Astonishing X-Men

X-Men

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X-Men
Adresse École du Professeur Xavier
Ennemi(s) Ennemis des X-Men
Membre(s) Composition actuelle Astonishing X-Men Cyclope Emma Frost Le Fauve Shadowcat Colossus Wolverine
Uncanny X-Men Diablo Professeur X Warpath Marvel Girl Polaris Havok
X-Men Cable Malicia Rocket Iceberg Mystique Dents de sabre
New X-Men Surge Hellion Mercury Dust Rockslide Élixir X-23
Anciens Membres Liste des membres des équipes de X-Men
Créé par Stan Lee
Jack Kirby
Première apparition Uncanny X-Men #1 (Septembre 1963)
Éditeur(s) Marvel Comics

Les X-Men sont un groupe de super-héros, créé par Stan Lee et Jack Kirby, dont les aventures ont été publiées dans le comic X-Men #1 édité par Marvel Comics à partir de septembre 1963. En France, ils sont apparus pour la première fois en janvier 1970 dans le journal Strange n°1 publié aux éditions Lug.

Sommaire

L'histoire

Dans l'univers des X-Men, les mutations génétiques sont devenues monnaie courante, octroyant des super-pouvoirs à une part croissante de la population. Ces qualités surhumaines se dévoilent en général à l’adolescence, moment critique pendant lequel un mutant peut sombrer dans le doute et l’égarement ou au contraire peut arriver à maîtriser ses dons et devenir un individu épanoui.

Afin de les aider à franchir ce moment difficile, le Professeur Charles Xavier a créé une école spécialisée où il les forme à utiliser leurs pouvoirs et à s’accepter eux-mêmes. Il leur apprend également à vivre en harmonie avec les humains « normaux ».

Mais d’autres mutants, qui n’ont pas eu la chance de rencontrer le Professeur Xavier, ou qui l'ont rejeté, se sont égarés sur la voie du mal. Regroupés autour du mauvais mutant Magneto, ils n’ont pour but que d’affirmer leur prééminence en réduisant l’humanité en esclavage.

Sur cet argument, les auteurs ont créé une multiplicité de mutants aux pouvoirs variés dont les affrontements sans cesse renouvelés ont assuré le succès de la série depuis une quarantaine d’années.

Se pose ainsi le problème du rapport de l'homme à son évolution et de l'intégration des différences. Les mutants, eux, se répartissent en deux groupes :

  • Proches du Professeur Charles Xavier, ils croient à l'avantage de la différence et aux bénéfices du métissage des capacités
  • Proches de Magnéto, les mutants se considèrent comme le stade évolué de l'homme et à ce titre, ce dernier est condamné à disparaître car il ralentit l'émergence d'une nouvelle humanité.

Le cadre général de la série, ses implications philosophiques et humaines, et les principales péripéties peuvent sembler fortement inspirés du chef d'oeuvre d'A-E. Van Vogt "À la poursuite des Slans", publié en 1940. Quoi qu'il en soit, elle s'inscrit manifestement dans la même veine.

Histoire des séries

La série des X-Men a connu un succès extraordinaire qui lui a valu d'être déclinée en une multitude de séries parallèles. Certains personnages, tels Wolverine, prenant même leur autonomie pour vivre leur vie dans un magazine propre. Opportuniste, la maison Marvel Comics a su saisir la demande des fans pour faire de cette série une licence très lucrative.

Les années 1960

La série originale des X-Men

En 1963, les X-Men sont un groupe de cinq jeunes étudiants super-héros créés par Stan Lee et Jack Kirby pour Marvel Comics. Ils apprennent à maîtriser leurs pouvoirs, aidés par leur mentor : le Professeur Xavier, paraplégique et télépathe qui les accueille dans son école spécialisée pour jeunes mutants.

Stan Lee a avoué qu'il avait utilisé l'aspect génétique de la mutation pour créer un nombre important de personnages doués de super-pouvoirs, sans avoir à inventer une origine particulière pour chacun d'eux.

Les X-Men portent tous le même costume noir et jaune, avec un ceinturon surmonté d'une boucle caractéristique en forme de X. Comme le veut la tradition, leur visage est masqué afin de préserver leur identité lorsqu'ils interviennent en public, face aux mauvais mutants. Leurs aventures sont faites d'action et de combats, face aux dangers qui menacent la population.

Les personnages originaux des X-Men sont :

Nom X-Man Nom en France Nom du personnage Caractéristiques
Professor X Professeur X ou Professeur Xavier Pr Charles Xavier télépathe, dirige l'école des mutants
Angel Angel Warren Worthington III possède des ailes
Beast Le Fauve Henry « Hank » McCoy agilité et force accrues
Cyclops Cyclope Scott Summers Un rayon laser est projeté par ses yeux
Marvel Girl Le Phoenix[1] Jean Grey Pouvoirs télékinésiques et télépathiques
Iceman Iceberg Robert « Bobby » Drake Cryokinésie, crée et contrôle la glace

Le premier épisode présente également l'ennemi juré des X-Men : Magnéto, qui contrôle le magnétisme. Il pense que les mutants ont pour destinée de diriger le monde et de remplacer les humains, incapables de vivre sur terre sans causer le malheur et la destruction. Le personnage de Magnéto est complexe et ressemble au Professeur Xavier, son ancien ami. Sa volonté de se servir des pouvoirs mutants contre les humains est née de son expérience atroce de survivant de la Shoah. Magnéto crée une équipe adversaire des X-Men à de nombreuses reprises : la Confrérie des mauvais mutants (Brotherhood of Evil Mutants).

D'autres super-vilains sont créés dans la série d'origine et deviennent des personnages récurrents : le Fléau, notamment, et surtout les énormes robots chasseurs de mutants nommés Sentinelles. Mais les adversaires des X-Men, au début de la série, sont bien souvent fades et se résument à des mutants criminels, des extra-terrestres belliqueux ou des monstres très frustes. Cette époque est donc peu intéressante et n'a pas beaucoup de succès. À tel point qu'elle devient la série la moins lue des éditions Marvel.

