Salamanders

Salamanders

Numérotation 18
Fondation M29 (1ère)
Couleurs de Chapitre vert et noir
Primarque Vulkan
État du Primarque disparu
États des Gènes Stables
Maitre de Chapitre Tu'Shan
Distinction Spécifique influencés par le feu, robustes, obstinés

Liste des Chapitres

Les Salamanders sont un des chapitres Space Marines les plus connus dans l'univers de fiction de Warhammer 40,000.

Sommaire

Planète d'origine

Les Salamanders viennent du monde volcanique du nom de Nocturne, dans l'Ultima Segementum. Cette planète a une seule lune, Prométhée, dont la course autour de Nocturne est imparfaite, ce qui crée une forte activité tectonique, volcanique et radioactive sur la planète comme sa lune. Elle est aussi la "Planete" chapitrale ou est basé l'etat major du chapitre. Au point que le ciel est toujours couvert de nuages, le sol couvert de cendres, les océans gris et la peau des habitants noire comme le charbon avec des yeux rouges vifs. De plus, les Nocturniens vivent la plupart du temps en petites communautés troglodytes ou nomades. Une année sur Nocturne correspond à quinze années sur Terre. Chaque année Nocturnienne, les deux astres sont au plus proches l'un de l'autre, ce qui engendre la Saison des Epreuves, la pire période de l'année sur Nocturne: d'abord, les volcans se réveillent tous en même temps, la terre tremble et les océans de la planète sont en furie. Puis c'est un hiver glacial, qui dure le quart suivant de l'année. On pourrait croire que personne de sensé ne pourrait vivre dans un tel enfer: pourtant la population s'y est habituée et le fait que les plus faibles meurent lors de la Saison des Epreuves a opéré une sorte de sélection naturelle. De plus la Saison des Epreuves apportent aussi des grandes récompenses: la moitié de l'année restante, les Nocturniens s'affairent à exploiter les riches filons de minerais et de pierres précieuses révélés par les tempêtes de la Saison des Epreuves, qu'ils revendent pour s'acheter des provisions. Le fait que la forge soit un moyen de survie a vite élevé les artisans dans la société de Nocturne et a contribué à imprimer un talent artisanal exceptionnel dans les gènes des Nocturniens. C'est ici qu'ont été forgées les plus terribles armes et les plus magnifiques bijoux de la galaxie. La principale curiosité de Nocturne, hormis son climat infernal, le talent de ses habitants, leur apparence déroutante et ses paysages apocalyptique, sont les salamandres, reptiles dont tirent leur nom les guerriers de Vulkan. Ces reptiles mesurent entre un et trois mètres de long et vivent un peu partout sur Nocturne. Leur écaille dure comme l'acier constituait l'armure des guerriers tribaux de la planète avant l'industrialisation impériale. Les plus monstrueuses salamandres de la planètes sont celles du Mont Deathfire: elles sont appelées dragons, font cinq ou six mètres de long et ont la faculté de survivre au feu, voire de se baigner dans la lave.

Histoire

Lorsque les Primarques furent dispersés, l'un d'eux arriva sur Nocturne. Trouvé et élevé par un forgeron du nom de N'bel, l'enfant fut baptisé Vulkan et dès l'âge de trois ans, parlait et pensait comme un homme de vingt ans et de surcroît, était un forgeron rivalisant avec les meilleurs maîtres de Nocturne. A l'âge de quatre ans, lors d'un raid Eldar Noir, il refusa de se cacher comme les autres et mit en déroute les pillards à l'aide d'une paire de marteaux. Dès lors, les habitants de Nocturne organisèrent des jeux en son honneur chaque année. Une année, un étranger colossal vint et défia Vulkan: ils disputeraient pendant huit ans, une épreuve par année. Vulkan accepta et chaque année les deux combattants se retrouvaient à égalité. Vint la dernière épreuve: la chasse au dragon. Avant la chasse, les concurrents disposaient d'une journée pour forger leurs armes: les deux travaillèrent le métal sans relâche et se présentèrent devant le plus imposant volcan de la planète, Vulkan armé d'un énorme marteau, l'étranger d'un glaive ouvragé. Vulkan trouva sa proie en premier et l'abattit, mais le sol céda sous ses pieds et il resta accroché par une main à la falaise des heures durant avant que l'étranger vienne le secourir. Ce dernier se révéla alors à tous comme l'Empereur de l'Humanité, père de Vulkan et tous les autres Primarques. Nocturne fut rattachée à l'Imperium et prospéra grâce au commerce de ses objets d'orfèvrerie, armes et minerais. Les Salamanders installèrent leur forteresse-monastère sur Promethée, la lune de Nocturne, préférant laisser cette dernière aux civils et comprenant qu'il était impossible et suicidaire de construire sur une telle planète.

