Athene noctua

Chouette chevêche

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Chouette chevêche
 Chouette chevêche
Chouette chevêche
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Strigiformes
Famille Strigidae
Genre Athene
Nom binominal
Athene noctua
(Scopoli, 1769)
Répartition géographique
Steinkauz-Athene noctua-World.png
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites II.svg Annexe II ,
Révision du 28/06/79
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La chouette chevêche (Athene noctua) est une chouette de petite taille à l'aspect trapu. C'est la plus diurne des chouettes, malgré son nom latin (Athene noctua). On peut l'observer en plein jour perchée sur des poteaux ou sur des toits, très attentive et faisant des « révérences ».

Elle présente un vol très onduleux. Elle se rencontre dans les milieux ouverts voire cultivés, niche dans les cavités des vieux arbres ou les bâtiments inoccupés, ou encore dans des terriers.

Elle doit son nom générique à la déesse Athéna dont elle est le symbole. Le logo de l'École nationale supérieure de l'aéronautique et de l'espace (SUPAERO) représente une chouette chevêche stylisée. Elle doit son nom générique à la déesse Athéna, dont elle est l'animal symbolique. Dans l'Antiquité grecque, la chouette chevêche, attribut d'Athéna, symbole de la Connaissance (la sagesse mais également la science) devint naturellement celui de la ville d'Athènes.

C'est l'une des espèces protégées qui a fait l'objet en France d'une politique de repeuplement actuellement en cours d'évaluation.

Sommaire

Caractéristiques

Description

De petite taille, trapue, un peu plus petite qu'un pigeon, 26 cm, ronde à l'aspect trapu, sa tête est aplatie avec un front bas ; ses yeux sont jaunes sous des sourcils blancs et froncés, ce qui lui confère un air sévère. Le crâne est piqueté de petites taches blanches. Son bec est jaune/vert.

Plumage

Sur le dessus du corps, le plumage est brun/gris semés de taches plus claires ; le poitrail est blanchâtre avec des rayures brunes. La queue est courte. Les pattes sont couvertes de petites plumes blanches.

Mœurs

C'est la plus diurne des chouettes, malgré son nom latin (Athene noctua). On peut l'observer en plein jour perchée sur des poteaux ou sur des toits, très attentive et faisant des « révérences ». Elle présente un vol très onduleux.

Elle habite les lisières, bosquets d'arbres, bocages, vergers... Elle se rencontre dans les milieux ouverts voire cultivés, niche dans les cavités des vieux arbres ou les bâtiments inoccupés, ou encore dans des terriers.

Alimentation

La chouette chevêche se nourrit de beaucoup d'insectes mais aussi vers de terre, petits mammifères (campagnols, musaraignes), reptiles (lézards), passereaux, chauves-souris.

Elle chasse le soir des insectes (hannetons surtout) et la nuit des campagnols. Il lui arrive de chasser le jour des petits oiseaux, surtout à l'époque du nourrissage des jeunes.

Ses pelotes de réjection mesurent 35 mm sur 15 mm environ.

Habitat

La chouette chevêche est répandue dans toute l'Europe, à l'exception de l'Irlande et de la Scandinavie. En France, il y en a de moins en moins.

On la trouve dans les zones cultivées ou les prairies entrecoupées de haies ; elle n'aime pas les boisements denses et préfère nicher dans de vieux arbres creux, dans les clapas (ce sont des tas de pierres fait par les agriculteurs), mais aussi dans les bosquets, les trous de murs, les nichoirs à condition qu'ils soient dans l'obscurité. Elle reste fidèle au même logement d'année en année et peut même nicher dans des terriers de lapin.

Elle mesure environ 23 cm, et pèse de 180 à 200 g ; son envergure mesure 50 cm en moyenne.

Elle vit en moyenne 9 ans en nature et 18 ans en captivité.

Voix

Le cri de la chouette chevêche ressemble à un « gnouk », un bref « kvitt kvitt », ou encore un « kiff kiff kiff » ou même un "kfit kfit".

Reproduction

La femelle pond de 4 à 8 œufs dans son nid et couve pendant 26 à 28 jours. Les poussins naissent couverts d'un duvet épais et sont nourris d'insectes et petits vertébrés. Ils sont capables de voler puis de quitter le nid entre 28 et 35 jours.

L'œuf mesure de 32 à 37 mm par 36 à 31 mm.

Origine

La chevêche est originaire des milieux ouverts du bassin méditerranéen. Elle a progressivement étendu son aire de répartition en suivant l’homme qui a ouvert le milieu forestier avec l’évolution de l’agriculture, le rendant propice à la chevêche.

Un peu d'histoire

Elle doit son nom générique à la déesse Athéna, dont elle est l'animal symbolique. Dans la Grèce antique, la chouette chevêche, attribut d'Athéna, symbole de la Connaissance (la sagesse mais aussi la science) devint tout naturellement celui de la ville d'Athènes. Cette ville prit pour monnaie, la drachme qui les représentait toutes deux. Cette drachme s'étendit ensuite à toute la Grèce puis disparut, comme le franc, lors du passage à l'Euro le 1er janvier 2002. Néanmoins, on la retrouve aujourd'hui sur les pièces de 1 euro grec. Chouette miracle, faisant fi des millénaires, la même petite chouette orne malicieusement les deux monnaies, symbole chacune de deux univers en apparence opposés.

Statut, menaces

C'est une espèce dont la population a fortement régressé au cours du XXème siècle.

Depuis qu'elle est une espèce protégée, sa population tend à se reconstituer, mais de nombreuses menaces pèsent encore sur elle, notamment les collisions avec les véhicules, de nuit ou à l'aube, et les empoisonnements par ingestion de rongeurs ayant eux-mêmes mangé des rodenticides.

Références

Divers

  • Exemple de chouette chevêche coincée dans une cheminée :
Ambox notice.png Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

  • La Chevêche d'Athéna : Le groupe NOCTUA est une association Belge pour la protection et l'étude de la Chouette chevêche.

Livres

  • La chevêche d'Athéna - biologie, mœurs, mythologie, protection, de Jean-Claude Génot, Patrick Lecomte, aux éditions Delachaux et Niestlé (ISBN 978-2603012826)
  • Portail de l’ornithologie Portail de l’ornithologie
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