Lee et Kirby quittent finalement la série en 1966 et sont remplacés par Roy Thomas et Werner Roth. À la fin des années 1960, Thomas est rejoint par Jim Steranko et Neal Adams pour tenter de redonner un souffle à la série qui en a besoin. Ils introduisent deux nouveaux X-men :

  • Havok : Alex Summers est le frère de Scott. Il a la capacité de produire un rayon de plasma.
  • Polaris : Lorna Dane possède des pouvoirs magnétiques et semble être la fille de Magnéto.

Bien que les ventes augmentent avec l'arrivée de Adams, ce n'est pas assez pour sauver la série. Elle s'arrête en 1969. Cette première série est rééditée à plusieurs reprises, en premier lieu dans le comic-book éponyme (poursuivant la numérotation entamée), puis parallèlement aux nouvelles qui sont créées par la suite.

Les années 1970

Les nouveaux X-Men

Il faut donc attendre 1975, avec la formation d'une nouvelle équipe de X-Men plus vivants et plus réalistes (ils ne portent plus le même uniforme par exemple), pour que la série connaisse un engouement important.

Len Wein tout d'abord, puis Chris Claremont le scénariste et Dave Cockrum le dessinateur reprennent certains personnages des premiers X-Men, devenus adultes, et ajoutent d'autres mutants, venus d'horizons différents, avec des qualités et des défauts plus marqués et plus détaillés. Cela démontre également la volonté de Marvel d'être publié dans le monde entier. Ainsi, pour démarrer la série, le Professeur Xavier forme une équipe cosmopolite pour sauver la première, prisonnière sur une île vivante et radioactive nommée Krakoa.

Le groupe accueille donc les membres suivants :

Nom X-Man Nom en France Nom du personnage Caractéristiques
Banshee Le Hurleur Sean Cassidy Irlandais au cri destructeur
Colossus Colossus Piotr « Peter » Rasputin Russe, change son corps en métal [1]
Nightcrawler Diablo Kurt Wagner Allemand, grande agilité, téléportation, il a la peau bleue et une queue[2]
Sunfire Feu du soleil Shiro Yashida Japonais contrôlant des flammes [3]
Storm Tornade Ororo Munroe Africaine, contrôle les éléments
Thunderbird Épervier John Proudstar Apache dont la force et la vitesse sont exceptionnelles
Wolverine Serval James Howlett Canadien avec des griffes et un squelette en adamantium, des hyper-sens et un facteur auto-guérisseur [4]

Wolverine, aussi appelé Logan, est un ancien agent du gouvernement canadien qui possède un pouvoir de régénération accélérée et des sens hyper développés. Un squelette et des griffes rétractables en adamantium lui ont été greffés pour en faire un homme indestructible. Tornade assurera l'intérim de leader des X-Men en l'absence de Cyclope, une fois la saga du Phénix terminée.

Rapidement l'équipe perd deux éléments : Sunfire (que les auteurs font partir) et Épervier (qui est le premier X-Man à mourir). La série est ensuite poursuivie par Cockrum et Chris Claremont. Une des plus importantes histoires créés par ces auteurs est la « Saga de Phénix » dans laquelle Jean Grey devient Phénix et entraîne l'équipe dans des aventures intergalactiques. Ils rencontrent la race extraterrestre Shi'ar et son impératrice Lilandra, qui tombe amoureuse du Professeur Xavier et intervient ensuite de façon récurrente dans la série.

En 1978, John Byrne succède à Cockrum. Le travail de Byrne sur la série est considéré par beaucoup comme la vraie naissance créatrice qui permet aux X-Men de rencontrer un succès immense. À la suite d'une confrontation avec Magnéto, le Professeur Xavier et Jean Grey croient les X-Men morts et il s'écoule un an avant que les personnages ne se retrouvent. Byrne invente également des aventures canadiennes où les X-men rencontrent un groupe de superhéros canadiens (la Division Alpha). Wolverine devient alors le personnage le plus populaire auprès du public et des aventures centrées sur le personnage sont régulièrement créées entre 1980 et 1984.

Dark Phoenix Saga (1980)

Article détaillé : Dark Phoenix Saga.

Claremont et Byrne lancent les X-Men dans de nombreuses situations désespérées afin de révéler les personnalités de chacun des héros. Ainsi, la saga du « Phénix Noir » permet à un groupe aristocratique nommé le Club des Damnés ("Hellfire Club") de contrôler Phénix. Mais la manipulation échoue et libère le côté sombre de Phénix, qui en vient à déchaîner sa colère et sa puissance jusqu'à détruire totalement une planète entière et les milliards d'habitants qui y vivent paisiblement. Les autres X-Men tentent de lui faire reprendre le contrôle d'elle-même et ils croient y être parvenus. Ils s'engagent alors dans un duel d'honneur contre la garde impériale de Lilandra, qui veut juger Phénix pour le génocide du peuple disparu. S'ils perdent, Phénix doit mourir car elle est considérée comme une menace majeure pour toutes les planètes et civilisations connues.

Lorsque Cyclope est blessé lors du combat, Phénix laisse une nouvelle fois la place au Phénix Noir. Ne supportant pas de voir son compagnon blessé, elle ne peut plus contrôler sa puissance. Le Professeur Xavier ordonne aux X-Men de tuer leur équipière avant qu'elle ne détruise d'autres planètes. En fait, dans un sursaut de conscience, Phénix préfère se suicider avant qu'il ne soit trop tard, constatant que plus personne ne peut l'arrêter et plutôt que de perdre le contrôle totalement. La série est à cette occasion d'une maturité jamais atteinte par un comic. Les personnages majeurs des séries ne meurent que très rarement et c'est la première fois qu'un héros se suicide ! Cyclope décide alors de quitter l'équipe, qu'il finira par rejoindre quelque temps après.

