Attaque De Requin

Attaque de requin

Les attaques de requins sur l'homme sont rares et exceptionnelles. Les raisons conduisant à une attaque ne sont pas toutes connues ou bien définies ; le manque de données fait qu'il est délicat d'en déduire des statistiques fiables. Le comportement en milieu naturel des requins est également mal connu (et peu étudié) tout ceci contribue à ce qu'il n'y ait pas de systématique en la matière.

Sommaire

Une mauvaise réputation historique

Dès le Moyen Âge, la mauvaise réputation du requin est déjà un fait établi :

« Ce poisson mange les autres, il est très goulu, il dévore les hommes entiers, comme on a connu par expérience ; car à Nice et à Marseille on a autrefois pris des Lamies, dans l'estomac desquelles on a trouvé homme armé entier. »

— Guillaume Rondelet, De piscibus marinis, libri XVIII, in quibus veræ piscium effigies expressæ sunt (L'histoire entière des poissons), Lyon, 1554.

En 1876, dans Le petit Buffon illustré des enfants, le requin est décrit de manière encore plus terrifiante [1] :

« Cet être vorace est le tigre de la mer. Il atteint quelquefois dix mètres de longueur ; sa gueule et son gosier sont très larges et lui permettent d’avaler un homme avec beaucoup de facilité, aussi en a-t-on trouvé maintes fois dans leur corps ; - on cite un requin, dans le ventre duquel on trouva deux hommes, dont l’un avait des bottes et l’épée au côté. [...] En somme, cet animal, armé pour la bataille, ne redoute que bien peu d’ennemis, et il ravagerait le monde de la mer, sans le cachalot qui l’arrête dans son œuvre de destruction, en le détruisant lui-même. Le requin montre une grande avidité pour la chair humaine ; une fois qu’il en a goûté, il ne cesse de fréquenter les parages où il espère en trouver. »
Tableau n°1 : Moyenne des décès/an liés à des animaux aux É.-U. de 1990 à 1999 [2]
Animal Morts/an
Cervidés 130 a
Chiens 18 b
Serpents 15 c
Pumas 0,6 d
Requins 0,4 e
a-U.S. Department of Transportation
b-Pediatrics (revue)
c-Center for Disease Control
d-Thomas J. Chester
e-ISAF, 15/07/2003
Ce tableau est librement inspiré d'un fait réel, celui de l'attaque par un requin de Brook Watson, futur marin anglais alors âgé de quatorze ans, en 1749, dans le port de La Havane à Cuba.
Watson and the Shark de John Singleton Copley
Huile sur toile, 1778 (1,82 x 2,29 m)
Fond Ferdinand Belin Lammot
et Museum of Fine Arts (Boston) (réplique grandeur nature)

Paradoxalement la réputation du requin tient surtout à l'aspect exceptionnel et rare d'une attaque, d'autres animaux entrainant plus souvent la mort d'humains (voir : tableau n°1). En effet, l'hippopotame ou le cobra tuent des milliers de personnes chaque année dans le monde sans pour autant que cela soit médiatisé, en revanche une attaque ou même la seule présence d'un requin dans l'eau donne lieu à un article en bonne place dans les journaux. En fait, la raison de cette crainte est surtout liée à la perception psychologique voire psychanalytique des profondeurs sombres et inconnues des océans qui alimentent tous les fantasmes.

Le requin est un prédateur, notamment spécialisé dans le nettoyage de cadavres flottants et l'attaque d'animaux malades. Qualifier un requin de mangeur d'hommes est impropre car son régime ne comprend qu'exceptionnellement des êtres humains. La majorité des rares attaques de requins sont du type mordu-relâché (ou morsure d'exploration) sans autre suite que les conséquences de l'unique morsure (qui peut être mutilante et fatale pour cause d'hémorragie). Les requins n'ont pas l'habitude de consommer des êtres humains, cette nourriture ne faisant pas partie de leur menu habituel et commun .

