Assassinat du roi Alexandre Ier et de Louis Barthou
Le roi Alexandre Ier.

L'assassinat du roi Alexandre Ier et de Louis Barthou eut lieu le 9 octobre 1934 à Marseille. Le roi de Yougoslavie Alexandre Ier et le ministre français des Affaires étrangères, Louis Barthou furent victimes d'un attentat commis par un nationaliste bulgare, Vlado Černozemski (alias Veličko Dimitrov Kerin).

Les deux hommes succombèrent le même jour. Quatre autres personnes furent mortellement atteintes.

Sommaire

La visite du roi

Les raisons de la visite du roi

Répondant à une invitation officielle de Paris, cette visite avait pour but de renforcer l'amitié entre la France et le Royaume de Yougoslavie face à la montée en puissance de l'Allemagne hitlérienne et de l'Italie mussolinienne qui créaient un état permanent de tension, source de nouveaux conflits potentiels.

Louis Barthou.

La Yougoslavie avait déjà dû faire face aux visées expansionnistes de l'Italie sur la zone nord de ses frontières. De son côté, Louis Barthou, le ministre des Affaires étrangères français, espèrait, par une chaîne d'accords entourant les deux États totalitaires, empêcher le rapprochement de l'Italie et de l'Allemagne.

L’organisation du voyage

Le gouvernement français dépêcha deux de ses ministres les plus importants à Marseille pour accueillir le roi Alexandre 1er : le ministre des Affaires étrangères, Louis Barthou, et le ministre de la Marine, François Piétri. La réception fut organisée depuis Paris par le contrôleur général Sisteron, qui avait les pleins pouvoirs, épaulé par le directeur de la Sûreté nationale, Jean Berthoin.

Pour assurer la protection du souverain, 1500 gardiens de la paix, plusieurs compagnies de gendarmes à pied et 200 inspecteurs en civil furent envoyés à Marseille. La police avait aussi placé sous contrôle deux cents ressortissants d’Europe centrale et en avait arrêté une vingtaine d’autres, ceux jugés les plus dangereux. Le roi avait échappé à un attentat meurtrier en Yougoslavie quelques mois auparavant et les organisations révolutionnaires se montraient de plus en plus menaçantes à l'égard du souverain. Quelques jours auparavant, le bruit avait même couru dans le port phocéen qu'un attentat se préparait. Le général Bethouard, conseiller militaire en Yougoslavie, persuadé qu’un attentat se préparait dans l’hexagone contre Alexandre Ier, avait d'ailleurs alerté les autorités à ce sujet.

Pour se rendre à la préfecture où le roi devait participer à un goûter organisé par la femme du préfet, Mme Jouhannaud, les organisateurs avaient prévu un large périple à travers la ville : Canebière, rue Saint-Ferréol, rue Armény, cours Pierre Puget, Corderie, dépôt de gerbe aux monuments consacrés aux morts d'Orient, corniche et enfin retour vers la préfecture par les deux branches du Prado et la rue de Rome. Le roi devait se rendre le soir même à la gare Saint-Charles où l'attendait le train spécial qui devait l'amener dans la nuit à Paris.

En attendant, une foule impressionnante se pressait pour voir le souverain. La Canebière et la rue Saint-Ferréol, trajet que devait emprunter le cortège officiel, étaient noires de monde.

Puis, de Marseille, le roi devait se rendre à Paris pour y rencontrer le Président du Conseil, Gaston Doumergue, ainsi que le Président de la République, Albert Lebrun.

Le départ de Yougoslavie

Le roi Alexandre Ier s'embarqua à Zenika, un petit port Yougoslavie, le 6 octobre 1934, à bord du croiseur Dubrovnik. La reine Marie de Roumanie, souffrant d'une lithiase biliaire, craignit que le mal de mer ne déclencha une nouvelle crise. Au dernier moment, elle décida de gagner la France par le train. Au moment de l'appareillage, le chargé d'affaire français en Yougoslavie, M. Knobel monta à bord pour souhaiter une bonne mer au roi et lui déclara :

«- Vous allez trouver en France quarante millions d'amis !» «- Et peut-être aussi quelques-uns de mes ennemis les plus acharnés !», répliqua le roi.