Les années 1980

Dans les années 1980, les X-Men ont été modifiés, accueillant et perdant des membres régulièrement :

  • Shadowcat (en VF Étincelle, Ariel, puis Shadowcat dans les dernières éditions): Katherine « Kitty » Pryde est une jeune fille qui peut se dématérialiser, et par exemple, tel un fantôme, traverser les murs. Elle rejoint les X-Men après la mort de Phénix.
  • Rogue (en VF Malicia): Possède le don d'absorber les pouvoirs et la psychée des gens qu'elle touche. C'est une ancienne ennemie des X-Men (Confrérie des mauvais mutants).
  • Phoenix II est Rachel Summers, la fille de Jean Grey et Scott Summers, venue d'un futur alternatif (les « Days of Future Past ») et dotée des mêmes pouvoirs que sa mère.
  • Magneto (appelé Magnus par Charles Xavier): Erik Lensherr, ennemi juré des X-Men, contrôle le magnétisme. Il dirige pourtant temporairement l'école de Xavier, mais la quitte lorsqu'il ne peut empêcher la mort d'un de ses élèves, et retourne du côté du Mal.
  • Psylocke : Elizabeth « Betsy » Braddock est une anciene mannequin Britannique, « femme fatale » et télépathe.
  • Dazzler : Alison Blair, chanteuse disco, peut transformer le son en lumière et en énergie. Précédemment héroïne de ses propres aventures, elle intègre l'équipe quelques années plus tard.
  • Longshot est un extraterrestre humanoïde, une star de la télévision dans son monde, qui contrôle la chance et peut retourner les situations de façon extraordinaire.

Les autres membres de l'équipe originelle interviennent de temps à autre.

Days of Future Past

Article détaillé : Days of Future Past.

Claremont et Byrne écrivent Days of Future Past en 1981. Dans un futur proche, les États-Unis sont totalement sous la coupe des Sentinelles, les robots surarmés construits pour débusquer les mutants. Plusieurs X-Men ainsi que de nombreux autres super-héros de Marvel sont morts. Les survivants sont enfermés dans un camp de concentration. Leurs pouvoirs sont annihilés et ils périssent peu à peu. Les auteurs vont jusqu'au bout de la logique sécuritaire des humains normaux : s'armer pour détruire les mutants et ne pas risquer de perdre le pouvoir. Cette vision pessimiste et intolérante de l'humanité est une constante dans l'histoire de la série - et elle fait une fois de plus fortement penser au roman de SF "À la poursuite des Slans", publié par A-E. Van Vogt en 1940.

Tornade, Wolverine, Magneto, Rachel Summers, Franklin Richards, Shadowcat et Colossus se trouvent parmi eux. Ils se rendent compte que la seule façon de vaincre ce monde est d'éviter son existence ; ils mettent alors en marche un plan pour transporter le corps astral de Kate dans le passé. La Kate du futur dans le corps de la Kitty du passé apprend aux X-Men que la cause de la haine anti-mutante de son temps est provoqué par le meurtre du senateur Kelly par la Confrérie des Mutants de Mystique. Les X-Men essayent alors d'empêcher le meurtre. Au cours de cette histoire, on peut voir en même temps les deux trames, celle du passé et celle du futur.

God Loves, Man Kills

Article détaillé : God Loves, Man Kills.

En 1982, Claremont est associé à Brent Anderson pour God loves, man kills ("Dieu crée, l'homme détruit" en vf) dans lequel le révérend William Stryker lance une croisade anti-mutants, capture le Professeur X pour le manipuler et attaquer l'esprit des mutants. Les X-Men s'allient à leur ennemi Magneto pour combattre Stryker. Cette histoire est un parfait exemple de la métaphore raciale de la saga des X-Men. Plus de vingt ans plus tard, elle a inspiré le film X-Men 2.

Les X-Men deviennent une franchise (1983-1987)

Par la suite, Claremont travaille avec d'autres dessinateurs, comme Paul Smith ou John Romita Junior. Au début des années 1980, le groupe de mauvais mutants nommé Morlocks apparaît. Wolverine tombe amoureux d'une aristocrate japonaise, (Mariko Yashida), tandis que Tornade est confrontée à la perte temporaire de ses pouvoirs. Cyclope démarre sa relation avec Madelyne Pryor, en fait une clone de Jean Grey. La deuxième époque se termine par le mariage de Scott et Madelyne.

La popularité grandissante des X-Men et le développement de l'activité de Marvel conduit la société à créer des dérivés :

    • Les Nouveaux Mutants en 1983 (un groupe de jeunes mutants de l'académie de Xavier, nouveaux jeunes élèves de Xavier)
    • X-Factor en 1985 qui est formé au départ des 5 premiers X-Men, après la découverte de Jean Grey ressuscitée ;
    • Les aventures solo de Wolverine en 1986
    • Excalibur en 1987 avec Phoenix II, Diablo, Étincelle/Shadowcat, Captain Britain et Meggan, équipe créée après Mutant Massacre.

Les X-Men deviennent donc une « franchise » lucrative pour Marvel. Ce foisonnement de personnages et d'histoires souvent entremêlées rend la série plus complexe et par moments difficile à suivre. Mais cela entraîne d'autres franchises comme Spider-Man, Superman ou Batman à produire aussi leurs propres séries dérivées.

Une controverse importante a lieu en 1986 quand les auteurs exilent le Professeur Xavier au fin fond de l'espace pour être soigné de ses blessures et lorsque Magneto est choisi pour remplacer l'illustre créateur des X-Men aux commandes de l'académie et de l'équipe.

Mutant Massacre

Article détaillé : Mutant Massacre.

