Saint-Agreve

Saint-Agrève

Saint-Agrève
Photographie représentant symboliquement la Commune
Le bourg de Saint-Agrève depuis le mont Chiniac (Ardèche)
Carte de localisation de Saint-Agrève
Pays France France
Région Rhône-Alpes
Département Ardèche
Arrondissement Arrondissement de Tournon-sur-Rhône
Canton Canton de Saint-Agrève
Code Insee 07204
Code postal 07320
Maire
Mandat en cours
Maurice Weiss
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes du Haut-Vivarais
Latitude
Longitude
45° 00′ 39″ Nord
       4° 23′ 49″ Est
/ 45.0108333333, 4.39694444444
Altitude 590 m (mini) – 1 183 m (maxi)
Superficie 48,56 km²
Population sans
doubles comptes
2 588 hab.
(2006)
Densité 55 hab./km²

Saint-Agrève est une commune française, située dans le département de l'Ardèche et la région Rhône-Alpes.

Saint-Agrève et le mont Chiniac

Sommaire

Géographie

Saint-Agrève possède une enclave au sud-est, autour du village du Pouzat.

Histoire

L'Antiquité

Saint-Agrève est née sur le mont Chiniac. Au seuil de l'histoire, ce n'est encore qu'un pauvre village, à peine quelques masures accrochées au flanc de la colline. On raconte qu'à cette époque, le pays était peuplé et exploité par les Ségovellaunes, une tribu de Gaulois apparentés au peuple helvien et qu'une immense forêt recouvrait le plateau. La colline, elle même, se serait appelée le mont Ursin, la montagne aux ours.

Le Chiniac

Arrive l'emprise du pays par les Romains. Séduits par la forte position stratégique du mont Chiniac, ils y bâtissent un fort. Le mont Ursin devient alors Cinnacum, la ville de Cinna. Ce nom, par corruption, serait devenu Chinacum. Ainsi protégée, la cité se développe et voit le plateau se garnir de petites exploitations agricoles. Des grands ports de la vallée du Rhône, plusieurs routes convergent vers Saint Agrève pour se diriger ensuite sur le Puy et le pays vellave. Ce premier réseau routier orientera, pendant des siècles, la vie militaire et économique du village.

Au cours du IIe siècle

La religion chrétienne se répand peu à peu en Ardèche. Les campagnes restent longtemps rebelles à la foi nouvelle et ce n'est qu'au début du VIIe siècle qu'un évêque du Puy, nommé Agrève, évangélise le plateau de Saint-Agrève où il meurt le 1er février de l'an 02. En souvenir de lui, les habitants débaptisèrent Chinacum pour en faire Sanctus Agrippa, Saint Agrève.

Le Moyen Âge

Dès le XIIIe siècle, plusieurs villes du Vivarais négocient, souvent à l'amiable, avec le seigneur local ruiné par les guerres, le rachat de leurs libertés. En 1289, le vicomte de Polignac accorde aux habitants de Saint-Agrève leurs premières libertés et franchises. C'est l'origine de la communauté libre de Saint-Agrève.

Le XVe siècle

En 1446, Saint-Agrève connaît un regain d'activité. À la limite du plateau, cette bourgade commerçante est avant tout une ville de foires, un important marché où se rencontrent deux mondes bien différents (le plateau et le pays de pentes) aux ressources complémentaires. Les unes arrivent du midi, chargées de sel, de vin. Les autres, venant du Velay ou du Forez, portent les produits de la montagne : planches, grains, fromages. Cet accroissement de l'activité va de pair avec une augmentation de la population, et en 1464, lors de la rédaction des "Estimes du Vivarais", le bourg compte cent deux feux, ce qui fait une des plus importantes agglomérations du Vivarais.

Les Guerres Religieuses

L'événement marquant de ce XVIe siècle est le développement des guerres religieuses. Introduite en 1538, le "religion prétendue réformée" comme disent les catholiques de l'époque, se répand rapidement à travers l'Ardèche. En 1562, la Réforme gagne Saint-Agrève. La ville devient le théâtre de sièges successifs où tour à tour, catholiques et protestants se disputent la place. Ainsi, le mois de mars 1563 voit la prise de Saint Agrève par le comte de Tournon auquel le succès coûta la vie. Quelques années plus tard, son fils Just et Saint Vidal, gouverneur du Velay, marchent sur Saint-Agrève à la tête de six cents chevaux, cinquante à soixante enseignes de gens de pied et douze canons. Le siège débute le 15 septembre 1580. Le 25, la ville est prise et rasée. En 1585, l'édit de Nemours interdit le culte réformé et rallume les guerres civiles. Jacques de Chambaud, chef des protestants, prévoyant une attaque, fortifie la ville et la déclare imprenable. Le comte Tournon, sénéchal du Puy, et Saint Vidal assiègent Saint-Agrève avec une armée d'environ douze mille hommes et quatre canons. Le 8 octobre 1588, après une résistance de huit semaines, Chambaud capitule. Saint-Agrève est rasée pour la seconde fois.