Lorsque le Dubrovnik franchît les Bouches de Bonifacio, l'escadre française l'escorta jusqu'à Marseille.

L’arrivée à Marseille

Le mardi 9 octobre 1934, à seize heures, les navires d'escorte du Dubrovnik, en l'occurrence le Colbert et le Duquesne, entrèrent dans le port en tirant plusieurs salves d'honneur tandis que les cloches de la ville, dominées par le bourdon de Notre-Dame de la Garde, se mirent à sonner.

Une vedette blanche, avec à son bord le ministre de la marine, François Piétri, accompagné du consul général de Yougoslavie, gagna le croiseur yougoslave. Le consul, inquiet pour la sécurité du roi et trouvant le programme marseillais trop chargé, tenta de décourager le roi de descendre à terre. Mais le roi resta intraitable, déclarant : « La population m'attend. Barthou m'attend. Un Karageorgévitch ne doit pas reculer. »

La délégation, menée par le roi Alexandre Ier et le ministre des Affaires étrangères yougoslave, M. Jevtitch, embarqua à bord de la vedette royale, qui accosta au quai des Belges, au fond du Vieux-Port de Marseille.

Le roi portait l'uniforme d'amiral de la marine yougoslave, barré du ruban rouge de la Légion d'honneur, une épée à garde d'or et un bicorne à aigrettes blanches. Il avait refusé de porter son gilet pare-balle en acier sous l'uniforme, arguant que celui-ci gênait ses mouvements. Âgé de quarante-six ans il était grand, mince, les yeux vifs derrière des lunettes de type binocle.

Sur le quai, Louis Barthou les attendait en compagnie de la délégation française composée de l'amiral Berthelot et du général George, chargé d'accompagner le souverain durant son séjour sur le territoire français. Un peu à l'écart se tenait une délégation des anciens combattants. Après avoir débarqué, la délégation écouta la musique militaire qui joua tout d'abord l'hymne yougoslave puis enchaîna par La Marseillaise.

L'assassinat

Film d'Universal Newsreel sur l'assassinat.

Les derniers instants du roi

Pour le départ vers la préfecture, les autorités organisatrices avaient décidé de placer le roi dans une voiture Delage noire, immatriculée 6068 CA 6, découverte et sans protection, le toit abaissé au-dessus des sièges arrières, au mépris de toute prudence. La voiture resta immobilisée de longues minutes, probablement pour permettre aux photographes et aux cameramen de prendre quelques plans supplémentaires. Les images tournées à ce moment-là pour les actualités montrent l'expression préoccupée du roi.

Le roi Alexandre Ier s'assit à droite, Louis Barthou à gauche, et le général Georges s'installa dos à la marche, sur le strapontin. La voiture, quant à elle, était conduite par le chauffeur Froissac.

La route était ouverte par une voiture de police dans laquelle avaient pris place le directeur de la Sûreté nationale Jean Berthoin et le contrôleur général Sisteron. Les deux hommes contrôlaient ainsi au plus près la sécurité du roi. Elle était suivie d'un peloton de dix-huit gardes mobiles à cheval, en grande tenue. Venait ensuite la voiture royale, escortée par un rempart symbolique de deux officiers à cheval, le lieutenant-colonel Piollet, du 14e RI à droite, et le commandant Vigouroux de la Garde mobile à gauche. Le convoi officiel était fermé par un peloton d'agents cyclistes. Cette disposition avait été décidée par les autorités pour permettre aux curieux de voir le roi. La préoccupation essentielle de la France était de faire de ce voyage un succès. Par conséquent, seuls ces deux cavaliers protégeaient les flancs de la voiture.