En 1986, Mutant Massacre permet d'introduire les Maraudeurs, un groupe de mutants meurtriers qui attaquent et blessent grièvement les X-Men. Sinistre (Mister Sinister) en est le leader et prend place comme un personnage central de plusieurs aventures. Pendant la bataille, Colossus, Shadowcat et Nightcrawler sont grièvement blessés, et sont rappatriés sur l'île de Muir avec la plupart des survivants des Morlocks. C'est durant cette saga qu'Angel perdit ses ailes, que Colossus tua Riptide, et que Dents de sabre (Sabretooth) réapparut (il était déjà de retour dans la série de Iron Fist). Les auteurs font de Dents de sabre un adversaire personnel de Wolverine, avec l'idée que leurs passés sont liés.

Fall of the Mutants et Inferno

Article détaillé : Fall of the Mutants.
Article détaillé : Inferno (comics).

En 1988, Fall of the Mutants décrit la mort des X-Men et leur résurrection pour combattre un démon nommé Adversary. L'équipe est brièvement localisée en Australie. Lors de cette époque australienne les Reavers, des mercenaires cyborgs combattent les X-Men. Dans la saga Inferno, on apprend que Madelyne Pryor (séparée de Scott Summers, parti à la recherche de Jean Grey ressuscitée) est en fait un clone de Jean Grey créé par Mister Sinister, et qu'elle est séduite par le démon N'astirh. Les X-Men et X-Factor combattent alors Pryor devenue la Reine Démon, ainsi que les démons avec qui elle s'est alliée. Puis l'époque australienne s'achève avec les morts présumées de Tornade et de Malicia, ainsi que la première mort d'Illyana Rasputin, la sœur de Colossus (à la fin d'Inferno). Claremont saisit ici l'occasion de faire sortir du groupe Dazzler et Longshot (officiellement pour élever leur enfant dans le monde de Longshot). Comme bien d'autres personnages de la série, on les voit rarement par la suite.

Réformation

En 1989, Marvel publie Uncanny X-Men deux fois par mois. En 1990 « The X-tinction Agenda » permet aux X-Men de se reformer, avec l'apparition de deux nouveaux membres :

  • Jubilé : Jubilation Lee peut lancer du plasma par ses doigts.
  • Gambit : Rémy LeBeau, un cajun lanceur de cartes à jouer, véritables mini-bombes qu'il charge d'énergie kinésique.

De 1987 à 1990, Marc Silvestri illustre Uncanny X-Men. Il est remplacé par un jeune artiste nommé Jim Lee, devenu par la suite l'un des plus populaires illustrateurs de la série.

Les années 1990

Après le retour des X-Men dans la ville de Westchester et le retour sur Terre du Professeur X au début de 1991, Marvel bouleverse ses équipes de super-héros. Rob Liefeld transforme ainsi The New Mutants en X-Force, dirigée par le mystérieux Cable qui vient du futur. Les anciens X-Men abandonnent X-Factor pour retrouver leur équipe initiale, certains totalement transformés (le Fauve est affublé d'une fourrure bleue et d'un diplôme en génétique, Angel, désormais nommé Archangel est doté d'une peau bleue et des ailes de métal). Havok, Polaris et d'autres mutants forment un nouveau X-Factor.

Marvel lance une deuxième série X-Men simplement nommée X-Men. Ecrite par Claremont et illustrée par Lee, la nouvelle série suit la « blue team » (le Fauve, Psylocke, Malicia, Gambit, Cyclope et Wolverine). Uncanny X-Men, écrite et illustrée par Lee et Whilce Portacio, suit la « gold team » :Colossus, Iceberg, Archangel, Jean Grey, Tornade, et le nouveau venu Bishop. Ce dernier vient d'un futur similaire à Days of Future Past, où un traître dans les rangs des X-Men avait provoqué la mort de ses coéquipiers. L'identité du traître deviendra un des mystères les plus obsédants de la série dans les années qui suivirent. Le Professeur X, Banshee et Jubilee restent X-Men, mais ne participent quasiment pas aux combats.

Le talent de Lee et Liefield et la nouvelle organisation des X-Men permettent aux publications de Marvel de battre des records de vente et contribuent à populariser ces comics dans le monde entier.

Malgré le succès, quelques frictions dans l'équipe de création des X-Men entraînent le départ de Claremont après seulement trois numéros de X-Men. Les désaccords avec Marvel et Lee ont raison d'une collaboration de quinze années du scénariste pour la série des X-Men. Chris Claremont, déjà vexé que Barry Windsor-Smith ait raconté les origines de Wolverine dans le Graphic Novel Weapon X, n'est pas d'accord avec le fill-in proposé pour les numéros 4 à 7 de X-Men qui reviennent sur les liens dans le passé qui unissent Wolverine et Dents de Sabre. Quelques mois plus tard, Liefield et Lee quittent également Marvel avec d'autres artistes populaires comme Silvestri et Portacio et créent Image Comics.

Cela n'empêche pas le succès grandissant des X-Men, grâce notamment au dessin animé tiré de la série produit par la Fox pour la télévision en 1992. Pendant ce temps, Uncanny X-Men est pris en main par Scott Lobdell et Joe Madureira, dont le style « manga » des dessins aide à donner un nouveau souffle à la série au Japon. X-Men continue avec Fabian Nicieza au scénario et Andy Kubert pour le dessin.

The X-Cutioner Song (Le chant du bourreau, 1992)

Article détaillé : The X-Cutioner Song.

Lors d'un concert de Lila Cheney, le Professeur X est abattu, apparemment par Cable, avec une balle infectée par une souche d'un virus techno-organique. On saura plus tard que le vrai coupable est Stryfe, le clone génétique de Cable (Nathan Christopher Summers), fils de Cyclops et de Madelyne Pryor, et capturé, lorsqu'il était enfant, par les agents d'Apocalypse. Stryfe vient du futur, ayant suivi Cable, pour se venger des mauvais traitements d'Apocalypse ; il kidnappe Jean Grey et Cyclops (ceux qu'il pense être ses parents) pour l'avoir abandonné (sacrifié) et laissé à la merci d'Apocalypse. Comme la plupart des autres protagonistes, Stryfe ignore qu'il n'est qu'un clone de Cable, et que Cable est le vrai Nathan Christopher Summers. Après avoir été poignardé par Stryfe, Apocalypse se réfugie auprès des X-Men et s'allie avec eux pour guérir Xavier de l'attentat.

