Athanase David
Louis Athanase David
Louis Athanase David
Le sénateur Athanase David, entre 1942 et 1948 (Bibliothèque et Archives Canada)
Nationalité Canadienne
Naissance 24 juin 1882
Montréal
Décès 26 janvier 1953 (à 70 ans)
Montréal
Profession avocat
Carrière Député de Terrebonne
1916-1936
1939-1940
Parti(s) Parti libéral du Québec
Plus haut poste (Drapeau : Québec Québec) Secrétaire de la province de Québec
1919-1936
Prédécesseur Jérémie-Louis Décarie
Successeur Charles-Auguste Bertrand
Plus haut poste (Drapeau du Canada Canada) Sénateur
1940-1953
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir David.

Louis Athanase David (Montréal, 24 juin 1882 - Montréal, 26 janvier 1953) est un avocat et un homme politique québécois. Secrétaire de la province de Québec de 1919 à 1936, il est le maître d’œuvre des importantes mesures sociales et culturelles du gouvernement Taschereau qui marquent des jalons importants dans l'histoire de l'intervention de l'État québécois dans les secteurs de l'éducation, de la santé et du bien-être, traditionnellement pris en charge par l'Église, de même que dans le développement d'une politique culturelle québécoise spécifique.

Sommaire

Famille, études et début de carrière

Laurent-Olivier David (1840-1926), le père d'Athanase

Né à Montréal le 24 juin 1882, Athanase David est le fils de Laurent-Olivier David, avocat, journaliste, historien et homme politique. Il grandit dans un milieu libéral et côtoie de près Wilfrid Laurier, ami intime de son père.

Après des études classiques au Mont-Saint-Louis et au collège Sainte-Marie et des études en droit à l'Université Laval à Montréal, il est admis au Barreau de la province de Québec le 7 juillet 1905. Il exerce quelques années le droit à Montréal, d'abord avec Édouard Montpetit et Arthur Vallée, avant de faire partie du cabinet Elliot et David[1]. Il épouse à Montréal, le 3 novembre 1908, Antonia Nantel (1886-1955), la fille de l'influent journaliste et homme politique conservateur Guillaume-Alphonse Nantel[1],[2]. Après leur mariage, celle-ci joue un rôle important dans le développement de la vie musicale montréalaise, d'abord à titre de membre du conseil exécutif du Montreal Orchestra (1930-1934)[3],[4], puis par sa participation à la fondation de l'Orchestre symphonique de Montréal (1934) [3],[5], enfin comme cofondatrice des Festivals de Montréal (en association avec Wilfrid Pelletier) en 1936, dont elle assume la présidence jusqu'en 1952[3],[6].

Parmi leurs enfants, l'un de leurs fils, le cardiologue Paul David, a fondé l'Institut de cardiologie de Montréal et a été sénateur. L'une de leurs filles, Simone David-Raymond, fondatrice de l'Hôpital Marie-Enfant, est membre de l'Ordre du Canada et grand-officier de l'Ordre national du Québec[7]. Il est le père de Madeleine David épouse d'Hector Lamontagne né le 26 avril 1908, frère de Gilles Lamontagne.

L'une de leurs petites-filles, Françoise David, fille de Paul David, est une militante féministe et altermondialiste, de même que l'un des porte-parole du parti Québec solidaire.

Carrière politique

Athanase David devient président de l'Association du Jeune Barreau de Montréal (AJBM) pour l'exercice 1913-1914. Cette association, fondée en 1898, regroupe des jeunes avocats pratiquant le droit dans le district judiciaire de Montréal. Ce sera le premier poste électif qu'il occupera et ce sera le prélude d'une longue carrière politique.

Athanase David fait son entrée en politique active sous la bannière libérale lors des élections provinciales de 1916 en se faisant élire député à l’Assemblée législative du Québec dans la circonscription de Terrebonne, qui avait été représentée par son beau-père Guillaume-Alphonse Nantel, pour le compte des conservateurs, de 1882 à 1900. Cette élection reconduit le premier ministre Lomer Gouin et les libéraux au pouvoir.

Après avoir été réélu sans opposition en 1919, il entre au cabinet de Gouin le 25 août 1919 à titre de secrétaire de la province[1], devenant, à 37 ans, le plus jeune ministre du cabinet. Il occupe également ce poste au sein du gouvernement de Louis-Alexandre Taschereau, successeur de Gouin, de 1920 à 1936.

Louis-Alexandre Taschereau, premier ministre du Québec de 1920 à 1936

David est réélu comme député dans Terrebonne aux élections de 1923, 1927, 1931, puis grâce au vote de l'officier rapporteur (président d'élection) en 1935[1],[8].

