Atlanta Thrashers

Thrashers d'Atlanta

Thrashers d'Atlanta
Atlanta Thrashers.gif
Fondé en 1999
Siège Atlanta,
Géorgie Géorgie,
États-Unis États-Unis
Patinoire (aréna) Philips Arena
Couleurs Bleu marine, or et bleu pâle
Ligue Ligue nationale de hockey
Capitaine Ilya Kovalchuk
Assistants capitaine Colby Armstrong, Zach Bogosian, Ron Hainsey et Vyacheslav Kozlov
Entraîneur-chef John Anderson
Entraîneur(s) associé(s) Randy Cunneyworth, Todd Nelson
Directeur général Don Waddell
Propriétaire Atlanta Spirit , LLC
Équipe(s) affiliée(s) Wolves de Chicago (LAH)
Gladiators de Gwinnett (ECHL)
Site Web http://thrashers.nhl.com

Les Thrashers d'Atlanta sont une franchise professionnelle de hockey sur glace d'Amérique du Nord. Les Thrashers évoluent à Atlanta et jouent dans la division Sud-Est de la conférence de l'Est de la Ligue nationale de hockey depuis 1999.

Depuis 1999, les Thrashers n'ont joué qu'une seule fois les premières places de la LNH et cela fut lors de la saison 2006-07, unique saison régulière où la franchise a atteint les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Sommaire

Historique

Données de l'équipe

Première saison dans la LNH : 1999-2000
Aréna : Philips Arena (capacité : 18 545 places)
Couleurs de l'uniforme : Bleu pâle, bleu marine, rouge, or et blanc
Logo : Une tête d'oiseau stylisée
Mascotte: Thrash
Championnat de division : 1 (2006-07)
Participations aux séries de la Coupe Stanley : 1 fois
Participations aux finales de la Coupe Stanley : Aucune

Historique

Un joueur des Thrashers tête baissée.

L'autorisation d'avoir une franchise pour la LNH à Atlanta est donnée le 25 juin 1997 et l'équipe est prévue d'être la 28e franchise de la ligue[1]. Ce n'est cependant pas la première fois que la ville accueille une équipe de la ligue : les Flames d'Atlanta y ont séjourné jusqu'en 1980 avant d'être vendu et déménagé à Calgary[2].

Le nom de thrashers fut retenu car il s'agit-là de l'oiseau emblème de l'État de la Géorgie. Un thrasher est, en français, un moqueur roux aussi appelé toxostoma rufum[1].

Le 23 juin 1998, Don Waddell est nommé comme premier directeur Général de la nouvelle franchise, un mois après que Ted Turner, le propriétaire de l'équipe, ait annoncé que l'équipe jouerait sa première saison dans la patinoire du CNN center. La patinoire ne porte pas pour autant le nom de CNN center longtemps puisqu'en en 1999 la compagnie Turner Brodcasting System inc. annonça une alliance avec l'entreprise Philips et le renommage de la salle présentant les parties des Thrashers et ceux des Hawks d'Atlanta (équipe de la NBA) en Philips Arena[3].

Le 25 juin 1999, les Thrashers participent au repêchage d'expansion leur permettant de choisir un joueur de chaque équipe de la LNH, hormis les Predators de Nashville qui en était à leur seconde saison. Ils récupèrent ainsi Kelly Buchberger, futur premier capitaine de l'équipe[4]. Le lendemain, l'équipe participe à leur premier repêchage de leur jeune histoire, ils profiteront d'ailleurs de cette séance pour dévoiler les couleurs de leur chandail. Peu de temps avant le repêchage, ils avaient échangé leur choix de première ronde et mis la main sur celui de Vancouver, ainsi ils ont pu améliorer leur rang pour la première ronde et repêcher en toute première place. Ils y sélectionnèrent d'ailleurs Patrik Štefan, qui évoluait jusqu'alors pour les Ice Dogs de Long Beach de la défunte Ligue internationale de hockey[1].

Vue de la patinoire des Thrashers, la Philips Arena.