Lors de l'Hérésie d'Horus, ils furent déployés sur Istvaan V avec la Raven Guard et les Iron Hands, afin d'écraser la rébellion des Sons of Horus, Emperor's Children, Death Guard et World Eaters. Les trois légions loyalistes subirent d'énormes pertes lorsque les Night Lords, Alpha Legion, Word Bearers et Iron Warriors envoyés pour leur prêter main forte révélèrent à leur tour leur traitrise et prirent les loyalistes en étau. Les Salamanders restants durent s'enfuir, tout comme les Iron Hands et Raven Guard.

Vulkan aurait quitté le chapitre voici plus de sept mille ans[1], laissant neuf artefacts dissémines dans la galaxie et le défi à ses Space Marines de les trouver. Cette tâche incombe au Père de la Forge (titre honorifique propre aux Salamanders). L'actuel Père de la Forge, Vulkan He'stan, ne recherche plus que quatre de ces trésors. Ses prédécesseurs en ont retrouvé cinq: la Lance de Vulkan (une lance relique de maître), le Manteau de Kesare (cape légendaire faite d'écailles de Dragon), le Gantelet de la Forge (un gantelet couplé à un lance-flamme lourd), le Calice de Feu (un énorme vaisseau-forge fournissant les armes des Salamanders) et l'Oeil de Vulkan (un puissant laser de défense gardant la forteresse-monastère du chapitre). Les quatre reliques de Vulkan encore perdues sont le Char d'Obsidienne, la Flamme Sauvage, la Machine des Pleurs et le Chant de l'Entropie. Les prophéties ne précisent pas la nature et la localisation de ces objets légendaires.

Les Salamanders se sont battus au côté des chapitres loyalistes dans le cadre de la sauvegarde du monde de Cadia face à la treizième Croisade Noire d'Abbadon le fléau. Ils ont également beaucoup combattu sur Armageddon lors des secondes et troisièmes guerres, contre l'envahisseur Ork. Le chapitre y est devenu fort respecté et renommés lors des actes de bravoure dont ses guerriers firent preuve pour protéger des milliers de réfugiés civils, là où d'autres officiers les auraient sacrifiés sans remords[2].

Organisation

Mis à part une grande utilisation de fuseurs, armes à plasma et lance-flammes, le chapitre suit le Codex Astartes. La gravité changeante de leur monde fait qu'ils ont très peu de Land Speeders et pas de marines d'assaut. Cependant ils disposent de leur propre variante de Land Speeder doté d'un multi-fuseur et d'un lance-flammes lourd. En tant qu'artisans émérites, ils disposent d'énormément d'armures Terminators et de blindés, dont le redoutable Land Raider Reedemer doté de lances-flammes lourds en lieu et place des classiques bolters ouragans. Pour le corps à corps, il privilégient les marteaux, gantelets et épées énergétiques, qu'ils possèdent en stocks importants du fait de l'habilité de leurs artisans.

Dès sa création, la Légion était la moins nombreuse de la Grande Croisade, leur primarque Vulkan étant attaché à l'idée de ne posséder que sept grandes compagnies. Cette tradition est toujours d'actualité puisque le chapitre ne comporte que 7 compagnies de 120 Space Marines. Cette organisation ne respecte pas celle imposée par le Codex Astartes mais les effectifs réduits de ce chapitre lui permettent de ne pas s'y conformer.

Le recrutement se fait sur Nocturne exclusivement: ses habitants sont robustes, stoïques, habitués aux séismes et éruptions volcaniques et très bons forgerons.

Couleurs et Apparence générale

Les Salamanders portent une armure vert vif avec des épaulières et un pack dorsal noirs. Leur aigle pectoral est couleur or et les lentilles de leur casque sont jaunes. Dans les premières versions de Warhammer 40,000 (1988), ils étaient noirs avec des tâches jaunes, à l'instar de l'animal éponyme. Les vétérans portent souvent des peaux de salamandres comme cape ou pagne et ont accès à des pièces d'armures voire à des armures complètes assez anciennes et souvent fruits du travail d'un Maître forgeron. Des peaux de salamandre sont parfois portées en étendards ou tendus sur les véhicules et dreadnoughts.

