Asus EEE

Eee PC

Eee PC
ASUS Eee White Alt.jpg
ASUS Eee PC White 701
Type Netbook
Date de sortie 23 janvier 2008
Environnement Xandros
Windows XP
Processeur 900 MHz Intel Celeron-M 353
Intel Atom
Mémoire de 512 Mb à 1024 Mb

Eee PC (prononcer « iPC » ou « ipici ») est une série de netbooks conçus et commercialisés par ASUS, dont le premier a été officiellement disponible en France, le 23 janvier 2008 (et le 16 octobre 2007 à Taïwan en premier lieu).

Sur le marché occidental, c'est le premier représentant des netbooks à être effectivement commercialisé. Lors de sa sortie, il fut remarqué pour sa combinaison alliant un poids et un encombrement réduit, un système d'exploitation basé sur Linux en natif, un disque dur SSD et un prix très réduit par rapport aux ultraportables du marché.

Le Eee est, explique ASUS, l'abréviation de leur slogan publicitaire pour l'Eee PC : « Easy to learn, Easy to work, Easy to play » (« Apprendre, travailler et jouer en toute simplicité »). En juin 2008, le constructeur a cependant choisi une interprétation différente : « Easy, Excellent, Exciting »[1].

Sommaire

Originalité

Le Eee PC introduit une nouvelle classe d'ordinateurs portables, les netbooks :

  • Le disque flash privilégie la vitesse, le bas coût et la solidité au détriment de la capacité de stockage, très faible comparée aux portables habituels sur le modèle 700 (4 Go était la taille typique qu'avait un disque dur de PC portable à la fin de la décennie 1990), plus confortable sur le 900, et de taille assez honorable sur le 901 version Linux (20 Go au total). La gamme s'étoffa ensuite par une déclinaison de modèles se rapprochant des portables en termes de capacité tout en gardant une certaines compacité.
  • L'électronique peu chère (écran, mémoire, processeur) consomme également peu d'énergie.

Logiciels

Systèmes d'exploitation : Linux Xandros et Windows XP

OpenOffice.org Writer fonctionnant sur l'Eee PC.

Le premier Eee PC (700/701) était fourni uniquement avec une distribution GNU/Linux fondée sur Xandros et modifiée par ASUS pour être plus accessible aux néophytes[2],[3]. Muni par défaut de la suite logicielle OpenOffice.org, du navigateur Firefox, du logiciel de téléphonie Skype, du lecteur audio Amarok, du lecteur de vidéos SMPlayer et d'un système de connexion sans-fil Wi-Fi, il est principalement destiné, par son concepteur, à la bureautique légère et à l'accès à Internet en situation de mobilité.

Réagissant au succès inédit rencontré par cet ordinateur sous Linux, Microsoft décida de créer une nouvelle licence de Windows XP, dite ULCPC, adaptée aux netbooks et vendue à coût réduit (licence OEM), et d'en assurer le support jusqu'en juin 2010 (contre juin 2008 initialement)[4].

En conséquence, les modèles ultérieurs au 700/701 sont proposés en deux versions, l'une avec Linux Xandros et l'autre avec Windows XP. Les deux versions des Eee PC 900 et 901 sont, au même prix conseillé par le fabricant :

L'ASUS EeePC 901

Évolutivité de la distribution Xandros

Certains acheteurs ont été déçus de ne pas trouver les programmes qu'ils souhaitaient sur l'interface simple d'origine.

Certains sont bel et bien installés (kaddressbook pour le carnet d'adresses, korganizer pour les rendez-vous, etc), mais absents de l'interface. Pour les utiliser, on peut :

  • soit utiliser l'interface KDE, également (presque) préinstallée ;
  • soit les lancer en ligne de commande (par Ctrl+Alt+t), puis le nom de l'application ;
  • soit les installer dans l'interface, par exemple avec un programme comme emeditor ou TweakEEE

D'autres ne sont pas installés, mais disponibles sur les dépôts ASUS. Il suffira de les installer avec synaptic ou apt-get install. Enfin, ceux qui ne sont pas présents sur les dépôts sont certainement présents sur les dépôts Debian, dont il suffit d'ajouter la liste dans le fichier /etc/apt/sources.list.

Particularités de la version française

Les Eee PC 701 commercialisés par SFR possèdent quelques différences logicielles par rapport à une version « classique » : l'absence du logiciel Skype (mais il est possible de l'installer par le gestionnaire de logiciel), l'ajout de pilotes spécifiques pour la clef 3G SFR et la page de SFR comme page d'accueil du navigateur Firefox. On note également que les versions SFR sont vendues sans le CD de restauration de la Xandros ni le guide d'usage rapide.

Aucune de ces modifications n'est irréversible. Il existe une image CD distribuée sur le site ASUS pour ceux qui souhaitent graver le CD de restauration de la Xandros.