Le plus souvent une attaque est liée à une erreur d'identification ou peut être motivée par la curiosité ; cette dernière hypothèse devenant de plus en plus crédible aux yeux de spécialistes du grand requin blanc comme R. Aidan Martin.

Un évènement aussi rare et spectaculaire qu'une attaque de requin a souvent une couverture médiatique mondiale disproportionnée alimentée par la recherche du sensationnel. C'est ce qui a amené George Burgess, spécialiste des requins du muséum d'histoire naturelle de Floride et responsable de la base de données mondiale des attaques de requins, à avancer que statistiquement il y aurait beaucoup plus de risque d'être tué en allant se baigner en Floride par une noix de coco qui tombe sur la tête que par un requin. Le risque est également bien plus grand de se faire écraser par une voiture en traversant la rue.

Depuis quelques années se développe la plongée sans cage avec des requins en milieu tropical. Des centaines de plongées sont organisées chaque jour dans le monde en compagnie essentiellement de requins de récif mais également à l'occasion en présence de requins tigres, de grands requins-marteaux ou encore de requins bouledogues. Cette activité, relativement peu risquée (pour l'instant), permet de démystifier le requin auprès des plongeurs et de l'observer en milieu naturel. Néanmoins, le mythe du « requin tueur sanguinaire » continue à rester profondément ancré dans l'inconscient collectif du grand public.

Classification des attaques

On distingue deux catégories d'attaque :

  • attaque provoquée

Dans ce cas de figure ce sont certains comportements humains qui favorisent l'attaque:

    • pêcher un requin
    • pêcher en apnée des poissons en présence de requins
    • harceler un requin
  • attaque non provoquée

Il s'agit d'une attaque dont la raison n'est pas imputable directement à un acte de la part de la victime. Néanmoins certains facteurs peuvent favoriser une attaque non provoquée.

La différence est fondamentale car bon nombre d'accidents avec des requins sont des attaques provoquées et pourraient être évitées par une meilleure connaissance du comportement de ces animaux.

Facteurs pouvant favoriser une rencontre avec un requin

Avant qu'une attaque ne puisse se produire, il faut qu'il y ait une rencontre entre un homme et un requin. Or, comme les ressources de poissons pélagiques s'épuisent dans les océans, les requins ont tendance à se rapprocher des côtes pour trouver de la nourriture. Dans le même temps les activités nautiques se développent et sont plus accessibles donc le nombre de personnes pouvant potentiellement être en contact avec des requins - même si la population mondiale de ces derniers tend à diminuer - augmente. Toutefois, certains lieux présentent des caractéristiques qui augmentent la probabilité d'une rencontre avec un requin, on peut en particulier citer :

  • les récifs externes (tombants) sont un des lieux de chasse favoris des requins, c'est également ici que se forment les vagues qui intéressent les surfeurs,
  • les eaux turpides que l'on trouve dans les ports, les estuaires, à proximité des complexes agro-alimentaires qui rejettent leur déchets dans la mer.

Par ailleurs, les requins chassant, pour une bonne partie, plutôt la nuit mieux vaut éviter de se baigner alors que le soleil est couché ou bien pas encore levé. Toutefois le « pic » des attaques est selon certaines études plutôt situé entre 14 et 18 h.

Une rencontre n'implique pas une attaque : beaucoup de baigneurs ont côtoyé des requins sans s'en apercevoir et sans autre conséquence.

Facteurs pouvant inciter un requin à attaquer

Le facteur certainement le plus propice à favoriser les attaques de requins consiste à alimenter directement ou indirectement en quantité et régulièrement sur une même zone des requins.

En effet, les conséquences qui en découlent font que les requins :

  • se sédentarisent,
  • perdent leur inhibition envers l'homme,
  • s'habituent à recevoir de la nourriture,
  • risquent d'être en frénésie alimentaire.

Lors des attaques en Floride en 2001, les plongées visant à nourrir les requins (shark feeding) ont été mises en cause, toutefois ces plongées s'effectuaient au large à plusieurs kilomètres des côtes, en revanche il semble avéré que la cause de la présence des requins à proximité des plages était plutôt due aux pêcheurs amateurs qui opéraient en nombre depuis les pontons.

