Roi des Romains

Le titre de roi des Romains (rex romanorum) est un titre utilisé dans le Saint-Empire romain germanique pour désigner diverses réalités. Il découle de la titulature complète de l'empereur comme empereur des Romains à partir du déclin diplomatique de Byzance. Du sacre de Charlemagne sous le règne de l'impératrice Irène jusqu'en 1204, la chancellerie orientale faisait en effet valoir qu'il pouvait y avoir un basileus créé par le pape en Germanie, mais que le seul basileus des Romains est dans la nouvelle Rome. Henri II, dit le Saint, semble avoir été le premier roi des Romains. Il fut élu roi de Germanie à Mayence le 7 juin 1002, couronné roi des Romains à Aix-la-Chapelle le 8 septembre 1002 et couronné empereur à Rome le 14 février 1014 par le pape Benoît VIII.

Au premier chef, il désigne l'empereur entre le moment de son élection et celui de ses couronnements. En effet, pour jouir de la plénitude de sa dignité, l'empereur devait être tour à tour couronné comme roi de Germanie, généralement à Aix-la-Chapelle, puis de roi d'Italie en ceignant la Couronne de Fer, avant d'être enfin sacré et oint empereur par le pape, en général à Rome, en commémoration du sacre de Charlemagne. Néanmoins, les différends entre le pape Jules II et l'empereur Maximilien Ier, au XVe siècle, changèrent cet usage. Faute de pouvoir s'entendre avec le pape en raison de leurs rivalités en Italie, Maximilien se proclame « empereur élu des Romains », arguant qu'il avait déjà été couronné à Aix-la-Chapelle, mais en se réservant la possibilité future d'acquérir une dignité plus haute en étant réellement couronné par un pape plus conciliant. Le titre de roi des Romains ne fut dès lors plus utilisé qu'entre l'élection et le couronnement comme roi de Germanie. François Ier ne manqua ainsi jamais l'occasion de rappeler que la dignité impériale de son rival Charles Quint n'était qu'incomplète avant son couronnement à Bologne en le désignant comme l'« élu en empereur ». Ce fut le dernier empereur couronné par un pape et dès lors, la pratique de la formule « empereur élu des Romains » devint systématique.

Au second chef, le titre désignait une sorte de lieutenant officiel, disposant d'une dignité particulière et d'un statut d'héritier présomptif. Tout comme l'empereur, il était élu par les princes électeurs. Bien qu'il fallût confirmer son statut en procédant à une nouvelle élection, le roi des Romains disposait d'une autorité morale suffisante pour obtenir la couronne impériale de façon presque systématique. Pour qu'un empereur puisse faire élire un roi des Romains, il fallait qu'il soit lui-même dans la plénitude de sa dignité. Les électeurs firent ainsi plusieurs fois sèchement remarquer à l'empereur Maximilien que son titre d'empereur élu n'était que pure courtoisie de leur part, qu'il n'était qu'un roi des Romains, incapable comme tel de faire accéder son fils l'archiduc Philippe le Beau puis son petit-fils l'archiduc Charles à cette dignité tant que lui-même n'aurait pas été sacré dans les formes. Cette possibilité de faire élire un successeur du vivant même de l’empereur par les Électeurs permit aux Habsbourg de s’assurer une hérédité de fait pour la charge impériale. Après Charles Quint, du fait de la Réforme protestante, on décida néanmoins de s'abstenir de toute référence au pape.


Sommaire

Liste des rois des Romains

Ottoniens ou saxons

Dynastie franconienne ou salienne

Maison de Supplimbourg

Maison de Hohenstaufen ou Staufen

Maison de Welf

Grand Interrègne

Maisons diverses

Maison de Wittelsbach

Maison de Luxembourg

Maison de Habsbourg

Après Charles Quint, tous les rois des Romains accèdent en principe au trône impérial. Seuls ceux qui ont été élus rois des Romains du vivant de leur prédécesseur sont mentionnés ici. La date de fin de leur règne est celle de leur accession à l'Empire.

Maison de Habsbourg-Lorraine

En 1806, le Saint-Empire romain germanique fut dissout par François II et le titre de roi des Romains cessa d'exister.

Divers

En Gaule, au Ve et VIe siècle, deux rois sont surnommés roi des Romains, mais le royaume d’Orléans est conquis par Clovis en 486 :

Dans l'Empire d'Orient (Empire romain d'Orient) dont la capitale était Constantinople on utilisait la langue grecque : pour rendre le latin imperator (empereur) on se contentait du mot basileus (roi) si bien que le monarque portait le titre de basileus tôn Rômaiôn, c'est-à-dire roi des Romains.

Napoléon fit donner à son fils par sénatus-consulte le titre de roi de Rome.

Voir aussi



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