L'Époque Contemporaine

À partir du XVIIe siècle, Saint Agrève descend de sa colline. Le long d'une rue animée, entre deux places où murmure l'eau des fontaines, le bourg concentre l'essentiel de son activité commerciale. L'amélioration du réseau routier stimule le trafic. Avec ses nombreuses auberges aux vastes remises, Saint-Agrève, ville de foire, est un relais et un entrepôt connu des muletiers et des charretiers dont les convois de lourdes voitures portent le sel, les vins, les huiles... En 1903, le train fait son apparition. L'arrivée du C.F.D. (chemin de fer départemental) aura pour principale conséquence le développement touristique de la ville. Aujourd'hui il s'agit d'un petit train touristique (de Dunières à Saint-Agrève, dit "la galoche"), remis en service l'été 2002. Il évoque les déplacements des habitants des plateaux vers la ville, induits par la révolution industrielle. Inversement le développement touristique se trouve lié aux besoins des citadins de venir respirer l'air des campagnes. Pendant la dernière guerre, Saint-Agrève est, à l'égal des autres communes du plateau, un lieu de repli et d'accueil pour la communauté juive." Texte tiré du livre "Saint Agrève, chemins de nature, chemins de mémoire" d'Henri Bariol.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Parti Qualité
mars 2008 2014 Maurice Weiss[1] PRG Conseiller général
mars 2001 mars 2008 Michel Pierrot PRG
mars 1995 1997 Jacques Dondoux PRG
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
(Source : INSEE[2])
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006
2 459 2 484 2 718 2 723 2 762 2 688 2 588
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Lieux et monuments

Cette commune est desservie par le chemin de fer touristique du Velay.