Le rejet de déchets à l'eau par des bateaux est également un facteur contribuant à sédentariser des requins. Une corrélation entre le nombre de bateaux et le nombre de requins dans une zone donnée a été démontrée.

Les couleurs vives pourraient être un facteur d'attraction des requins, de même que des objets brillants. Les extrémités des doigts après une certaine période sous l'eau ont tendance à ressembler à de la chair de poisson et peuvent susciter l'intérêt d'un requin ou d'autres poissons.

Recensement des attaques de requins

Tous types d'attaques confondues et selon des statistiques uniquement basées sur des faits dûment répertoriés, les dix requins les plus dangereux sont, dans l'ordre croissant [3]:

  1. Carcharodon carcharias (grand requin blanc)
  2. Galeocerdo cuvier (requin tigre)
  3. Carcharhinus leucas (requin bouledogue)
  4. Carcharias taurus (requin taureau)
  5. Ginglymostoma cirratum (requin dormeur)
  6. Isurus oxyrinchus (requin mako)
  7. Carcharhinus limbatus (requin bordé)
  8. Prionace glauca (requin bleu)
  9. Negaprion brevirostris (requin citron)
  10. Carcharhinus perezi (requin de récif)


Source : ISAF - International Shark Attack File
Données mondiales confirmées pour la période 1580 - 2005

     Nombre d'attaques totales par espèce,dont     Nombre d'attaques ayant entrainé la mort

Le surfeur est, de loin, la première victime des attaques de requins sur des humains, suivi par les nageurs et les plongeurs.

Cette liste n'est pas exhaustive, 35 espèces de requins différentes ayant été recensées dans des attaques avérées. De nombreux requins sont donc susceptibles d'attaquer, pour de multiples raisons, à un moment ou à un autre. Malgré tout, un fait est scientifiquement prouvé, de la liste ci-dessus, les trois premiers sont les plus dangereux. Et le plus agressif envers l'homme est très certainement le requin tigre.

Une partie de ces attaques se sont faites envers les bateaux eux-mêmes et non leurs occupants. En ce qui concerne les attaques sur les humains, des statistiques récentes révèlent qu'elles se font en priorité sur des surfeurs, puis sur des nageurs et enfin sur des plongeurs. Les attaques en bord de côte, lorsqu'une personne rentre ou sort de l'eau sont très rares.

Logo de l'ISAF (International Shark Attack File)

Toutefois, il reste difficile d'établir des statistiques fiables, dans la mesure où tous les cas ne sont pas répertoriés et où, dans le cas où la victime s'en sort, elle a tellement été choquée par l'attaque que la description de son agresseur est fausse ou trop floue pour pouvoir être prise en compte ou être fiable à 100%. De plus, l'étude précise et systématique des attaques de requins est une discipline relativement récente, quelques décennies au plus,. Par conséquent, même si les scientifiques possèdent de très anciens témoignages d'attaques de requins, il est évident que les statistiques récentes sont bien plus fiables qu'au début du XXe siècle et à plus forte raison des siècles précédents.

La mâchoire et la denture des requins ont tout pour effrayer le grand public (ici, des dents d'un requin tigre).

Les statistiques du XXe siècle montrent une très forte augmentation du nombre d'attaques chaque décennie, mais c'est sûrement uniquement du au fait que les attaques sont mieux prises en compte depuis quelques années.

En revanche, si l'on prend les données de l'International Shark Attack File (ISAF) [4], sur la période allant de 1990 à 2005, qu'on peut estimées relativement fiables, 869 cas d'attaques de requin ont dument été répertoriées dans le monde. Sur ce nombre, 94 se sont révélées mortelles, ce qui concerne donc environ, une personne sur dix. Avec ce recul de quinze ans, on s'aperçoit que la moyenne d'attaques de requins dans le monde est de l'ordre de 35 par an, et que le nombre de personnes qui en sont directement décédées est inférieur à quatre par an.