Quelques semaines plus tard, Curt Fraser est nommé le premier entraîneur de l'équipe et le 28 septembre 98, Kelly Buchberger capitaine de la formation. Ils font officiellement leur entrée dans la LNH le 2 octobre 1999, devant une aréne remplie à pleine capacité, soit 18 545 spectateurs. Leur premier match à domicile est également leur première défaite (4-1), face aux futurs champions de la coupe Stanley : les Devils du New Jersey. À tout seigneur tout honneur, le capitaine Buchberger marque le seul, mais historique premier but} des Trashs. Moins de deux semaines plus tard, le 14 octobre, le gardien de but Damian Rhodes réalise son seul blanchissage dans l'uniforme d'Atlanta mais aussi le premier blanchissage de l'équipe avec une victoire 2 à 0 aux dépens des Islanders à Long Island. Il faut cependant attendre jusqu'au 26 octobre pour les voir l'emporter à domicile. En novembre de cette même année, Dean Sylvester effectua le premier tour du chapeau de la concession. Malgré toutes ces premières, ils finirent au dernier rang de la LNH avec un dossier de 14 victoires, 61 défaites et 7 parties nulles[5].

En 2002, Don Waddell congédia l'entraîneur en chef Fraser et prit les commandes par intérim de l'équipe jusqu'à l'embauche de Bob Hartley le 14 janvier 2003. En septembre 2003, la jeune sensation Dany Heatley, alors au volant de sa Ferrari, perdit le contrôle de son véhicule et frappa de plein fouet un mur de ciment. Non seulement il manque une partie de la saison pour ce remettre de ces blessures, mais il est en plus condamné pour vitesse au volant et conduite dangereuse ayant causé la mort de son bon ami et joueur prometteur des Thrashers, Dan Snyder. Le DG Waddell fût alors accablé de la lourde tâche d'annoncer la triste nouvelle au public en décrétant la saison 2003-04, l'« année Snyder ». Au cours de cette saison, le numéros 37 de Snyder sera retiré de façon non-officielle de même que les joueurs arboreront une insigne commémorant ce tragique destin. Quant à Heatley, il s'en tirera avec une peine de trois mois à purger en société ainsi que des travaux communautaires. Mais le Heater, visiblement ébranlé par ce drame, ne sera plus le même à sont retour sur la glace et en août 2005, il sera échangé aux Sénateurs d'Ottawa en retour de Marián Hossa et de Greg de Vries.

Le 31 mars 2004, l'équipe des Thrashers, celles des Hawks et les droits sur le Philips Center sont vendus au groupuscule Atlanta spirit. Cela n'empêchera pas les Thrashers d'annoncer fièrement qu'ils seraient les hôtes du match des étoiles de la LNH en février 2005. Cependant, le « lock-out » que connu cette année-là la LNH repoussa l'évènement. En 2006, l'annonce fut faite que finalement ce match aura lieu durant la saison 2007-08 et sera le 56e match des Étoiles.

La nouvelle a été encourageante et pour la première fois en 2007, l'équipe participe aux séries éliminatoires et ce malgré les problèmes qui semblent les poursuivre depuis leur début : le décès de Snyder, les piètres performances du club sur la glace, l'éternelle malchance qu'ils ont avec leurs gardiens de buts. Et lorsque l'équipe et les supporters pensent avoir trouvé la perle en la personne de Pasi Nurminen, celui-ci se voit forcé de se retirer de la compétition pour causes de blessures. Kari Lehtonen, le premier choix du club en 2002 est également incommodé par les blessures depuis le début de sa carrière.

Le DG derrière le banc

Les Thrashers éprouvent des difficultés dès le début de la saison régulière. Alors que l'équipe viens de perdre ses six premières rencontres, l'entraîneur-chef Bob Hartley se fait montrer la porte. Le directeur-général Waddell annonce alors qu'il sera l'entraîneur du club pour le reste de la saison. Le premier janvier, Brad McCrimmon sera promu au titre de co-entraîneur.