La bataille finale entre Cable et Stryfe ne se fait pas attendre, et Stryfe meurt. Le virus Legacy ("héritage"), que Stryfe a fourni à Mr Sinistre en échange de ses deux "parents", est alors libéré. Il a été conçu pour tuer dans un premier temps les homo superior, en exacerbant leurs pouvoirs. La sœur de Colossus, Illyana Rasputin, le Cerveau et Pyro en sont les premières victimes. La mort d'Illyana occasionnera à son frère une longue dépression, et déclenchera plus tard son départ des X-Men pour les Acolytes. Apocalypse est apparemment tué (cette fois par ses agents, les Dark Riders, qui l'abandonnèrent pour suivre Stryfe, car Apocalypse était considéré comme étant trop faible pour pouvoir survivre).

Fatal Atractions

Article détaillé : Fatal Atractions.

Avec Fatal Atractions (1993), Magneto s'empare du vaisseau de Cable et le transforme en Avalon, le paradis des mutants. Dans un accès de rage, Magneto laisse la Terre sans énergie éléctrique. Cable, essayant de reprendre "Graymalkin" (son vaisseau), mais Magneto le laisse au bord de la mort en lui arrachant toutes ses parties métaliques. Charles Xavier lance alors une attaque sur Avalon. Pendant la bataille, Magneto attaque Wolverine, utilisant ses pouvoirs magnétiques pour détacher l'adamantium de son corps. Le choc immense surcharge le pouvoir auto-guérisseur de Wolverine, qui n'est pas loin d'en mourir. Furieux, Xavier attaque télépathiquement Magneto et le met en état catatonique, absorbant sans le savoir son côté sombre. C'est la première fois qu'on voit Xavier craquer et perdre son sang-froid. Les émotions négatives de Magnéto se mélangent avec les envies réprimées de Xavier, formant plus tard une entité psionique puissante, pour le moment à l'état dormant, Onslaught.

Bloodties (1993)

Article détaillé : Bloodties.

Inmediament après Fatal Atractions, une guerre civile éclate à Genosha, une île située au large de la côte Est de l'Afrique, entre les sapiens et les mutants incités par Fabian Cortez, ancien protégé de Magneto et ex-chef des Acolytes. Ignorant l'état catatonique de ce dernier, il kidnappe sa petite-fille Luna, pour se protéger et l'utiliser comme monnaie d'échange contre sa vie. La mère de Luna, Crystal étant un membre des Vengeurs, et son père Vif-Argent s'étant allié aux X-Men, les deux équipes doivent coopérer ensemble pour l'arrêter. La situation se complique encore quand un nouvel Acolyte, Exodus, veut tuer Cortez pour avoir trahi Magneto, et Luna pour avoir "humilié" son grand-père en étant née humaine.

Phalanx Covenant (1994)

Article détaillé : Phalanx Covenant.

Plusieurs scientifiques croient avoir trouvé la solution au problème mutant : ils ont découvert un virus (le transmodal) qui transforme la matière organique en information technologique. Ils pensent que ce virus permet à l'homme d'atteindre un niveau d'évolution capable de compenser les mutations, sans se rendre compte que ce virus permet à une race d'extraterrestres (les Phalanx) d'utiliser les humains pour s'implanter sur Terre.

Les Phalanx sont capables de compenser les pouvoirs d'un mutant, mais pas de les contaminer. Le quartier général des X-Men est insidieusement envahis, et tous les membres de l'équipe sont fait prisonniers, exception faite du Hurleur et de Jubilé, qui libèrent la Reine Blanche et Dents de sabre afin de s'opposer à cette invasion. Durant leur recherche des jeunes mutants menacés par la Phalanx, une jeune femme psychokinètique, Blink, doit se sacrifier pour sauver ses camarades : les conséquences de ce combat seront la création de Génération X, dirigée par le Hurleur et la Reine Blanche, sous l'égide de Xavier.

Pendant ce temps, les équipes de Facteur-X, X-Force et Excalibur se regroupent, afin d'élaborer une stratégie pour limiter l'expansion des Phalanx. Douglock, membre d'Excalibur et anciennement Phalanx, les conduit à la "nurserie" et permet à Forge de les neutraliser. Enfin, Cyclope, Jean Grey, Wolverine et Cable mettent le point final à l'invasion, en sauvant les X-Men kidnappés.

Legion Quest et Age of Apocalypse (1995-1996)

Article détaillé : Age of Apocalypse.

Quand Legion, le fils de Charles Xavier et Gabrielle Haller, voyage dans le passé pour tuer Erick Lensherr, avant que celui-ci ne devienne Magneto, le Xavier du passé (alors ami de Erick), se sacrifie pour le sauver, provoquant un paradoxe du grand-père : si Xavier est mort, Legion ne peut exister et si Legion n'existe pas, il ne tuerait pas Xavier.

Les conséquences de ce paradoxe entraine une fissure dans la réalité et dans le temps : l'histoire de l'Univers Marvel est complètement modifiée, et Apocalypse prend le contrôle de l'Amérique. Seul Bishop, déjà en transition temporelle, se souvient de l'histoire "normale".

Les mutants sont alors répartis en deux camps : ceux qui œuvrent pour Apocalypse et ses féaux (Sinistre, Mikhail Raspoutine, Cyclope...), et ceux qui se rangent aux cotés de Magneto et de ses X-Men (Forge, Gambit, Mystique...) pour contrer "selon l'idéal de Xavier" la dictature d'Apocalypse.

