Attaque de Saint-Paul

_source:enwiki 21°0′S 55°16′E / -21, 55.267

Attaque de Saint-Paul
Localisation des combats
Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent - Voyage dans les quatre principales îles des mers d'Afrique - Planches.djvu

Localisation des combats sur une carte de l'île Bourbon dressée par Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent au début des années 1800.
Informations générales
Date Septembre 1809
Lieu Baie de Saint-Paul et Saint-Paul, à l'île Bourbon
Issue Victoire des Britanniques
Belligérants
Royal Navy, Royal Marines et British Army Forces de défense de l'île Bonaparte
Commandants
Josias Rowley et Henry Sheehy Keating Nicolas Ernault des Bruslys
Guerres napoléoniennes

L'attaque de Saint-Paul fut une opération amphibie des guerres napoléoniennes menée en septembre 1809 par des forces militaires britanniques contre une baie fortifiée au nord-ouest de l'île Bonaparte, île française du sud-ouest de l'océan Indien aujourd'hui connue sous le nom de La Réunion.

Lancée le 20 septembre, l'attaque consista en une manœuvre combinée de la Royal Navy, des Royal Marines et de la British Army, leur objectif tactique étant la prise de la frégate Caroline et des deux Indiamen qu'elle avait préalablement capturés, ancrés à l'abri dans la baie de Saint-Paul. D'un point de vue stratégique, l'opération devait par ailleurs permettre de tester la défense de Bourbon en vue d'une invasion définitive de la colonie, dont la ville de Saint-Paul, donnant sur la baie, était l'une des plus importantes localités.

Le raid prévu fut, pour les Britanniques, un succès complet. L'escadre sous les ordres de Josias Rowley put saisir l'ensemble de la flotte ennemie après avoir pris le contrôle des batteries surplombant la rade, que les défenseurs de la localité furent incapables de protéger seuls. Dans la ville elle-même, certains sympathisants royalistes accueillirent favorablement les assaillants, et des entrepôts contenant des cargaisons de soie d'une grande valeur marchande brûlèrent dans un incendie dont les initiateurs furent peut-être des esclaves rebelles. Acculé, le gouverneur en place, Nicolas Ernault des Bruslys, se suicida à Saint-Denis.

Ce n'est que lorsque la principale garnison de l'île arriva en renfort que les attaquants réembarquèrent. Quelques mois plus tard, lorsqu'ils revinrent encore plus nombreux en juillet 1810, ils réussirent relativement aisément la prise de la colonie. Ceci permit la chute de l'île de France voisine et l'établissement d'une mainmise durable des Britanniques sur la route des Indes.

Sommaire

Origines

Contexte historique

Préparation de l'assaut

Déroulement

Débarquement

Opérations à terre

Terme

Retrait des assaillants

Conséquences

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie


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