Malgré ce changement d'entraîneur et la fébrilité qu'éprouve la ville au fait d'être l'hôte du 56e match des étoiles, l'équipe sur la glace n'obtient que de faible résultat. Ainsi à la date limite des transactions, le 26 février 2008, les Thrashers apporte des changement à l'équipe, notamment en se départissant du joueur vedette Marian Hossa qui quitte pour les Penguins de Pittsburgh. Les Thrashers termine finalement la saison régulière au quatorzième rang de la conférence de l'Est et se voit exclu des séries éliminatoires.

Au cours de l'été suivant, la direction annonce l'embauche de John Anderson en tant qu'entraîneur-chef de l'équipe. Ce dernier était depuis 1994 l'entraîneur des Wolves de Chicago, le club affilié au Thrash dans la Ligue américaine de hockey. Bien qu'ayant perdu quelques joueurs, donc trois de leurs défenseurs régulier (Alexei Zhitnik, Steve McCarthy et Mark Popovic) au profit de la nouvelle KHL qui voit le jour en Russie, les Thrashers peuvent espérer un meilleur sort pour la saison 2008-09 grâce notamment au ajout de Marty Reasoner et Jason Williams en attaque et de l'arrivée de la recrue Zach Bogosian à la défense.

Malheureusement pour les moqueurs roux, Bogosian, qui était un candidat potentiel au trophée Calder remis à la meilleure recrue, se fracture un bras dès le début de la saison et rate près de deux mois d'activité. Le gardien numéro un du club, Kari Lehtonen ratera également plusieurs match en raison de blessure, alors que l'apport de Jason Williams est loins des attentes que l'équipe espèrait. Voyant que les séries sont innaccessible pour une deuxième année d'affilée, l'équipe échange des joueurs au gros salaire tel Mathieu Schneider et Niclas Hävelid afin de pouvoir libérer le plus d'argent possible pour être en mesure de garder le joueur étoile Ilya Kovalchuk dont le contrat expire au terme de cette saison.

L'équipe

Joueurs actuels

Cette section présent les joueurs de l'équipe. L'entraîneur des Thrashers a à sa disposition les joueurs de l'équipe des Thrashers mais également certains joueurs des Wolves de Chicago de la Ligue américaine de hockey. Ainsi, certains joueurs peuvent jouer quelques matchs pour les Thrashers et passer le reste du temps dans la LAH[6].

Gardiens

Numéro Nationalité Nom Attrape Acquis Lieu de naissance
1 Suède Johan Hedberg G 2006 Leksand (Dalécarlie)
32 Finlande Kari Lehtonen G 2002 Helsinki (Uusimaa)
33 République tchèque Ondřej Pavelec G 2005 Kladno (Bohême-Centrale)

Défenseurs

Numéro Nationalité Nom Lance Acquis Lieu de naissance
3 Drapeau du Canada Mark Popovic D 2009 Stoney Creek (Ontario)
4 Drapeau des États-Unis Zach Bogosian -A D 2008 Massena (New-York)
6 Drapeau des États-Unis Ron Hainsey -A G 2008 Bolton (Connecticut)
7 Drapeau du Canada Nathan Oystrick G 2002 Regina (Saskatchewan)
25 Finlande Anssi Salmela G 2009 Nokia (Finlande)
26 Drapeau des États-Unis Noah Welch D 2009 Brighton (Massachusetts)
38 Drapeau des États-Unis Grant Lewis D 2004 Pittsburgh (Pennsylvanie)
39 Suède Tobias Enström G 2003 Nordingrå (Ångermanland)
48 Slovaquie Boris Valabik G 2004 Nitra (Slovaquie)
77 République tchèque Pavel Kubina D 2009 Celadna (République tchèque)