Grace à l'aide de Bishop, la réalité recouvre ses droits. Seuls quelques personnages peuvent s'échapper de leur monde condamné, et se retrouver dans la réalité : X-Man, Holocauste, Dark Beast et Sugar Man.

Onslaught (1996)

Article détaillé : Onslaught.

Lors de ce méga-crossover, l'identité du traître est enfin révélée: il s'agit de Charles Xavier! Celui-ci, sous la forme d'Onslaught, se réveille finalement dans son esprit et décide de réaliser ses rêves: exterminer les sapiens ainsi que les mutants. Il tente de rallier à lui les X-Men, mais devant leur refus, il les neutralise. Bishop réussit alors à leur sauver la vie, accomplissant là la mission qu'il s'était donnée.

Onslaught kidnappe Franklin Richards et X-Man pour recréer le monde de Age of Apocalypse. Mais en se rendant compte de la vraie nature de ce monde, il déclare les humains et mutants indignes de vivre. Des alliances inattendues se créent avec les autres personnages Marvel pour le combattre (Apocalypse et Cable, Joseph et Xavier, ou Red Richards et le Docteur Fatalis), avec une association des X-Men avec les Vengeurs et les Quatre Fantastiques).

Dans la bataille finale, Onslaught est vaincu par Hulk qui brise son armure. Malheureusement, pour éviter qu'il se rende maître d'un autre corps, il est nécessaire que les super-héros non mutants se sacrifient, tels la majorité des Vengeurs et les Fantastiques qui apparemment meurent. Une fois ceux-ci sacrifiés, les X-Men font exploser le champ de force à l'intérieur duquel les héros sont morts. Ceci laisse les X-Men avec un statut de meurtriers aux yeux du reste du monde, détruisant presque toute leur réputation et entraînant dans cette haine tous les "bons" mutants.

Post-Onslaught (1997-2001)

Le gouvernement, ayant le prétexte parfait pour exterminer une bonne fois les mutants, confie le problème à un agent du SHIELD, Bastion. Celui-ci utilise les Sentinels Prime, qui sont en realité des humains avec des implants robotiques. Bastion retient Charles Xavier sur la base Zero Tolerance, voulant libérer le pouvoir de Onslaught. Il capture Jubilee qui lui donne assez d'information pour attaquer la Maison X. Bastion se bat avec Cable et capture Cyclope, Jean Grey, Tornade, Wolverine et Canonball. Finalement, les X-Men sont liberés et la base Zero Tolerance est fermée par le gouvernement. Bastion est emprisonné.

Avec Operation Zero Tolerance conclue en 1997, des personnages majeurs de la série comme Bishop, Gambit, Jean Grey et Cyclope (qui avaient fini par se marier) sont écartés des X-Men par les auteurs. À la place, une nouvelle équipe est constituée avec Wolverine, Malicia, le Fauve, Tornade et de nouveaux personnages comme Rocket, Marrow, Maggott et Cecilia Reyes.

Quand Alan Davis reprend en main les X-Men en 1998, il bouleverse cette équipe, gardant Marrow, Malicia, Tornade et Wolverine et réintégrant Shadowcat, Diablo, Colossus, Gambit et le Professeur X. Les fans accueillent le travail de Davis pour X-Men et celui de Adam Kubert pour Uncanny X-Men avec un entrain modéré. Marvel décide finalement de faire appel à Claremont au début de 2000 pour un retour attendu aux commandes des X-Men. Avec Revolution (2000), Marvel instaure un saut dans le temps de six mois dans l'histoire des X-Men. Cela permet à Claremont et aux illustrateurs de complètement redéfinir les X-men en seulement un mois. Claremont reprend donc les personnages principaux des X-Men d'origine et ajoute deux membres : Tessa/Sage une cyberpathe qui faisait partie du Club des Damnés mais qui en fait espionnait pour le compte du Pr. X, et un nouveau Thunderbird, un indien nommé Neal Shaara, aux pouvoirs pyrotechniques.

Des histoires décousues et des adversaires des X-Men transparents finissent par contraindre Joe Quesada à retirer à Claremont le contrôle des deux magazines au début 2001. Claremont est associé au dessinateur Salvador Larroca pour un nouveau titre : X-Treme X-Men avec Sage, Psylocke, Bishop, Gambit, Malicia et Tornade en dehors de l'équipe centrale des X-Men.

Nouvelles séries

Les années 1990 voient l'éclosion de nombreuses séries et mini-séries tirées de l'univers des X-Men. Generation X est créée pour former une nouvelle équipe de mutants teenagers. Marvel lance également des aventures solos pour plusieurs personnages : Cable, Gambit, Bishop et Deadpool.

En 1998 Excalibur et X-Factor sont abandonnés et le deuxième est remplacé par Mutant X avec Havok, qui se réveille, après sa mort présumée, dans un monde parallèle. En même temps, Marvel supprime Gambit, Bishop, X-Man, Mutant X et Generation X tandis que X-Force est complètement remanié. Même si ces séries se vendent assez bien, Quesada argue du fait qu'un nombre aussi important de titres de super-héros mutants est exagéré.

Marvel lance quelques séries un peu différentes :

  • Weapon X, un groupe de mercenaires avec Dents de Sabre, Marrow et d'autres personnages.
  • Exiles, un groupe de mutants issus de mondes parallèles et qui rétablissent l'ordre d'un monde à l'autre (dans la veine de la série Sliders)
  • Une nouvelle X-Force (renommée plus tard en X-Statix), des super-héros mutants médiatiques, populaires et sponsorisés par des marques !

