Sainte-Helene (territoire)

Sainte-Hélène (territoire)

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Saint Helena (en)
Sainte-Hélène (fr)
Drapeau de Sainte-Hélène
Drapeau
Carte de situation de Saint-Hélène
Administration
Statut politique Territoire d'outre-mer
du Royaume-Uni
Capitale Jamestown
Gouvernement
- Chef de l'État
 - Gouverneur
Monarchie
Élisabeth II
Andrew Gurr (depuis 11/11/2007)
Géographie
Superficie 410 km²
Démographie
Population  (rec. 1998) 6 567 hab.
Densité 18 hab./km²
Langue(s) Anglais
Économie
Monnaie Livre de Sainte-Hélène (SHP)
Autres
Fuseau horaire UTC +0
Domaine internet .sh
Indicatif téléphonique 290

Sainte-Hélène (en anglais : Saint Helena) est un territoire britannique d'outre-mer situé dans l'océan Atlantique Sud. Il est composé de huit îles, dont l'île de Sainte-Hélène, la principale d'entre elles. La superficie terrestre totale du territoire est de 410 km².

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire de Sainte-Hélène.

L'île Sainte-Hélène fut découverte le 21 mai 1502 par le navigateur portugais João da Nova. Les Portugais y installèrent quelques maisons, mais l'île n'abrita pas de population permanente. Au début du XVIIe siècle, l'île servit d'étape pour les Portugais, les Hollandais, les Anglais et les Français sur la route des Indes. Elle est nommée en l'honneur d'Hélène, la mère de Constantin.

Les Pays-Bas revendiquèrent l'île de 1645 à 1659, date à laquelle les Britanniques de la compagnie anglaise des Indes orientales en prirent possession. Les Hollandais reprirent briévement l'île pendant deux mois en 1673, avant d'en être à nouveau chassé par les Anglais qui y installèrent alors un premier camp permanent, à Jamestown.

En 1815, le gouvernement britannique décida d'utiliser l'île Sainte-Hélène comme lieu d'emprisonnement pour Napoléon Bonaparte. Afin de prévenir toute tentative d'évasion à partir des îles proches, ils annexèrent officiellement l'île d'Ascension et l'île Tristan da Cunha et y installèrent des garnisons. En 1821, Napoléon Ier décéda sur l'île de Sainte-Hélène.

Le 22 avril 1834, l'île de Sainte-Hélène devint une colonie de la couronne britannique. En 1922, l'île d'Ascension y fut rattaché comme dépendance suivi par l'île Tristan da Cunha le 12 janvier 1938.

Lors de la seconde guerre des Boers (1899-1902), l'île Sainte-Hélène servit de camps pour accueillir environ 5000 prisonniers de guerre.

Durant la Seconde Guerre mondiale, l'île d'Ascension fut louée aux États-Unis qui y établirent une base aérienne.

En 1961, une éruption volcanique à Tristan da Cunha obligea les autorités à évacuer toute la population de l'île au Royaume-Uni. Les habitants de Tristan da Cunha ne purent y revenir qu'en 1963.

Géographie

Carte du territoire de Sainte-Hélène
Article détaillé : Géographie de Sainte-Hélène.

Le territoire de Sainte-Hélène est composé de 8 îles :

Politique

Article détaillé : Politique de Sainte-Hélène.

Sainte-Hélène est régie par une constitution datant de 1988.

À Sainte-Hélène, le pouvoir législatif est exercé par un conseil législatif de 15 membres, dont 12 sont élus par la population du territoire pour un mandat de 4 ans. Les trois autres sont le gouverneur et deux officiers désignés par la couronne britannique.

Le pouvoir exécutif est détenu par la reine Élizabeth II, qui le délègue à un gouverneur nommé par elle sur conseil du gouvernement britannique. Un conseil exécutif existe également, comprenant le gouverneur et ses deux officiers, et six membres élus choisis par le gouverneur parmi les douze du conseil législatif. Le gouverneur actuel est Michael Clancy (depuis octobre 2004).

Les îles d'Ascension et de Tristan da Cunha sont chacune dotée d'un administrateur désigné par le gouverneur.

Subdivisions

Article détaillé : Subdivisions de Sainte-Hélène.

Le territoire est divisé en une unité administrative et deux dépendances :

Groupe Superficie (km²) Population (1998)[1] Chef-lieu
Île Sainte-Hélène (unité administrative) 122 5157 Jamestown
Ascension (dépendance) 88 1122 Georgetown
Tristan da Cunha (dépendance) 200 284 Edinburgh of the Seven Seas
Sainte-Hélène
Territoire d'outre-mer
410 6563 Jamestown
Sainte-Hélène - rade de Jamestown en 1858

L'unité administrative de Sainte-Hélène est divisée en 8 districts:

District Superficie (km²) Population (1998)
Alarm Forest 5,9 279
Blue Hill 36,5 175
Half Tree Hollow 1,6 1126
Jamestown 3,6 864
Levelwood 14,0 373
Longwood 33,4 951
Sandy Bay 15,3 254
Saint Paul's 11,4 893
Île Sainte-Hélène 121,7 4916

Aujourd'hui, ces districts sont réduits à deux : Est et Ouest.

Économie

Article détaillé : Économie de Sainte-Hélène.

L'île a eu une économie peu diversifiée jusqu'au milieu des années 1960, essentiellement basée sur la culture du lin de Nouvelle-Zélande pour la fabrication de fibres et de cordes. L'agriculture y est maintenant essentiellement vivrière, mis à part un peu de culture de café.

La pêche reste la seule activité réellement importante de l'île, mais le territoire est presque entièrement soutenu par l'aide de Londres, notamment au travers des installations américano-britanniques de l'île d'Ascension, qui emploient environ 25% de la population.

L'industrie touristique de Sainte-Hélène est peu développée et reste basée sur le thème de l'emprisonnement de Napoléon.

Les îles d'Ascension, de Tristan da Cunha et de Sainte-Hélène produisent leurs propres timbres-poste, recherchés par les collectionneurs, ce qui apporte un revenu significatif au territoire.

Le territoire possède aussi sa propre monnaie, la livre de Sainte-Hélène.

Démographie

Article détaillé : Démographie de Sainte-Hélène.

Avec une population de 6 567 habitants au recensement de 1998, le territoire de Saint-Hélène apparaît comme l'un des territoires britanniques les moins peuplés. Le territoire se dépeuple rapidement car de nombreuses personnes s'installent au Royaume-Uni ou dans les îles Malouines, faute d'emplois.

Environ 50% des habitants sont d'origine africaine tandis que les descendants d'européens (Britanniques et Scandinaves) et de Chinois représentent chacun un quart de la population.

Les habitants sont majoritairement anglicans, mais il existe également des baptistes, des adventistes, et des catholiques. Sainte-Hélène détiendrait également le record du nombre de témoins de Jéhovah en proportion de sa population (env. 250)[2].

Le population de Tristan da Cunha était de 284 habitants en 1998, quasiment tous issus des sept familles d'origines de l'île, ce qui ne va pas sans poser de nombreux problèmes de consanguinité. Une huitième famille s'y est installée récemment.

L'île d'Ascension est occupée par les employés des installations spatiales et militaires américano-britanniques et n'a pas de population autochtone.

Voir aussi

Liens externes

Notes et références

  1. World Gazetteer - Chiffres de populations
  2. 2005 Yearbook of Jehovah's Witnesses
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