Attaquants

Numéro Nationalité Nom Lance Position Acquis Lieu de naissance
9 Drapeau du Canada Evander Kane G C 2009 Vancouver (Colombie-Britannique)
10 Drapeau du Canada Bryan Little D C 2006 Edmonton (Alberta)
12 Drapeau du Canada Todd White G C 2007 Kanata (Ontario)
13 Russie Vyacheslav Kozlov - A G AG 2002 Voskresensk (Oblast de Moscou)
17 Russie Ilya Kovalchuk - A D AG 2001 Tver (Oblast de Tver)
19 Drapeau des États-Unis Marty Reasoner G C 2008 Honeoye Falls (New York)
20 Drapeau du Canada Colby Armstrong D AD 2008 Lloydminster (Saskatchewan)
23 Drapeau des États-Unis Jim Slater G C/AG 2002 Petoskey (Michigan)
27 Drapeau du Canada Chris Thorburn D C 2007 Sault Ste. Marie (Ontario)
36 Drapeau du Canada Eric Boulton G AG 2005 Halifax (Nouvelle-Écosse)
42 Drapeau des États-Unis Joseph Crabb D AD 2006 Anchorage (Alaska)
47 Drapeau du Canada Rich Peverley D C 2009 Guelph (Ontario)
50 Drapeau des États-Unis Jordan LaVallée G AG 2005 Corvallis (Oregon)
61 Russie Maksim Afinoguenov G AD 2009 Moscou (Oblast de Moscou)
80 Kazakhstan Nikolaï Antropov G C 2009 Oust-Kamenogorsk (Kazakhstan)
- Drapeau du Canada Josh Gratton G AG 2009 Brantford (Ontario)

Nationalités des joueurs

Capitaines

Bobby Holik capitaine de l'équipe en 2007.

Cette section présente la liste des capitaines de l'équipe.

Entraîneurs-chefs

Voici la fiche des entraîneurs ayant pris part aux activités des Thrashers depuis leur début. Ce tableau dénombre les parties, le nombre de victoires, de défaites, de matchs nuls ou de matchs perdus en prolongation ou en mort subite et leur pourcentage de victoire avec l'équipe.

Nom Saison P V D OT  %V
Curt Fraser 1999-02 279 64 184 31 28%
Don Waddell 2002-03
2007-08
161 71 73 17 47%
Bob Hartley 2003-07 291 136 123 32 56%
John Anderson 2008-... 82 35 41 6 43%

Mascotte

La mascotte des Thrashers d'Atlanta est connu sous le nom de Thrash, qui se trouve à être un diminutif du nom de l'oiseau. Tout comme son nom l'indique en français (le moqueur roux) il aime taquiner l'adversaire et il entraîne les partisans des Thrashers à en faire de même. Du haut de ces 1 mètre 90 , il ne se gêne pas pour aller picosser les partisans qui ne répondent pas à son goût lorsqu'on leur demande de faire du bruit. La bête voit le jour au zoo d'Atlanta où il est présenté pour la première fois aux partisans de la ville le 4 septembre 1999.

Lors du match inaugural de l'équipe le 2 octobre 1999. Thrash se voit décerner le record du plus long vol aérien à l'intérieur d'un aréna. Depuis son arrivée à Atlanta, il est appeler à prendre part à des anniversaires, des visites dans les hôpitaux, dans des œuvres de charités et lors d'autre évènement spéciaux, mais il revient toujours dans son nids du Phillips Arena pour assister au rencontres de l'équipe.[7]

Numéros retirés

Depuis le début de la franchise, les Thrashers n'ont retiré qu'un maillot officiellement : le 99 de Wayne Gretzky. Il a été retiré pour toutes les équipes de la ligue en 1999.

De plus, même si le 37 de Dan Snyder n'est pas retiré, il n'est plus utilisé par un joueur de l'équipe depuis le 5 octobre 2003[8].

Au temple de la renommée

Aucun

Choix de première ronde

Chaque année et depuis 1963, les joueurs des ligues juniors ont la possibilité de signer des contrats avec les franchises de la LNH. Cette section présente les joueurs qui ont eu la chance d'être choisis par les Thrashers lors de la première ronde. Ces choix peuvent être échangé et ainsi, une année les Thrashers peuvent très bien ne pas avoir eu de choix de première ronde[9].