Caractéristiques et Traditions

Les Salamanders font preuve de stoïcisme dans les combats (même pour des Space Marines) et ils sont incroyablement robustes, du fait du Culte Prométhéen. Il s'agit de l'ancienne religion de Nocturne, dont les principes sont le sacrifice pour la communauté, la confiance en soi et le fait de forger son destin comme on forge une arme. Cela a été transformé en simple doctrine par l'arrivée de l'Empereur sur Nocturne, puis la création de l'Inquisition, mais de nombreuses traces de l'ancienne religion subsistent: les motifs de flammes et de marteaux sur les bannières et les véhicules, les rituels préparatoires à une bataille pratiqués par les Marines(cracher du feu, marcher sur des cendres, se brûler la peau au fer rouge...) et les pouvoirs de pyrokinésie des archivistes du chapitre. Ils se montrent très obstinés au combat, poursuivant leur ennemi sans relâche et tenant leurs positions quels que soient les pertes ou l'ennemi...

Les Salamanders, au contraire du reste de l'Imperium, ne craignent pas l'emploi de la technologie, bien au contraire, car la culture de Nocturne considérait la forge comme un métier noble voire sacré. C'est pourquoi chaque frère du chapitre a des aptitudes en métallurgie et en mécanique, et doit entretenir, réparer, améliorer voire fabriquer lui-même son équipement. Il en résulte un chapitre certes plus réduit, mais aussi efficace que les autres chapitres, tant par la qualité de ses marines que par celle de ses armes, certaines datant de la création du chapitre.

Ils ont d'excellentes relations avec le Chapitre des Iron Hands, à cause de leur intérêt commun envers la technologie. Ils s'entendent plutôt bien avec la Raven Guard, car les deux chapitres ont combattu ensemble lors de l'Hérésie et les Salamanders ont aidé à évacuer Corax de la surface d'Istvaan V (M31).

En temps de paix, les Salamanders vivent, pour la plupart, au sein du peuple de Nocturne, en tant que prêtres ou chefs de communauté. Certains choisissent de vivre en ermites sur Prométhée. Seuls le haut commandement, les Scouts, le personnel administratif et une garnison de vétérans résident dans la forteresse-monastère.

Le recrutement se déroule ainsi: un Marine prend un jeune garçon de Nocturne comme apprenti après approbation des apothicaires et du chapelain de la compagnie de scouts et lui enseigne des techniques de combat, de forge ainsi que le credo impérial et le culte prométhéen. Il doit alors participer aux mêmes épreuves que Vulkan lors de son concours contre l'Empereur. Les survivants subissent alors les modifications génétiques et sont incorporés à la compagnie de Scouts du chapitre lors d'une cérémonie.

Personnages notables

  • Argos : actuel Maître de la Forge
  • Tu'Shan : Maître de Chapitre actuel des Salamanders
  • Vel'Cona : Archiviste en chef du Chapitre[3]
  • Vulkan : Primarque de la Légion d'origine
  • Vulkan He'stan : Capitaine-héros, actuel Père de la Forge
  • Elysius : Chapelain et Prêtre du Culte Prométhéen
  • Harath Shen : Maître apothicaire des salamanders

Chapitres successeurs

S'ils n'ont pas de chapitres successeurs officiels, certains chapitres de fondation récente semblent partager des similitudes avec leur patrimoine génétique :

  • Black Dragons

Chapitre issu de la 21ème Fondation, ses guerriers portent des armures noires frappés d'une tête de dragon blanche. Ils souffrent d'une mutation génétique mineure : leur ossmodula finit par produire une crête osseuse sur leur tête et leurs bras. Ceux qui sont atteints de cette mutation forment des escouades d'élite de "Griffes de Dragon", un peu à la manière de la Compagnie de la Mort des Blood Angels. Les apothicaires du chapitre favoriseraient l'apparition de ce phénotype mutant. Le chapitre a participé à la Troisième Guerre pour Armageddon[4].

  • Storm Giants

Issus de la 26ème Fondation, les Storm Giants portent des armures couleur os avec un éclair rouge. Ils ont participé à la Troisième Guerre pour Armageddon et semblent être aussi stoïques et coriaces que les Salamanders.

Notes et références

  1. Matthew Ward, Codex Space Marines, Games Workshop, 5e éd. (ISBN 1-841-54894-4) 
  2. Lexicanum, « Salamanders ». Consulté le 31 janvier 2010
  3. (en) Nick Kyme et Lindsey Priestley, Heroes of the Space Marines (Anthology), Black Library (ISBN 1 84416 713 3) 
  4. Lexicanum, « Black Dragons ». Consulté le 31 janvier 2010