Atlantes (Afrique)
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Carte du monde décrit par Hérodote dans ses Histoires

Les Atlantes sont un peuple libyque qu'Hérodote (v. 484425 av. J.-C.) plaçait dans la partie septentrionale de l'Afrique, dans les montagnes de l'Atlas (Enquête, IV, 184-185)[1]. Les Atlantes figurent essentiellement dans l'œuvre d'Hérodote comme un nom : ils sont le dernier peuple qu'Hérodote puisse nommer en Afrique en allant vers l'Ouest. À ce titre ils témoignent, selon François Hartog, de l'importance de la nomination et de l'énumération dans son œuvre, les catalogues de noms de l'historien rappelant les énumérations des rhapsodes[2].

Diodore de Sicile a consacré plusieurs paragraphes de son Livre Trois (LIV-LV) à un peuple d'Atlantes qu'il situe à l'extrémité de l'Afrique et qu'il présente comme arrivé à un assez haut degré de puissance et de civilisation. Il place leur histoire aux temps légendaires de la mythologie ; les Atlantes doivent faire face aux Gorgones et sont vaincus par les Amazones. Diodore place aussi chez eux l'origine de nombreux dieux. Pour Maurice Euzennat ce voisinage des Atlantes avec les Gorgones et les Amazones montre que l'on est dans le domaine de la légende loin d'une connaissance réelle de l'extrémité ouest de l'Afrique, dans une description de peuples irréels[3].

Selon Pierre Vidal-Naquet, Platon a pu s'inspirer du nom de la tribu libyenne donné par Hérodote pour nommer la cité fictive qu'il imaginait dans le cadre du mythe de l'Atlantide présenté dans ses dialogues du Critias et du Timée [4].

Notes

  1. « La montagne a donné son nom aux habitants du pays : on les appelle les Atlantes » traduction A. Barguet, Gallimard, folio, 1992, p. 443
  2. François Hartog, Le miroir d'Hérodote, Paris (1980), 2001, p. 378 et 506
  3. Maurice Euzennat, CRAI, 1993, 137-2, p. 539 remarques formulées à l'occasion de la communication de Jehan Desanges, « Diodore de Sicile et les Éthiopiens d'Occident » Lire en ligne
  4. Pierre Vidal-Naquet, « Hérodote et l'Atlantide entre les Grecs et les Juifs. Réflexion sur l'historiographie du siècle des Lumières ». Quaderni di storia, 8, 1982, 16, p. 7

Références

  • François Hartog, Le miroir d'Hérodote, Paris (1980), 2001, p. 378 et 506.
  • Pierre Vidal-Naquet, « Hérodote et l'Atlantide entre les Grecs et les Juifs. Réflexion sur l'historiographie du siècle des Lumières ». Quaderni di storia, 8, 1982, 16

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