Les années 2000

2001-2003

En 2001, une nouvelle série nommée Ultimate X-Men est créée. Le scénariste Mark Millar et le dessinateur Adam Kubert réinventent le concept des X-Men teenagers et attirent de nombreux nouveaux lecteurs. Ultimate X-Men appartient à l'univers Ultimate Marvel tout comme Ultimate Spider-Man ou The Ultimates, qui voient les origines des personnages majeurs de Marvel Comics réinventées et réactualisées. D'autres événements scénaristiques importants ont lieu à cette époque, dans Eve of Destruction, comme la mort de personnages majeurs (Colossus et Psylocke) ou l'histoire tant attendue des origines de Wolverine en 2001.

2001 est aussi le début de l'ascension de Grant Morrison au scénario, et de Frank Quitely au dessin, pour le magazine X-Men rebaptisé New X-Men pendant quelques numéros. Dans la série E for Extinction, ils suivent les personnages du Fauve, Jean Grey, Professeur X, Cyclope, Wolverine et Emma Frost, une télépathe séduisante, ancienne Reine Blanche du Club des Damnés. Le groupe porte des uniformes en cuir noir ressemblant à ceux du film « X-Men » sorti en 2000. Les histoires des nouveaux X-Men sont basées sur des scénarios de science-fiction complexes aux nombreux retournements de situation comme la mort de seize millions de mutants à Genosha, causée par les Sentinelles. Des changements controversés ont également lieu, impliquant des personnages majeurs (par exemple l'aventure extra-conjugale de Cyclope avec Emma Frost après le retour de Jean).

En 2003, Uncanny X-Men est ensuite remanié par Joe Casey (scénario) et Ian Churchill (dessin) puis Chuck Austen (scénario) avec différents dessinateurs. Le magazine, qui se concentre sur des aventures traditionnelles d'action et de combats, met en scène Iceberg, Diablo, Archangel, Havok, Polaris, Véga, Chamber, Husk et à la surprise générale le Fléau, le célèbre criminel ennemi des X-men depuis le milieu des années 1960. Chuck Austen fait revenir Havok, qui flottait dans les limbes depuis l'annulation de la série Mutant X lors de la purge de 2000. Casey et Austen reçoivent beaucoup de critiques négatives. Il leur est reproché de ne pas hisser Uncanny X-Men au niveau des New X-Men ; certains choix de scénarios sont mal accueillis (Diablo devient prêtre catholique, Polaris finit par devenir terroriste et Archangel et Husk ont une aventure alors que cette dernière est adolescente et qu'Archangel fait le double de son âge).

X-Men Reload (mai 2004)

En 2004, Morrison quitte New X-Men et Marvel supprime X-Treme X-Men pour placer de nouveau Claremont aux commandes de Uncanny X-Men. La société lance aussi Astonishing X-Men avec le scénariste Joss Whedon (connu pour la création de la série télévisée « Buffy contre les vampires ») et le dessinateur John Cassaday. Cette opération a pour nom X-Men Reload.

Whedon permet à la série de rencontrer un grand succès grâce à la qualité de ses dialogues et de ses scénarios, le style réaliste de John Cassaday se mariant bien aux histoires. Beaucoup expliquent également le succès par la relative simplicité des scénarios, tranchant avec la complexité des années 1990, accumulant les flashbacks et les références au passé des personnages. Les fans assistent au retour du X-Man Colossus, personnage très populaire lorsqu'il fut « tué ». Psylocke réapparaît également sans explication évidente quant à son retour d'entre les morts.

Marvel lance toujours d'autres séries secondaires, comme District X mettant en scène Bishop à New York, New X-Men: Academy X et un nouveau Excalibur. Malicia, Diablo, Gambit, et Jubilee ont aussi droit à leur propres aventures.

Marvel met finalement un terme à X-Statix quand les créateurs Peter Milligan et Mike Allred abandonnent le magazine. Milligan remplace Chuck Austen comme scénariste de X-Men (qui perd le « New » à l'occasion d'X-Men Reload) en janvier 2005.

Pendant ce temps, la série NYX démarre avec pour vedette le personnage X-23, une jeune femme clone de Wolverine qui apparaît pour la première fois dans la série télévisée X-Men: Evolution. X-23 rejoint alors Uncanny X-Men. C'est la troisième fois que Marvel intègre un personnage issu de la télévision. Le premier fut Firestar de Spider-Man and His Amazing Friends (1981), et le second fut Morph (avec quelques changements physiques) de la série animée X-Men de 1992.

House of M

Article détaillé : House of M.

En 2005 sort aux États-Unis le crossover House of M. Il parait en France en 2007, publié par Marvel France. C'est le début de beaucoup de bouleversements dans l'univers Marvel, et particulièrement chez les X-Men et les New Avengers.

Wanda Maximoff, la sorcière rouge, fille de Magnéto et membre des Vengeurs, devient folle. Elle a le pouvoir de modifier la réalité selon ses désirs. La communauté des Super-Héros pensent qu'elle représente un danger pour la terre, et certains d'entre eux décident de la tuer. Pour contrer leur projet, elle modifie le monde afin que chacun vive la vie dont il a toujours rêvé. Dans le monde imaginé par Wanda, les mutants n'ont plus à se cacher. Pourtant une partie des héros se souvient du monde d'avant. Estimant que leur monde ne devrait pas être, ils trouvent un moyen de forcer Wanda à dissiper son sortilège. Les lecteurs apprennent alors que Wanda a été manipulée par son frère, Vif-Argent, et non par son père, Magneto, lequel ne supporte cependant pas que son fils ait pu provoquer ce cataclysme en son nom, et le tue. Pour Wanda, choquée par la mort de son frère qu'elle chérit, le pouvoir des mutants représentent un danger. Afin de rêgler la question et particulièrement les problèmes de cohabitation humains/mutants, elle formule ce simple souhait: Plus de mutants.

Decimation (2005)

Article détaillé : Decimation (comics).

