Astrobleme de Boltysh

Astroblème de Boltysh

Localisation du cratère Boltysh

L'astroblème de Boltysh est un cratère d'impact situé en Ukraine. Son diamètre est de 24 km et son âge a été estimé à 64,17 millions d'années (± 0,64 millions d'années).

Présentation

L'astroblème de Boltysh est situé dans le centre de l'Ukraine, dans le bassin de la rivière Tiasmyn, un affluent du fleuve Dniepr. Son diamètre est de 24 km, il est entouré de dépôts d'éjectas de brèches couvrant actuellement une surface de 6500 km². On estime qu'immédiatement après l'impact les éjectas auraient couvert une surface de 25 000 km² sur une épaisseur d'un mètre ou plus, dans les zones éloignées du point d'impact, et jusqu'à 600 mètres aux abords du cratères.

Le cratère présente un pic central d'environ 6 km de large s'élevant à environ 550 mètres au dessus du fond du cratère. Cette surélévation est actuellement enfouie sous 500 mètres de sédiments et a été découvert dans les années 1960 lors d'opération de recherche de pétrole.

Âge

Lors de sa découverte, l'âge du cratère ne put être estimé qu'à partir des roches propres à l'impact d'une part, et des sédiments qui se sont déposés sur le cratère d'autre part. L'analyse des roches impactées démontra que celles-ci dataient du Cénomanien (98,9 à 93,5 millions d'années) et du Turonien (93,5 à 89 millions d'années) tandis que l'analyse des échantillons des fossiles contenus dans les sédiments leur attribua un âge allant de 54,8 à 65 millions d'années. L'âge du cratère était donc compris entre 54,8 et 98,9 millions d'années.

Par la suite, la fourchette d'âge a été réduite par datation radiométrique. La concentration d'uranium 238 permit d'évaluer l'âge à 65,04 ± 1,10 millions d'années, enfin l'analyse du rapport potassium-argon affina le précédent résultat pour donner un âge de 65,17 ± 0,64 millions d'années.

Hypothèse de l'impact multiple

De ce fait, ce cratère est contemporain du cratère de Silverpit (dans la Mer du Nord), du cratère de Chicxulub (dans la péninsule du Yucatan au Mexique), et du cratère Shiva (dans l'océan Indien, à proximité de la côte ouest de l'Inde). Cette coïncidence a permis d'émettre l'hypothèse de l'existence d'un lien entre l'extinction du Crétacé et la chute simultanée de plusieurs météorites probablement issues d'un même corps céleste (phénomène appelé catena), ce phénomène étant de mieux en mieux connu, l'exemple le plus célèbre étant celui de la comète Shoemaker-Levy 9.

Cependant, cette coïncidence ne constitue en rien une preuve implacable de l'existence d'une catena car ces évènements ne sont pas et ne peuvent être datés exactement, tout au mieux avec une marge d'erreur de plusieurs centaines de milliers d'années ; la validation de cette théorie nécessite donc d'autres preuves.

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