Année Joueur Choix Équipe junior
1999 Patrik Štefan 1er au total Ice Dogs de Long Beach (LIH)
2000 Dany Heatley 2e au total Wisconsin Badgers (NCAA)
2001 Ilya Kovalchuk 1er au total HC Spartak Moscou (Superliga)
2002 Kari Lehtonen
Jim Slater
2e au total
30e au total
Jokerit Helsinki (SM-liiga)
Michigan State Spartans (NCAA)
2003 Braydon Coburn 8e au total Winter Hawks de Portland (WHL)
2004 Boris Valabik 10e au total Rangers de Kitchener (OHL)
2005 Alex Bourret 16e au total MAINEiacs de Lewiston (LHJMQ)
2006 Bryan Little 12e au total Colts de Barrie (OHL)
2007 Aucun
2008 Zach Bogosian
Daultan Leveille
3e au total
29e au total
Petes de Peterborough (OHL)
Falcons de St. Catharines (GHJHL)
2009 Evander Kane 4e au total Giants de Vancouver (WHL)

Joueurs aux Matchs des Étoiles

Cette liste reprend le nom des joueurs ayant représenté les Thrashers lors du match des Étoiles de la Ligue nationale de hockey.

  • 2000 : Petr Buzek fut le premier joueur de l'histoire du club à prendre part à un match d'étoile.
  • 2001 : Donald Audette a réalisé une passe pour la victoire de l'équipe d'Amérique du Nord contre le reste du monde sur le score de 14 à 12.
  • 2002 : Dany Heatley et Ilya Kovalchuk représentent l'équipe des Thrashers et jouent dans le match des jeunes. Avec 7 points, Kovalchuk est la vedette du match alors que Heatley inscrit un but et deux passes[10].
  • 2003 : Heatley a inscrit quatre buts et une passe décisive et s'est vu décerné le titre de MVP du match.
  • 2004 : Kovalchuk a inscrit un but contribuant au succès de sa conférence sur le score de 6 à 4. Garnet Exelby fut sélectionné pour prendre part au match des recrues, mais n'a pas participé dû à une blessure[11].
  • 2007 : Marián Hossa a réalisé quatre passes décisives mais n'a pu empêcher la défaite de sa conférence guidée par Bob Hartley (entraîneur-adjoint) sur le score de 12 buts à 9[12]. Le gardien de but Kari Lehtonen a également été sélectionné pour le match des espoirs[13].
  • 2008 : Ilya Kovalchuk et Marián Hossa son retenus pour participer à la rencontre qui aura lieu les 26 (matchs des espoirs et concours d'habileté) et 27 (match des étoiles) janvier 2008. Tobias Enström est appelé pour prendre part au match des espoirs et Don Waddell est nommée entraîneur-adjoint pour la formation de l'est.
  • 2009 : Ilya Kovalchuk est encore une fois invité à la classique annuel alors que Bryan Little est retenu pour prendre part au match des espoirs.

Statistiques de l'équipe

Meilleurs marqueurs

Ilya Kovalchuk meilleur pointeur actuel de l'histoire de l'équipe.

Voici la liste des dix meilleurs pointeur de la franchise, la légende se lit comme suit : PJ = parties jouées, B = buts, A = aides, Pts = points et Pun = minutes de punitions[14]. Les joueur en gras évoluent toujours pour les Thrashers et leurs statistiques peuvent encore augmenter.

Rang Joueur PJ B A Pts PUN
1 Ilya Kovalchuk 545 297 260 557 384
2 Vyacheslav Kozlov 482 137 253 390 279
3 Marián Hossa 222 108 140 248 146
4 Marc Savard 184 63 133 196 262
5 Dany Heatley 190 80 101 181 132
6 Patrik Štefan 414 59 118 177 148
7 Ray Ferraro 223 56 91 147 148
8 Todd White 156 36 74 110 60
9 Andrew Brunette 158 38 71 109 56
10 Yannick Tremblay 300 33 74 107 144

Assistances aux parties

Vue de la patinoire lors de la présentation de l'équipe.

