Assommoir
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Châtelet de Castle Rushen avec l'assommoir piégeant l'assaillant entre les 2 herses.

Un assommoir est, dans une place forte, une ouverture (simple trou ou trappe) dans une voûte, un plafond ou un chemin de ronde permettant aux défenseurs de laisser tomber des projectiles divers sur l'assaillant pour l'assommer.

Sommaire

Caractéristiques

L'assommoir sert souvent à défendre une porte : dans un château fort, il est typiquement placé au-dessus d'un couloir étroit de l'entrée menant au pont-levis, en arrière de la herse.

À l'origine destiné à jeter des projectiles assommant l'assaillant (jet de pierres, de pièces de bois), il a servi aussi au tir fichant de flèches, à la projection de sable chauffé à blanc ou de matières brûlantes : récipients remplis de poix, soufre et salpêtre, de plomb fondu, de chaux vive liquide ou de l'eau bouillante lorsque la fortification dispose de puits ou de citerne (l'emploi d'huile bouillante, produit précieux et donc onéreux, réclamant beaucoup de temps et de bois de chauffe pour être portée à ébullition, est rarissime bien que souvent mentionné dans la culture populaire, de même que l'eau qui est une ressource rare lors d'un siège). Il permit aussi de verser de l'eau pour éteindre les incendies provoqués par l'assaillant.

Des ouvertures au rôle similaire existaient dans les mâchicouliss ou les bretèches des murailles ou parapets de fortifications.

Piège commun dans les châteaux d'Europe de l'Ouest durant le Moyen-Âge, il varie en taille, forme et en configuration. Il peut n'avoir qu'une fonction symbolique comme le châtelet d'entrée du château de Vincennes qui ne donne pas sur la salle des gardes mais sur le bureau du roi[1].

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Articles connexes

Notes et références


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  • ASSOMMOIR — n. m. Arme qui sert à assommer. Il se dit d’un Bâton garni, à l’une de ses extrémités, d’une balle de plomb enveloppée de ficelle. Il se dit aussi d’une Sorte de piège que l’on tend à certaines bêtes telles que renards, blaireaux, etc., et qui… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

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