Assayta

11° 34′ N 41° 26′ E / 11.56, 41.44

Assayta
Asayita
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Administration
Pays Drapeau d'Éthiopie Éthiopie
Région Afar
Zone Zone administrative 1
Woreda Afambo
Géographie
Coordonnées 11° 34′ Nord
       41° 26′ Est
/ 11.56, 41.44
Altitude 300 m
Démographie
Population 23 799 hab. (est. 2007)
Localisation
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Assayta

Assayta (ou Asaita) est une ville du nord-est de l'Éthiopie, chef-lieu de la région administrative Afar de 1993 à 2007. Elle fait partie du woreda d'Afambo et de la zone administrative 1. Située à 50 km au sud de la route reliant Dire Dawa à Assab, Assayta a perdu son statut de capitale régionale au profit de Semera, située sur cette route.

En 2005, selon les chiffres de l'agence de statistique éthiopienne, la ville comprenait 22 718 habitants, dont 12 722 hommes et 9 996 femmes[1]. Lors du recensement national de 1994, la population avait été évaluée à 15 475 habitants.

Sommaire

Situation

Assayta est située au coeur de la région naturelle du delta du fleuve Awash qui s'écoule des hauts-plateaux du Choa en direction de la dépression de l'Afar et plus particulièrement dans la zone des lacs situés à la frontière sud-ouest de l'actuelle République de Djibouti.

Cette localité commande l'accès à une région, appelée Kalo ou Aoussa, qui a abrité à partir la fin du XVIe siècle le siège d'un Imâmat musulman, l'Adal.

Assayta fut inondée par la rivière Awash en août 1954 et une nouvelle fois en septembre 1998[2].

Fin juin 1971, une rixe a éclaté sur le marché de la ville entre des Afars et des habitants des originaires des autres régions d'Ethiopie faisant 16 morts et 34 blessés. Peu après, des centaines de fermiers qui étaient venus des hauts plateaux par le passé, ont préféré quitter la ville[2].

Depuis 2005, dans le cadre du développement des infrastructures économiques et sociales des régions éthiopiennes, Assayta est relié par une bretelle goudronnée de 57 km à la route principale. En outre, l'ancien village traditionnel afar, commence à bénéficier de son premier plan d'urbanisme. Une petite centrale thermique, un centre de santé et plusieurs écoles primaires et secondaires y ont été construits améliorant ainsi sensiblement les conditions de vie des habitants.

La capitale administative de la région Afar est déplacée à une cinquantaine de kilomètres plus au nord dans une petite localité appelée Samara, nouvelle capitale régionale de l'Etat Afar et située en bordure du principal corridor routier qui relie l'Ethiopie au port de Djibouti.

Les sultans de l'Aoussa

Une dynastie locale appelée Aydaïssou, originaire de la région d'Assayta et du plateau de Gamari, met fin au règne des imâms descendants de l'Adal vers le milieu du XVIIIe siècle. Assayta devient en 1769 le centre politique du plus important sultanat afar. En 1975, à la suite de la révolution éthiopienne de septembre, le sultan Ali Mirah Hanfare quitte le pays et se réfugie à Djibouti puis en Arabie Séoudite. Il revient en 1991, mais ne réside que très épisodiquement à Assayta. Il meurt à Addis Abeba 28 avril 2011. Son fils aîné, Hanfaré Ali Mirah, est intronisé à Assayto comme 14e sultan adaïssou le 10 novembre 2011.

Le départ d'Ali Mirah

En mars 1975, le Derg nationalise les terres agricoles. Au mois de juin de la même année, le Derg dépêche à Assayta un bataillon armé pour capturer le sultan. Il s'en suit deux jours de combats intenses dont le déroulement et l'issue varient selon les sources. D'après certains[réf. souhaitée], le sultan aurait indiqué que l'armée aurait tué près de 1 000 Afars et que des avions et des chars seraient intervenus. Le gouvernement aurait annoncé que les massacres auraient été perpétrés par les forces du sultan qui aurait monté les Afars contre les non Afars, notamment à Dit Bahari où 221 personnes auraient été tuées. La réalité du nombre de victimes se situe sans doute entre ces deux chiffres[3]. Selon d'autres sources (notamment un ressortissant américain qui travaillait dans la région), le sultan se serait enfui pour Djibouti en mai afin de rejoindre l'Arabie Séoudite bénéficiant ainsi des solidarités claniques de l'importante communauté afare de Djibouti dont des membres éminents du gouvernement territorial de la colonie. Des attaques auraient été menées par les troupes Derg contre les éléments armés de la garde rapprochée du sultan qui l'aidèrent à franchir la frontière avec Djibouti et plus particulièrement à partir de la localité de Dikhil [4].

Notes

  1. Agence centrale des statistiques (Central Statistic Agency - CSA') : statistiques nationales 2005, Table B.3
  2. a et b "Histoire locale en Éthiopie" (pdf)
  3. Marina et David Ottaway, Ethiopie : un Empire en Révolution (New York: Africana, 1978), pp. 95 (en)
  4. Jon Kalb, Adventures in the Bone Trade (New York: Copernicus Books, 2001), p. 175

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Assayta de Wikipédia en français (auteurs)

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