Attaques de requins dûment répértoriées, toutes espèces confondues, intervenues dans le monde de 1990 à 2005 [5]
     Nombre d'attaques totales, dont     Nombre d'attaques ayant entrainé la mort
Attaques de grands requins blancs dûment répértoriées, intervenues dans le monde de 1990 à 2005 [6]
     Nombre d'attaques totales, dont     Nombre d'attaques ayant entrainé la mort
Répartion géographique des attaques de requins confirmées survenues dans le monde (carte générale)[7]
Attaques-de-requins-dans-le-monde-map.png
Répartion géographique des attaques de requins confirmées survenues dans le monde (tableau de détails)
Pays Attaques totales Attaques mortelles Pays Attaques totales Attaques mortelles Pays Attaques totales Attaques mortelles
Europe • Depuis 1847 Amérique du Nord • Depuis 1670 (États-Unis) — Depuis 1900 (Bermudes) Antilles • Depuis 1749
Italie Italie 13 4 Flag of Florida.svg Floride 520 13 Haïti Haïti 4 1
Grèce Grèce 9 8 Flag of Hawaii.svg Hawaii 104 15 Îles Vierges américaines Îles Vierges américaines 4 2
Croatie Croatie 5 4 Flag of California.svg Californie 89 7 Porto Rico Porto Rico 6 2
France France 4 1 Flag of South Carolina.svg Caroline du Sud 52 4 Flag of Cuba.svg Cuba 13 9
Royaume-Uni Royaume-Uni 2 0 Flag of North Carolina.svg Caroline du Nord 30 3 Bahamas Bahamas 24 1
Espagne Espagne 3 0 Flag of Texas.svg Texas 32 4 Afrique • Depuis 1828
Malte Malte 2 2 Flag of Oregon.svg Oregon 18 1 Afrique du Sud Afrique du Sud 208 41
Océanie • Depuis 1925 (îles du Pacifique) — Depuis 1700 (Australie) — Depuis 1852 (Nouvelle-Zélande) Flag of New Jersey.svg New Jersey 16 5 Flag of France.svg Flag of Mauritius.svg Mascareignes 18 11
Papouasie-Nouvelle-Guinée Papouasie-Nouvelle-Guinée 49 25 Flag of Georgia (U.S. state).svg Géorgie 9 0 Mozambique Mozambique 10 3
Fidji Fidji 20 8 Autres États des USA 32 3 Égypte Égypte 7 1
Salomon Salomon 12 5 Territoire d'outre-mer autonome (Royaume-Uni) Bermudes 4 0 Kenya Kenya 5 1
Flag of the Marshall Islands.svg Marshall 9 0 Amérique centrale • Depuis 1880 Tanzanie Tanzanie 4 3
Kiribati Kiribati 8 0 Mexique Mexique 36 20 Autres États africains 19 9
Autres 20 11 Panamá Panamá 13 8 Asie et Moyen-Orient• Depuis 1580
Flag of New South Wales.svg Nouvelle-Galles-du-Sud 128 61 Costa Rica Costa Rica 5 2 Iran Iran 23 8
Flag of Queensland.svg Queensland 88 37 Nicaragua Nicaragua 3 0 Philippines Philippines 14 6
Flag of Western Australia.svg Australie-Occidentale 31 10 Salvador Salvador 2 1 Hong Kong Hong Kong 14 11
Flag of South Australia.svg Australie-Méridionale 27 14 Amérique du Sud • Depuis 1931 Inde Inde 14 5
Flag of Victoria (Australia).svg Victoria 20 8 Brésil Brésil 85 20 Japon Japon 12 8
Flag of Tasmania.svg Tasmanie 8 4 Argentine Argentine 4 0 Irak Irak 8 2
Autres entités d'Australie 3 2 Venezuela Venezuela 4 2 Singapour Singapour 5 3
Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 45 9 Équateur Équateur 3 0 Autres pays d'Asie et du Moyen-Orient 26 11

Cette carte a été établie à partir des données du « Shark Attack File », le registre des attaques de requins maintenu par le Muséum d'Histoire Naturelle de Floride. Seules les attaques non provoquées ayant été recensées de 1580 à 2004 y figurent.