Le monde des héros Marvel revient donc à la "normale". Mais après le M-Day, provoqué par la Sorcière Rouge, 91.4% des mutants perdent leurs pouvoirs. Aujourd’hui, ils ne sont plus qu’une poignée à l'avoir conservé. Cyclope déclare alors que les mutants survivants peuvent s’ils le souhaitent rejoindre l'institut pour se protéger. Le gouvernement américain reprend cette proposition à son compte et lance le projet "Sentinelle Squad One". Il envoie ces agents dénicher les mutants survivants où qu’ils se trouvent, afin de les amener à l’institut, désormais surveillé jour et nuit par des Sentinelles, sous le prétexte de les protéger des extrémistes anti-mutants.

Les X-Men s'aperçoivent qu'ils sont devenus une espèce vouée à l'extinction, car même la possibilité de devenir un mutant a été supprimé du génome humain. Nombre des élèves de l'académie ont perdu leurs pouvoirs, et pour leur sécurité ils sont renvoyés chez eux (beaucoup pensent que comme ils n'ont plus de pouvoirs, ils n'intéressent plus les professeurs). Qu'en est-il de leur avenir ?

Civil War (2006-2007)

Article détaillé : Civil War (comics).

Un combat entre des super-vilains et une équipe de super-héros, connue sous le nom des New Warriors, cause la mort de six cents personnes à Stamdford, bouleversant l'opinion publique. Ce drame provoque l'application d'une nouvelle loi, le Superhuman Registration Act, qui vise à obliger tous les super-héros à s'enregistrer auprès du gouvernement, et d'en faire de fait des agents du SHIELD. Cette situation entraine une division de la communauté des super-héros et provoque une guerre entre eux. La faction en faveur de la loi est menée par Iron Man, tandis que le leader de l'opposition est Captain America qui continue de dénoncer les travers du rêve américain pour mieux l'incarner.

Les X-Men souhaitent rester neutres dans le conflit mais la situation va bientôt les obliger à choisir un camp, qu'ils le veuillent ou non ...

Adaptations de la série

Séries télévisées

En 1989, Marvel produit un pilote de série télévisée, basé sur les X-Men, nommé « Pryde of the X-Men ». Il n'est finalement jamais diffusé mais sort bien plus tard en vidéo.

En 1992, Fox Network lance une série télévisée sous forme de dessin animé. Elle met en scène le Fauve, Cyclope, Gambit, Jean Grey, Jubilee, le Professeur X, Malicia, Tornade et Wolverine. Bishop et Cable y font des apparitions fréquentes. La série rencontre un succès important, devenant une des séries d'animation les plus populaires de la télévision américaine. Elle dure cinq saisons jusqu'en 1997.

En 2000, Warner Brothers lance également une série animée pour la télévision. Cette fois, X-Men: Evolution met en scène les X-Men (adolescents) dans le cadre de leurs études à l'académie du Professeur Xavier. La série dure quatre saisons jusqu'en 2003.

Jeux vidéo

De nombreux jeux vidéo ont été réalisés à partir de la série des X-Men. Pratiquement toutes les générations de consoles ont eu droit à leurs adaptations :

Films

La première tentative pour réaliser un film basé sur l'univers des X-Men date de la fin des années 1980. James Cameron, réalisateur de Aliens le retour et Terminator est alors pressenti pour la réalisation. Mais le projet n'aboutit pas.

En 1996, la Fox produit un téléfilm nommé Generation X.

Il faut attendre 2000 pour que le film X-Men sorte au cinéma. Il s'agit d'un film à gros budget, réalisé par Bryan Singer. Le succès est phénoménal et relance la mode des films de super-héros de Marvel, bien d'autres suivront très vite : Spider-Man (2002), Daredevil (2002), Hulk (2002), le deuxième volet de la saga, X-Men 2 (2003), Les 4 Fantastiques (2004), Spider-Man 2 (2004), Elektra (2004), The Punisher (2004), X-Men, l'affrontement final (2006), Spider-Man 3 (2007), Ghost Rider (2007), Les 4 Fantastiques et le Surfer d'Argent (2007), Iron Man (2008), L'incroyable Hulk (2008), Punisher: War Zone (2008), X-Men Origins: Wolverine (2009).

En 2003, Singer réalise un second film sobrement intitulé X-Men 2 avec un succès encore plus grand. Le scénario est tiré en partie de God Loves, Man Kills, le fameux graphic novel des X-Men des années 1980 dont plusieurs éléments furent déjà utilisés dans le premier volet. Les X-Men (Professeur Xavier, Jean Grey, Cyclope, Tornade, Wolverine et Diablo) y font temporairement alliance avec Magnéto et Mystique contre William Stryker.

Comme l'audience des deux premiers films est suffisamment importante, Marvel décide de sortir le troisième pour finir la trilogie X-Men prévue. C'est Matthew Vaughn qui devait réaliser le film pour remplacer Singer qui décline la proposition (préférant réaliser Superman Returns). Mais Vaughn déclare forfait, et c'est Brett Ratner (Dragon rouge, Rush Hour…) qui est annoncé à la réalisation, ce qui provoque la panique chez les fans, pour qui la présence de Ratner signifie une rupture totale avec la vision de Bryan Singer (rupture confortée par la circulation d'un scénario sur Internet qui ne serait prétexte qu'à un film rempli de combats…). X-Men, l'affrontement final sort le 24 mai 2006 lors d'une présentation hors compétition au festival de Cannes. Le film contient effectivement une forte dose de violence mais celle-ci semble justifiée par le choix radical auquel les personnages sont soumis.

Deux nouveaux films en rapport avec les X-Men sont depuis prévus : Magneto et Wolverine. Le premier est une préquelle mettant en scéne Xavier et Magnéto dans leur jeunesse et leur rencontre. Le film Wolverine serait lui aussi une préquelle à la trilogie et aura pour titre X-Men Origins: Wolverine, le film est sorti au cinéma le 1er mai 2009[2].

Quant à un quatrième film sur l'équipe de mutants, cette éventualité n'a pas été explicitement exclue par Marvel mais si cette hypothèse se réalise, ce sera après les deux films précités.

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