Le 11 juin 1936, Taschereau, déjà fortement contesté au sein de son parti par l'aile radicale, est contraint de démissionner à la suite de la mise au jour de scandales dans lesquels étaient impliqués son frère et plusieurs hauts fonctionnaires du gouvernement. Son successeur, Adélard Godbout, qui cherche à se dissocier du précédent gouvernement, ne conserve en poste aucun des ministres qui ont siégé avant 1935 au cabinet de Taschereau, même ceux dont l'intégrité était au-dessus de tout soupçon[9]. David, qui est ainsi du nombre des exclus, est remplacé au Secrétariat de la province par Charles-Auguste Bertrand le 27 juin.

Athanase David choisit alors de ne pas se représenter à l'élection de 1936[1] au cours de laquelle le parti libéral essuie une sévère défaite qui met fin à 40 ans de domination libérale au gouvernement.

Lors de l'élection de 1939, David se porte de nouveau candidat dans Terrebonne et est réélu, tandis que son parti est reporté au pouvoir. Godbout, qui ne veut toujours pas de lui comme ministre au sein de son nouveau cabinet, souhaite lui confier la présidence de l'Assemblée législative. David, Secrétaire de la province durant 17 ans et vedette des cabinets Taschereau, considère cette nomination à un poste honorable, mais relativement sans influence, comme une injure[10]. La situation se dénoue à quelques jours de l'ouverture de la session parlementaire, lorsque le premier ministre canadien, William Lyon Mackenzie King, sur l'intervention de Godbout, nomme David sénateur le 9 février 1940[10],[11]. Il démissionne de sa fonction de député le 14 février suivant pour siéger au Sénat, jusqu'à son décès en 1953[11],[1].

Œuvre politique

Le ministère qu'Athanase David dirige durant 17 ans, de 1919 à 1936, le Secrétariat de la province de Québec, avait pour fonction, lors de sa création en 1867, d'agir à titre de gardien du Grand Sceau de la province et de veiller à l'émission, la conservation et l'enregistrement des lettres patentes et des documents officiels. Au fil des ans, le Secrétariat est devenu l’organe gouvernemental en charge des diverses missions de l'État n'étant pas encore passées sous la responsabilité d'un ministère distinct. Les principaux secteurs d'intervention du Secrétaire de la province, au cours des années où David assume cette fonction, concernent l'éducation, la santé, les affaires sociales et la culture[12],[13].

À titre de Secrétaire de la province, David fait adopter en 1922 par l'Assemblée législative la Loi pour encourager la production d'œuvres littéraires ou scientifiques, qui « vise à favoriser l’avancement de la littérature et des sciences, à seconder les efforts des écrivains et à stimuler, par l’émulation, le goût des travaux littéraires et scientifiques »[14]. Cette loi instaure des prix (communément nommés prix David) décernés à des écrivains ou des chercheurs qui ont soumis les meilleures œuvres littéraires ou scientifiques aux concours de la province. Ces prix sont les ancêtres directs des Prix du Québec. C'est pour cette raison que le prix littéraire Athanase-David commémore son nom[15].

Implication culturelle et sociale

L'équipe des Canadiens de Montréal en 1924 après avoir gagné la Coupe Stanley, alors qu'Athanase David était président du club de hockey.
Un match des Royaux au stade Delorimier dans les années 1930.

Amateur de sport, il devient président du club de hockey des Canadiens de Montréal en novembre 1921 après son acquisition par Léo Dandurand, Joseph Cattarinich et Louis A. Létourneau et le demeure jusqu'à la revente du club, le 17 septembre 1935. Pendant sa présidence, le club remporte la Coupe Stanley à trois reprises, en 1923-1924, 1929-1930 et 1930-1931[16].

En 1928, à l'instigation de l'Américain George Stallings, importante personnalité de la Ligue majeure de baseball, Athanase David persuade l'homme d'affaires montréalais Ernest Savard, un courtier en valeurs mobilières, de s'associer avec eux pour ressusciter le défunt club de baseball des Royaux de Montréal (Montreal Royals) (1897-1917) en rachetant la concession de Jersey City de la Ligue internationale pour 225 000 $. Savard se charge de rassembler les autres investisseurs montréalais tandis que David supervise la construction de l'édifice destiné à accueillir la nouvelle équipe, le stade Delorimier qui doit être suffisamment vaste pour accueillir les nombreux spectateurs que les propriétaires espèrent attirer. Les travaux débutent en janvier 1928 et la partie inaugurale a lieu le 5 mai de la même année[17].