Les États-Unis et plus particulièrement la Floride est l'un des lieux où statistiquement il y a le plus d'attaques de requins. Ce fait est à mettre sur le compte du nombre important de baigneurs et de la proximité des squales, qui augmente d'autant la probabilité d'une rencontre, et donc le risque d'une attaque. Il y a également le fait que cette région, ainsi que quelques autres, font l'objet d'une surveillance et d'un suivi particulièrement minutieux, contrairement à d'autres où les attaques ne sont pas répertoriées.

L'Australie[8] présente elle des caractéristiques intéressantes en matière d'attaques non provoquées de requins :

  • les trois espèces de requins les plus dangereuses sont présentes,
  • une proportion importante de la population vit en bordure des côtes,
  • beaucoup d'activités nautiques et de pêche sont pratiquées régulièrement.

Le risque d'être tué en Australie (sur la période 1980-1990) par une attaque non provoquée de requin comparé à :

  • un accident mortel de plongée était 10 fois moindre,
  • une noyade était 300 fois moindre,
  • un accident mortel de la circulation était 3000 fois moindre.

Une attaque de requin n'est pas toujours fatale. En moyenne et dans le monde sur la période 1990 - 2004, 11% des attaques non provoquées ont été mortelles[9]

Pour beaucoup de ces attaques la mort est imputable en majorité au délai trop long d'intervention des secours compte tenu du lieu où l'attaque se produit et de la nature des blessures (hémorragie).

Ces chiffres sont certainement minorés dans la mesure où certains pays ne maintiennent pas des statistiques très fiables et que les attaques en milieu pélagique lors de catastrophes maritimes ne sont que très peu documentées.

L'évolution des chiffres d'attaque année après année n'a guère de signification. D'une part parce que le nombre d'attaques rapporté à la population vivant à proximité des côtes est infime et que d'autre part un très grand nombre de facteurs vont influer sur la présence ou non de requins dans une zone géographique donnée.

Motivation d'une attaque

Il y a différentes hypothèses. Si certaines semblent être très probables comme la défense, d'autres font l'objet de beaucoup plus de prudence par manque de données et de faits avérés. Notons également que l'espèce doit être impérativement prise en considération car le comportement peut être très spécifique.

La défense

Un animal sauvage acculé se défendra, il n'y a pas d'exception avec les requins. Ainsi R. H. Johnson dans son ouvrage « Sharks of tropical and temperate seas » conclut sur une série d'expériences menées avec des requins gris qu'obstruer la possibilité d'évolution d'un requin de telle sorte que pour s'échapper il soit obligé de passer à proximité de l'intrus provoque les signes préalables à une attaque : la posture (display en anglais). Certaines actions irréfléchies conduiront un requin à l'attaque, des cas de plongeurs et de baigneurs s'étant « amusé » à tirer la queue d'un requin peuvent en témoigner.

La territorialité

Comportement du requin gris de récif

Cette notion n'est pas encore bien définie et n'est présente que chez quelques espèces comme le requin gris et le requin à pointes blanches de récif. Une violation de l'espace vital du requin entraînera un avertissement de celui-ci sous la forme d'une nage très exagérée et saccadée ainsi qu'un abaissement notable des nageoires pectorales. Si la violation de l'espace vital ne disparaît pas ou se fait plus pressante, la probabilité d'une attaque devient forte. On parle de territorialité mais il ne faut pas voir que l'aspect géographique. Un requin à pointes noires chassant en présence de requins gris peut être perçu aussi comme une violation de territorialité, de même qu'un pêcheur pourra être assimilé à un concurrent.

L'alimentation

Cette hypothèse qui était largement admise est de plus en plus mise à mal. Excepté peut être le cas du requin tigre qui est surnommé « la poubelle des océans », l'homme n'est pas un aliment satisfaisant pour des grands requins comme le requin blanc qui ont besoin d'aliments très riches en graisse. Les attaques étant le plus souvent du type « mordu relâché » (attaque qui peut tout de même provoquer de sérieux dégâts) il est difficile d'y voir là une motivation alimentaire.