À la vitesse de huit kilomètres par heure, le convoi s'engagea sur la Canebière où la foule débordait des trottoirs, mal contenue par un service d'ordre soudain défaillant. Les autorités avaient certes prévu de placer un agent tous les deux mètres mais c'est seulement tous les cinq mètres qu'ils furent disposés.

Seize heure quinze

Vlado Tchernozemski l'assassin du roi

À seize heures quinze précises, le cortège passa devant la Chambre de commerce, le palais de la Bourse. Le petit kiosque des services de police qui s'élevait face au palais, dans un coin du square Puget (maintenant Place du Général De Gaulle), servait de piédestal aux curieux juchés sur son toit. Appuyé au mur de ce poste, Vlado Tchernozemski attendait. Il s'élança quand la voiture royale passa à sa hauteur. De forte corpulence, tête nue, il courut sur la chaussée vers la voiture royale tout en criant : « Vive le roi ! ».

Le lieutenant-colonel Piollet, surpris, ne put rien faire pour chasser l'importun, qu'il prit de surcroît pour un photographe. C'était un des ennemis d'Alexandre Ier. Contrairement à ce qui est souvent écrit, Vlado Tchernozemski n'était pas membre de l'association terroriste des Oustachis (les insurgés) et n'avait aucun lien de parenté avec la Croatie ; c'était un nationaliste bulgare, membre de l'Organisation révolutionnaire intérieure macédonienne.

Au moment même où le militaire faisait virevolter son cheval pour le chasser, le général Georges, tête baissée, notait la direction que prenait le convoi. Il ne vit donc pas l'homme bondir sur le marchepied de la Delage. De la main gauche, il s'agrippa au montant de la portière tandis que de la droite, il tira de sa ceinture un pistolet automatique, un parabellum Mauser de calibre 7.65 avec un chargeur garni de dix cartouches. Caché sur lui, il portait une deuxième arme, un Walter également de calibre 7.65, dont il ne se servit pas. Il ouvrit calmement le feu, tirant par deux fois sur le roi qui n'esquissa aucun geste de défense. Le roi s'affaissa sur la droite du coupé, grièvement blessé à la poitrine.

Mais l'assassin continua. Le général Georges fut à son tour atteint par deux balles alors qu'il tentait de s'interposer. Louis Barthou n'eut pas plus de chance et fut touché à son tour. Le lieutenant-colonel Piollet avait enfin réussi à faire tourner sa monture. Il sabra l'agresseur, toujours cramponné à la voiture et qui continuait à vider son chargeur dans l'habitacle. Froissac, de son côté, après avoir arrêté la voiture, saisit l'homme par son veston, tentant, tant bien que mal, de le maintenir. Mais rien ne semblait pouvoir arrêter l'assassin qui abattit un agent qui accourait.

De partout, la police, la troupe, les membres du cortège se précipitèrent dans un désordre indescriptible. On aperçut, courant dans la mêlée, son chapeau haut-de-forme vissé sur la tête, le ministre Jevtitch.

Paniqué, le service d'ordre ouvrit le feu, dans tous les sens, de manière la plus désordonnée qui soit, transformant le désordre en panique. La foule reflua pour se mettre à l’abri de la fusillade. Des corps tombèrent. Une femme fut mortellement blessée. D'autres personnes furent moins gravement atteintes. Le colonel Piollet tenta de faire revenir l'ordre :

« Nom de Dieu, cessez le feu ! Ligotez-le et emportez-le ! »

Assommé, criblé de balles, plusieurs fois sabré, piétiné, Vlado Tchernozemski s'écroula sans connaissance. Il fut immédiatement traîné, agonisant, dans le petit poste de police du Square de la Bourse avant d'être transféré dans les locaux de la Sûreté où il mourut vers dix-neuf heures.