Partageant l'intérêt de son épouse pour le développement de la vie musicale montréalaise, il joue un rôle important dans la fondation de l'Orchestre symphonique de Montréal en 1934 pour lequel il obtient notamment une importante subvention du gouvernement du Québec[5]. Il est aussi cofondateur avec sa femme en 1939 des Festivals de Montréal[6].

Il est créé chevalier de la Légion d'honneur en 1923, officier en 1925 et commandeur en 1934[1].

Le 30 juin 1944, le village de Saint-Jean-Baptiste-de-Bélisle, dans les Laurentides, reçoit la nouvelle dénomination de Val-David en son honneur et en celui de son père[18].

Décédé à Montréal le 26 janvier 1953, il est inhumé dans le cimetière de Sainte-Agathe-des-Monts, le 30 janvier suivant[1].

Un pavillon de l'UQAM est nommé en son honneur.

Publications

  • Athanase David, En marge de la politique. Montréal : Lévesque, 1934. 181 p. (recueil de discours)

Voir aussi

Articles connexes

Liens et documents externes

Bibliographie

Notes

  1. a, b, c, d, e, f, g et h Assemblée nationale du Québec, « Athanase David » sur Assemblée nationale du Québec. Consulté le 3 mai 2009.
  2. Serge Laurin, « Guillaume-Alphonse Nantel » sur Dictionnaire biographique du Canada. Consulté le 3 mai 2009.
  3. a, b et c Cécile Huot, « Madame Athanase David », Encyclopédie de la musique au Canada [en ligne].
  4. Eric McLean, « Montreal Orchestra », Encyclopédie de la musique au Canada [en ligne].
  5. a et b Cécile Huot, Gilles Potvin et Claire Rhéaume, « Orchestre symphonique de Montréal », Encyclopédie de la musique au Canada [en ligne].
  6. a et b Cécile Huot « Les Festivals de Montréal », Encyclopédie de la musique au Canada [en ligne].
  7. Pierrick Malissard « La longue controverse de la vaccination antituberculeuse au Canada : le bacille Calmette-Guérin (BCG), 1925-1975 ». Canadian Bulletin of Medical History / Bulletin canadien d'histoire de la médecine, vol. 15, no 1 (1998), p. 108; Secrétariat de l'Ordre national du Québec, Répertoire des membres - Simone David-Raymond.
  8. Aimé Despatis, « Brin d'histoire — Élection au Québec en 1935 », La Revue, mardi 3 janvier 2006.
  9. Jean-Guy Genest, Godbout. Sillery : Septentrion, 1996, p. 95-96.
  10. a et b Jean-Guy Genest, Godbout. Sillery : Septentrion, 1996, p. 130-131.
  11. a et b Parlement du Canada, Fiche parlementaire de Louis-Athanase David
  12. James Ian Gow, Histoire de l'administration publique québécoise, 1867-1970. Montréal / Toronto : Presses de l'Université de Montréal / Institut d'administration publique du Canada, 1986, p. 122-135, 146.
  13. Fernand Harvey, « La politique culturelle d'Athanase David, 1919-1936 », Les Cahiers des Dix, vol. 57 (2003), p. 36-37.
  14. Historique des Prix du Québec 2001, p. 3.
  15. Historique des Prix du Québec 2001, p. 3-5, 21.
  16. James Marsh, « Canadiens de Montréal » et « Champions de la coupe Stanley 1892-1944 », dans L'Encyclopédie canadienne [en ligne].
  17. William Brown, Les fabuleux Royaux : Les débuts glorieux du baseball à Montréal [« Baseball's Fabulous Montreal Royals: The Minor League Team that Made Major League History »], Montréal, Éditions Robert Davies, 1996 (ISBN 2894620160 et 9782894620168), p. 25-29 .
  18. (en) Joseph Graham, Naming the Laurentians : A History of Place Names 'up North', Lachute, Les Editions Main Street, 2005 (ISBN 097395860X et 9780973958607), p. 193-194 .
Précédé par Athanase David Suivi par
Jérémie-Louis Décarie
Secrétaire de la province
Gouvernement du Québec
1919-1936
Charles-Auguste Bertrand
Jean Prévost
Libéral
Député de Terrebonne
Libéral
Assemblée législative du Québec
1916-1936
Hermann Barrette
Union nationale
Hermann Barrette
Union nationale
Député de Terrebonne
Libéral
Assemblée législative du Québec
1939-1940
Hector Perrier
Libéral

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