Ce tableau présente le nombre de spectateur présent aux parties des Thrashers en saison régulière. La patinoire faisant 18 545 places, l'assistance totale et la moyenne par matchs ainsi que les matchs à guichets fermés sont listés.[15]

Saison PJ Ass. totale Moy. par match Salle comble
1999-00 41 705 389 17 205 14
2000-01 41 625 870 15 265 5
2001-02 41 560 404 13 668 4
2002-03 41 553 344 13 496 2
2003-04 41 620 965 15 145 6
2004-05 0 Saison annulée
2005-06 41 637 578 15 551 7
2006-07 41 665 817 16 239 11
2007-08 41 649 081 15 767 9
2008-09 41 599 673 14 626 2

Records

Cette liste dénote les joueurs actifs ou passées détenant les records individuels de l'histoire des Thrashers.[16]

  • Plus grand nombre de buts : Ilya Kovalchuk (297).
  • Plus grand nombre de passes : Ilya Kovalchuk (260).
  • Plus grand nombre de minutes de punition : Jeff Odgers (532).
  • Plus grand nombre de buts gagnants : Ilya Kovalchuk (37).
  • Plus grand nombre de parties jouées pour un défenseur : Garnet Exelby (357).
  • Plus grand nombre de buts pour un défenseur : Yannick Tremblay (33).
  • Plus grand nombre de minutes de punition pour un défenseur : Garnet Exelby (511).
  • Plus grand nombre de parties jouées pour un gardien : Kari Lehtonen (204).
  • Plus grand nombre de victoires pour un gardien : Kari Lehtonen (94).
  • Plus grand nombre de blanchissages pour un gardien : Kari Lehtonen (14).
  • Plus grand nombre de parties consécutives avec au moins un point : Marián Hossa (11 matchs).
  • Plus grand nombre de parties consécutives avec au moins un but : Ilya Kovalchuk (7 matchs).
  • Plus grand nombre de parties consécutives avec au moins une passe : Todd White (8 matchs).
  • Plus grand nombre de truc du chapeau (hat trick) : Ilya Kovalchuk (11).
  • Plus grand nombre de tir de punition : Marián Hossa (6).

Trophées

Trophée Calder

Ce trophée récompense le meilleur joueur dans sa première saison LNH (voir détail dans l’article recrue)[17].

Trophée Maurice Richard

Le trophée Maurice Richard est un don des Canadiens de Montréal à la Ligue nationale de hockey en 1999, afin de récompenser le joueur ayant marqué le plus de buts en saison régulière[18].

Trophées internes

Divers trophées sont remis aux joueurs des Thrashers pour souligner leurs performances ou leur implication au sein de l'équipe[20].

Trophée Heineken des trois étoiles du match (Heineken three stars of the game award).

Ce trophée est remis depuis la saison 1999-00 en collaboration avec le brasseur Heineken au joueur qui durant la saison régulière s'est vu être nommée le plus souvent parmi les trois étoiles de la rencontre.

Scott Mellanby, vainqueur du trophée Gilner-Reeves en 2007.
Trophée Gilner-Reeves service à la communauté
(Gilner-Reeves Community service award).

Ce trophée est remis depuis 1999-2000 au joueur s'étant illustré pour son implication auprès de la communauté. Ce trophée honore la mémoire de Stephen Gilner et Steve Reeves, deux policiers d'Atlanta tués dans l'exercice de leurs fonctions.

Trophée des Joueurs (Player's player award).

Ce trophée est remis depuis 1999-2000 par les joueurs à celui parmi eux qu'ils considèrent avoir la meilleure esprit d'équipe.

  • 1999-2000 : Denny Lambert
  • 2000-01 : Jeff Odgers et Chris Tamer
  • 2001-02 : Jeff Odgers
  • 2002-03 : Jeff Odgers
  • 2003-04 : Pasi Nurminen
  • 2004-05 : Aucun gagnant
  • 2005-06 : Scott Mellanby
  • 2006-07 : Johan Hedberg
  • 2007-08 : Johan Hedberg
  • 2008-09 : Marty Reasoner
Joueur de l'année Earthlink (Atlanta Thrashers Earthlink MVP).

Ce trophée est remis depuis la saison 2000-2001 en association avec la compagnie Earthlink au joueur des Thrashers jugé le meilleur de l'équipe selon les supporters.

  • 2000-01 : Ray Ferraro
  • 2001-02 : Dany Heatley et Ilya Kovalchuk
  • 2002-03 : Dany Heatley
  • 2003-04 : Ilya Kovalchuk
  • 2004-05 : Aucun gagnant
  • 2005-06 : Ilya Kovalchuk et Marián Hossa
  • 2006-07 : Marián Hossa
  • 2007-08 : Ilya Kovalchuk
  • 2008-09 : Ilya Kovalchuk
Trophée Dan Snyder (Dan Snyder memorial trophy).