L'erreur d'identification

Cette hypothèse semble être en perte de vitesse depuis que la connaissance sur les requins progresse, nous savons aujourd'hui que beaucoup de requins ont une excellente vision. Toutefois, la similitude avec une proie pourrait inciter un requin à réaliser une morsure exploratoire ; cependant il semble que l'on ne puisse pas parler d'erreur d'identification dans la mesure où la technique d'attaque, le plus souvent, n'est pas similaire à celle utilisée avec les proies habituelles : aucun cas d'attaque d'un homme par un requin blanc en Afrique du Sud selon la technique du saut (breaching) n'est connu.

La curiosité

Bien que cette hypothèse puisse sembler peu crédible de prime abord elle est confortée par de nombreux points :

  • la motivation alimentaire semble être une raison assez marginale
  • des expériences réalisées avec des objets divers et des requins blancs démontrent que les requins réalisent une morsure d'exploration afin d'analyser plus en détail les objets, en effet en l'absence de membre de préhension c'est la gueule qui sert à cet effet
  • la majorité des « attaques » sont de type « mordu relâché » et semblent donc être plus exploratoires qu'alimentaires

La frénésie alimentaire

Ce n'est pas à proprement parler une attaque, c'est un état d'excitation de requins en groupe en présence d'un fort stimulus alimentaire qui les rend susceptibles de mordre tout ce qui est à proximité (y compris d'autres requins), les morsures sont du type « mordu relâché ». Les plongeurs pratiquant du « shark feeding » sont particulièrement exposés mais également les pêcheurs en apnée.

Que faire en présence d'un requin ?

Note importante : rien ne saurait remplacer la connaissance et l'expérience, aussi veuillez considérer les quelques indications ci-dessous comme des règles de bon sens sans plus et sans garantie.

Comment réagir face à un requin

  1. Ne pas fuir.
  2. Tendre vers le requin un objet de 60 à 90 cm de long. Attention : ne pas s'en servir pour frapper ou blesser le requin. Cela ne ferait que l'exciter.
  3. Si l'on est deux, se mettre dos à dos. Si l'on est seul, se coller le plus près possible d'une protection (le fond, un mouillage, la coque du bateau, etc).
  4. Essayer de sortir de l'eau en reculant lentement. Surveiller les réactions du requin et faire attention à ses jambes, vulnérables à une attaque par en dessous.

À éviter

  1. Ne pas plonger dans les zones où les requins se nourrissent. Comme les eaux troubles ou sales à proximité d'une décharge ou de l'embouchure d'une rivière.
  2. Ne pas plonger la nuit : c'est le moment où les requins sont les plus actifs.
  3. Ne pas plonger lorsque l'on a une plaie ouverte car cela est susceptible d'exciter des requins (et pour les femmes ne pas plonger pendant les règles).
  4. Ne pas porter d'objets scintillants ou de vêtements de couleur trop vive, qui pourraient être un facteur d'attraction.

Attaques célèbres

Le croiseur américain USS Indianapolis a été coulé au large lors du retour d'une mission secrète durant la Seconde Guerre mondiale, la livraison des bombes atomiques sur l'île de Tinian, le 26 juillet 1945, par un sous-marin japonais. Les secours tardèrent plusieurs jours et sur les 900 rescapés de l'attaque seuls 316 survécurent. Les rapports mentionnent que les requins harcelèrent les naufragés nuit et jour durant plusieurs jours.

Références

Bibliographie

  • (en) R. H. Johnson, Sharks of tropical and temperate seas, Les éditions du Pacifique, 1978
  • (en) R. Aidan Martin, Field guide to the Great White Shark, Reef Quest Center for Shark Research, 2003
  • (fr) Géry Van Grevelynghe, Alain Diringer, Bernard Séret, Tous les requins du monde, Delachaux et Niestlé, 1999

Notes

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