Grub propose aussi un menu de démarrage ; celui-ci n'est pas visible, mais si vous pressez F9 de façon répétée lors du boot, vous devriez voir apparaître un menu ressemblant à ceci :

  • Normal boot
  • Perform disk scan
  • Restore factory settings

Dans ce menu, choisissez une entrée avec les flèches du clavier, et appuyez sur entrée pour la lancer. Vous pouvez ajouter / modifier les arguments de la ligne de commande passées à Linux en tapant E, et même utiliser la ligne de commande de Grub en pressant C. Les modifications effectuées ici ne sont pas enregistrées (elle ne seront pas visibles au boot suivant). Pour plus d'informations, voir l'article détaillant Grub.

Description des entrées de menu :

  • Normal boot : démarrage normal de l'Eee PC.
  • Perform disk scan : vérification du disque interne.
  • Restore factory settings : remise à zéro de l'Eee PC (supprime toutes les modifications que vous avez apportées depuis l'acquisition de la machine).

Produits complémentaires

Logiciels

Systèmes d'exploitation

Des distributions GNU/Linux spécifiquement faites pour l'Eee PC ont vu le jour, s'adaptant à la résolution de l'écran et aux spécificités du matériel. Voici quelques exemples :

  • Ubuntu Netbook Remix, basée sur Ubuntu avec une Interface Simplifié et des pilotes pour Netbook. Bootable sur support (USB / SD)
  • BackTrack, basée sur Slackware, installable et bootable sur une Carte SD qui prend alors priorité sur le disque système
  • CrunchEee basée sur CrunchBang Linux, et donc sur Ubuntu
  • Pupeee basée sur Puppy Linux et dont il existe une version française eee Toutou
  • DebianEeePC, basée sur Debian
  • Easy Peasy basée sur la distribution Ubuntu
  • eeeDora basée sur Fedora
  • eeebuntu basée sur la distribution Ubuntu
  • eeeXubuntu basée sur la distribution Xubuntu
  • Geeentoo basée sur Gentoo Linux
  • Mandriva est totalement compatible, fonctionnelle et supportée à partir de la version 2009.0
  • Slackware fonctionne sans problème avec l'ensemble de patchs/hacks SlackEee

Il existe également un document expliquant l'installation d'un système FreeBSD sur un Eee PC. Enfin, il est possible d'installer sans trop de difficultés Mac OS X sur l'Eee PC, mais cela viole la licence de Mac OS X qui n'autorise son installation que sur les ordinateurs de la marque Apple. De plus, Mac OS X n'ayant pas été conçu pour tourner sur l'Eee PC, l'utilisation de ce système d'exploitation est limitée (machine légèrement lente, matériel pas entièrement supporté par OS X (pas de Webcam ni de touches spéciales)).

Matériels

De nombreux utilisateurs ont rapidement décrit les modifications matérielles qui peuvent être apportées à l'Eee PC, à commencer par le simple remplacement de la barrette de RAM fournie, de la carte Wi-Fi, l'ajout de mémoire flash, de bluetooth, de récepteur GPS interne, jusqu'à superposer un écran tactile à l'écran fourni.

Une clé USB, une carte SDHC, un disque dur externe, un lecteur/graveur externe de CD/DVD sur USB ou autre baladeur numérique (iPod compris[5]) sont immédiatement reconnus par le système. Il suffit de les brancher. L'ajout d'une carte mémoire flash est probablement la manière la plus astucieuse d'obtenir un espace de stockage suffisant en interne, éventuellement bootable si besoin.

Matériels dérivés

Le silence de fonctionnement et la rapidité de la séquence d'amorçage de cette petite machine suscite des attentes de performances similaires dans les domaine des PC domestiques fixes. Le constructeur annonce donc une Eee Box fixe fonctionnant selon le même principe.

Cette approche sera en concurrence avec une autre du moment, très différente : les BIOS expressgate permettant directement d'accéder Internet (y compris Skype) dès la mise sous tension, sans avoir à amorcer le système d'exploitation[6].

Disponibilité

La version disposant d'une capacité de stockage de 4 Gio (Eee PC 701) est arrivée sur le marché français en quasi-exclusivité SFR le 23 janvier 2008, vendue en pack avec une clé USB 3G++ et un abonnement mensuel d'accès à Internet de 12 ou 24 mois, pour 298  dont 100 € remboursables sur demande.

En 2009, les prix des nombreux modèles s'échelonnaient entre 170 € et 400 €.

Ventes

En 2008, ASUS aurait vendu 1,7 millions d'Eeepc dans le monde, soit 30 % de part de marché des ultra-portables, derrière ACER, après avoir été le premier[7]. En France, l'Eeepc obtient environ 15 % de part de marché soit environ 150 000 machines en 2008[8].

Notes et références

Jean-Christophe Cardot, « La distribution Linux Xandros de l'EeePC » sur www.lea-linux.org. Consulté le 01/08/2008

Voir aussi

Articles connexes

  • One Laptop per Child — l'ultra-portable créé par le MIT à destination des enfants du tiers-monde, dont les caractéristiques techniques sont proches de celles du Eee PC.
  • Ultra-Mobile PC (UMPC)
  • Eee Top

Liens externes

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