Il est remis par les Thrashers depuis la saison 2003-2004 au joueur s'étant démarqué par sa persévérance, son dévouement et sans avoir reçu une reconnaissance officielle pour son travail. Ce trophée est pour honorer la mémoire de Dan Snyder décédé tragiquement en octobre 2003.

Les Thrashers et la communauté

Blueland

Les supporters des Thrashers en région d'Atlanta se font surnommer les membre du Blueland, ou littéralement en français le terrain bleu. Cette appellation découle de la création de l'équipe qui, en 1997, reçut comme objectif de la part de la LNH de vendre douze mille billets de saison pour valider la naissance de la franchise géorgienne. Pour ce faire, l'équipe mit sur pied le « Blue Line Club » pour les gens désireux d'obtenir un billet de saison moyennant un dépôt de cent dollars américain. Ce fut un succès immédiat.

Le phénomène prit alors sont envol. Les membres du Blue Line Club se comptant désormais au nombre de plusieurs milliers, les Thrashers décidèrent d'offrir à leurs partisans la possibilité d'avoir des nouvelles régulières de leur club en instaurant le Blueland insider, qui est un bulletin hebdomadaire concernant l'équipe. Dans la même vague fut mis sur pied un site internet destiné aux supporters du club où ceux-ci peuvent avoir des nouvelles quotidiennes du club et échanger entre internautes.

Pour remercier leur supporters qui leur furent fidèles avant même que l'équipe n'ait joué une rencontre, la direction du club décida de dédicacer un chandail à l'effigie de ceux-ci. Le 25 novembre 2003 fut dévoilé un chandail bleu à manche noir qui ne leur servit que pour une seul saison à titre de troisième chandail. Dès la saison 2005-06, ce même chandail devint le chandail officiel de l'équipe lorsque ceux-ci joue à domicile.

L'équipe se basa sur le concept de « Blueland » pour effectuer leur campagne publicitaire, et ainsi lors de leur présentation publicitaire à la télévision et également sur le tableau indicateur avant les rencontres de l'équipe, on peut y voir les joueurs en action sur la glace suivit de la phrase : Welcome in the Blueland (Bienvenue dans le Blueland). À l'aube de leur première participation en série éliminatoire en 2007 contre les Rangers de New York, les Thrashers renouvellent le concept où l'on retrouve les joueurs des Thrashers dans l'uniforme bleu et où l'on demande candidement : Do you believe in Blueland ? (croyez-vous au Blueland ?).

La Fondation des Thrashers

Mise sur pied dès 1999, cette fondation aide principalement à améliorer la vie quotidienne des jeunes de la Géorgie. Elle se concentre dans la santé, le bien-être, l'éducation et le développement du hockey chez les jeunes.

Depuis sa création, la fondation à remise près de trois millions de dollars et participé à plus de 1 700 œuvres de charités[21].

Les joueurs de l'équipe sont appelés à prendre part à des activités caritatives tel le tournois de golf annuelle de l'équipe, une soirée casino où les joueurs prennent le titre de croupier en plus de visiter les jeunes dans les hôpitaux de la région. Les épouses des joueurs y prennent part quant à elles en participant à un festival de la santé et en vendant des décorations diverse lors de la période de Noël et de la Saint-Valentin. Tous les bénéfices de ces évènements vont à la fondation.

Deux événements se tiennent lors des rencontres des Thrashers, soit un encan silencieux qui se déroule dans les corridors de l'aréna où les gens peuvent acheter des items autographiés des Thrashers et où tout l'argent amassé va à la fondation. Les gens présent peuvent également prendre part à un tirage appelé le « 50/50 Raffles », pour ce faire un billet coûte trois dollars, deux billets coûtent cinq dollars et cinq billets coûtent dix dollars. Le gagnant du tirage qui est nommé lors de la troisième période remporte cinquante pour cent de l'argent amassé par la vente des billets de tirage, 25% de l'argent va à un organisme de charité mis en vedette ce soir-là et le dernier 25% va à la fondation des Thrashers d'Atlanta[22].