  • Le château Lacour : Selon une inscription située en haut de la porte du donjon, le château aurait été construit en 1592 par Phélise d'Asseyne, héritière de la famille Sahune représentée par un écusson aux armes des Maisonseule.
  • Le château de Clavières : Petit manoir qui a pris sa forme définitive au XVIIe siècle. Il appartenait à la famille de Clavières jusqu'en 1775, année de la mort d'Albertine de Clavières. Ensuite le fief passa aux mains de la famille Bollon, originaire de Saint-Agrève où plusieurs de ses membres exercèrent les fonctions de juges et de consuls.
  • La chapelle de Saint-Agrève : Construite en 1946 à l'initiative du Père Belin. A proximité, dans un petit bassin dallé, coule la fontaine de Saint-Agrève dont l'eau avait, dit-on, pouvoir de guérir les maux des yeux, du nez et des oreilles. C'est à la fin du XIXe siècle que M. de Clavières fit couvrir le bassin avec de belles pierres de taille provenant de l'ancien fort de Saint Agrève. Elle se situe en bordure de l'ancienne voie romaine.
  • La fontaine du Diable : Non loin de Saint-Agrève, sur la route en direction de Désaignes, coule la fontaine du Diable. Une nuit, il y a de cela très longtemps, au retour d'une veillée, à cet endroit, alors qu'un groupe de danseurs "piquaient " la bourrée, le diable apparut sous la forme d'un élégant jeune homme vêtu de noir. Grand, les yeux de braise, il portait au chapeau une plume de coq. "Vous dansez bien. Cela te regardes, face de Satan ? Hé bien, vous danserez toute la nuit". Et le diable enlaça une jeune fille et l'entraîna dans une danse folle. Et les autres couples de tourner, de valser, jusqu'à l'aube, sans pouvoir s'arrêter. Au petit matin, l'étranger avait disparu et la jeune fille avec, dont on ne retrouva que les petits sabots, posés sur la margelle de la fontaine.
  • Le plateau de Saint-Agrève : S'élevant à plus de 1000 m d'altitude, le plateau de Saint-Agrève offre le paysage caractéristique d'un milieu rural de moyennes montagnes, doucement vallonné. Au rythme des saisons, les paysages naturels du plateau surprennent toujours.
    Sur le plateau de Saint-Agrève, l'élevage des vaches, des chevaux ou des moutons est le plus courant. Dans leurs pâtures, ces animaux agrémentent le paysage naturel.
    Au niveau géologie, le plateau de Saint-Agrève est une pénéplaine qui a été soulevée et érodée. Le socle est granitique : c'est le granite du Velay mélangé à diverses autres roches métamorphiques. Le plateau saint agrèvois correspond à un morceau de vieille table cristalline qui constitue l'ossature du Massif Central. Dans quelques endroits on peut observer des orgues basaltiques d'origine volcanique.
    Le relief crée un climat très contrasté selon la pente et l'exposition. En général, l'hiver est long avec des chutes de neige, pendant lesquelles souffle "la burle".
    La courte période de végétation (avril à août) témoigne de la rudesse du plateau. Pourtant, au fil des mois du printemps et de l'été, on trouve de nombreuses fleurs aux couleurs attrayantes : la jonquille, le bleuet, le genêt, le pissenlit, la digitale pourpre... La végétation se compose de hêtres, de sapins et de pins sylvestres. Ces derniers s'étendent sur l'ensemble du plateau notamment dans ses parties les plus sèches et les plus ensoleillées. Les hêtres et les sapins occupent les endroits les plus frais et humides.
    La faune est riche en petits mammifères : renards, chevreuils, hermines, blaireaux, écureuils, lièvres, sangliers... ainsi qu'en oiseaux et en insectes : la bergeronnette printanière, le gazé, le traquet tarier... La faune de Saint Agrève est caractéristique d'un milieu rural de moyennes montagnes.
    L'habitat du plateau de Saint-Agrève se caractérise traditionnellement par des maisons isolées ou regroupées en petits hameaux. La maison rurale est construite en fonction du climat rigoureux et à partir des matériaux issus de l'histoire géologique du plateau. Le toit traditionnel est en lauze (phonolite, roche volcanique des sucs du Mézenc qui se débitent en plaques sonores). Ce matériau se débite en plaques de différentes épaisseurs comme des ardoises. Les lauzes ainsi obtenues sont maintenues par des clous ou chevilles. Une couche d'argile ou de mousse assure étanchéité et isolation. Les charpentes sont en bois dur (châtaignier) ou en sapin. Elles sont montées avec des troncs équarris pour former les fermes dites "en vaisseau" placées tous les mètres et reliées par des planches "lattis" sur lesquelles reposaient la couverture. Les assemblages sont faits par entailles et chevilles.
  • Le patrimoine bâti pour le canton de Saint-Agrève est très divers et assez dense avec des fours à pain, des linteaux gravés, des cimetières de famille...
  • Les fermes d'antan : les fermes d'antan se composaient d'une grange immense qui, à elle seule, se réserve les deux tiers du cube total de la ferme. Elle est accessible de l'extérieur aux chars et aux bêtes, soit de plain-pied lorsque la maison est adossée à la pente soit par une sorte de plan incliné. Cette maison de forme rectangulaire a, en général, de 12 à 15 m de long sur 7 à 8 m de large pour une hauteur moyenne de 5 à 6 m au dessus du sol. L'étable est vaste et sombre. Prévue pour une trentaine de bêtes et la bergerie, elle est peu éclairée et peu aérée. les ouvertures sont encore rares, les fenêtres petites mais plus nombreuses. Le logis ou carré, est séparé de l'étable chacun ayant son entrée indépendante, ce qui facilite la propreté.
  • Sur le Mont Chiniac vous pouvez apercevoir un élément remarquable du patrimoine bâti : le rempart d'une ancienne forteresse et des maisons anciennes. Les murs en pierres de granite sont épais, les ouvertures rares et les fenêtres petites.

Économie

Évènements

  • Festival de musique classique : festival des Arts à la grange de Clavières (voir le site)

Personnalités liées à la commune

  • Jacques Dondoux (1931-2002), homme politique
  • Bruno Claret dessinateur, scénariste, romancier
  • Louis Jouvet acteur, metteur en scène, professeur au Conservatoire national supérieur d'art dramatique et directeur de théâtre. Il qui a passé une partie de son enfance dans le village avant que son père ne meurt sur les travaux du chemin de fer.
  • Sandrine Soubeyrand footballeuse française.

Voir aussi

Notes et références

  1. Préfecture de l'Ardèche fichier au format PDF daté du 1er juillet 2008
  2. Saint-Agrève sur le site de l'Insee

Liens externes


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