Les Équipes affiliées

Depuis la naissance des Thrashers, trois équipes de ligues mineures furent affiliées à eux.

  • Wolves de Chicago : équipe affilié aux Thrashers depuis la saison 1999-00 et qui évolua dans la ligue internationale de hockey de sa création en 1994 jusqu'en 2001, année où la LIH cessa ses activité. Ils s'établirent par la suite dans la Ligue américaine de hockey et constitue aujourd'hui l'équipe-école officielle des Thrashers. Depuis leurs débuts, les Wolves ont remporté deux Coupe Turner remis aux champions des séries éliminatoires dans la LIH et ont également remporté les mêmes honneurs à leurs premières saisons dans la LAH en remportant la Coupe Calder, ils en ajoutèrent une de plus à leur palmarès en 2008.
  • Grrrowl de Greenville : Créée en 1998, l'équipe évoluant dans la Ligue de la Côte-Est (ECHL) fut affilié aux Thashers dès 1999 et ce, jusqu'en 2003 remportant au passage une Coupe Kelly. Par la suite affilié aux Blackhawks de Chicago jusqu'en 2006, année où la concession cessa ses activités.
  • Gladiators de Gwinnett : Équipe de la ECHL fondé en 2003 à la suite du déménagement des Mysticks de Mobile. L'équipe situé dans le même état que les Thrashers, la Géorgie, devinrent immédiatement un club-affilié aux moqueurs roux et constituent toujours un club-école pour ceux-ci. Les joueurs y évoluant étant pour la majorité sous contrat avec la franchise de la LNH, ceux-ci peuvent se voir appelé à rejoindre les rangs des Wolves lorsqu'un de leurs joueurs se blesse ou est rappelé par le grand club.

Notes et références

  1. a , b  et c (en) Grandes dates de l'histoire des Thrashers sur http://thrashers.nhl.com/.
  2. (en) Histoires des Flames d'Atlanta sur http://www.sportsecyclopedia.com/.
  3. (en) Présentation de la patinoire sur http://philipsarena.com.
  4. (en) Repêchage d'expansion 1999 sur http://www.hockeynut.com/.
  5. (en) Récapitulatif de la première saison des Thrashers sur http://thrashers.nhl.com.
  6. (en) Mise à jour de l'effectif des Thrashers le 13 septembre 2009 d'après http://thrashers.nhl.com/.
  7. (en) Fiche de Thrash la mascotte sur http://www.thrashers.nhl.com/
  8. (en) Remembering Dan Snyder, article sur http://thrashers.nhl.com/.
  9. (en) Liste des choix de repêchages des Thrashers sur http://www.hockeydb.com/ et sur http://thrashers.nhl.com/.
  10. (en) Article sur Kovalchuk au 52e match des Étoiles sur http://espn.go.com/.
  11. (en) Liste des joueurs du 54e match des Étoiles de la LNH sur http://proicehockey.about.com/.
  12. Résultat final du vote populaire cumulatif du match des Étoiles de la LNH de 2007 sur http://www.nhl.com/
  13. (en) Liste des jeunes étoiles de 2007 sur http://www.nhl.com/.
  14. (en) Mise à jour mai 2009, http://thrashers.nhl.com/.
  15. (en) Chiffres issus du guide média des Thrashers (pages 199) http://thrashers.nhl.com/
  16. (en) Mise à jour été 2008,http://thrashers.nhl.com/.
  17. (en) Histoire du trophée Calder sur http://www.nhl.com/
  18. (en) Histoire du trophée Maurice Richard sur http://www.nhl.com/
  19. Il le partage avec Jarome Iginla des Flames de Calgary et Rick Nash des Blue Jackets de Columbus.
  20. (en) Liste des trophées internes sur http://thrashers.nhl.com.
  21. (en) Page de la Fondation des Thrashers sur http://thrashers.nhl.com.
  22. (en) Les collectes de fonds de la Fondation sur http://thrashers.nhl.com.

Voir aussi

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