Le ministre Jevitch sauta dans la Delage. Il dégrafa l'uniforme du roi pour tenter d’évaluer la gravité des blessures, découvrant sa poitrine ensanglantée. Il dira, plus tard, avoir entendu de la bouche d'Alexandre :

« Gardez-moi la Yougoslavie ! »

La mort de Louis Barthou

Autour de la voiture, on s'agitait pour essayer de porter secours aux blessés. Le Général George fut transporté à l'hôpital militaire. Un gendarme souleva Louis Barthou, le hissant dans une des voitures maintenant vide du cortège, ordonnant à son chauffeur de l'amener d'urgence à l'Hôtel-Dieu, l'hôpital le plus proche des lieux du crime. Le Ministre gardait encore un peu de lucidité, s'inquiétant du sort de son illustre passager : « Pour moi, ce n'est rien, mais le Roi ! Comment est le Roi ? » avant de soudain se rappeler l'existence … de son portefeuille et de ses lorgnons : « Et mon portefeuille et mon lorgnon ? Ah sapristi, où est mon lorgnon ? ». Puis il perdit connaissance, inondé de son sang. Lorsqu'il arriva à l'Hôtel-Dieu, il était à l'agonie. Une des balles avait sectionné son artère humérale et il s'était vidé de son sang. Les médecins décidèrent d'intervenir chirurgicalement en liant l'artère sectionnée puis en lui faisant une transfusion mais Louis Barthou s'éteignit quelques secondes plus tard, avant même que les médecins n'aient pu tenter le moindre geste pour le sauver.

Le rapport balistique Mondanel fait sur la balle trouvée dans le dossier de la voiture, à l'emplacement où se trouvait Louis Barthou, rédigé en 1935 mais qui ne fut accessible au public qu'en 1974 et publié pour la première fois par l'historien belge Jacques de Launay[1] , révéla que le ministre avait bien été touché par une balle blindée en cuivre, de calibre 8 mm, modèle 1892, calibre et modèle utilisés par la police française, et de calibre différent des deux armes du nationaliste macédonien.

La mort du roi

La Delage amena le roi à vive allure non à l'hôpital, mais à la préfecture, passant par la rue Saint-Ferréol, ignorant la foule qui ne soupçonnait pas le drame qui se jouait, évitant sans le savoir le second terroriste qui attend, une bombe cachée sur lui. Un officier serbe en tenue, debout sur le marchepied de la Delage, soutient la tête du roi.

La voiture s'engouffra dans la préfecture dont on ferma la porte à double battant. Dans les salons de la préfecture un petit canapé accueillit le roi agonisant. Mais un problème se posait, on manquait de médecin. Parmi la foule qui se presse place Saint-Ferréol se trouvait le médecin commandant Herivaux qui tenta, avec deux autres confères, de sauver le roi sans succès. Moins d'une heure après son arrivée triomphale sur le Quai des Belges, Alexandre Ier expira, le 9 octobre 1934.

L’arrivée de la reine Marie

Le matin du 10 octobre 1934, le train spécial de la reine Marie de Yougoslavie entre en gare Saint-Charles. Elle devait rejoindre son mari directement à Paris. Il avait été détourné la veille au soir, lors de son passage de la frontière française, dans la région de Besançon.

Le préfet de police du Doubs, M. Peretti de la Rocca s'était présenté devant la reine, porteur du message funeste. En proie à une vive agitation (qui nécessita l'intervention d'un médecin à Lons-le-Saunier), elle eut cette phrase :

« Ma seule consolation est de penser que mon mari est mort sur cette terre de France, le pays qu'il aimait le plus après le sien ! »

Un nouveau cortège officiel transféra la reine de la gare à la Préfecture. Le grand salon avait été transformé en chapelle ardente, le roi et Louis Barthou reposant côte à côte. Peu après l'arrivée de la reine, ce fut le tour du Président de la République Française, Albert Lebrun accompagné de plusieurs membres du gouvernement dont Édouard Herriot et André Tardieu. Ils étaient partis la veille au soir de la capitale par train spécial.

Après l'assassinat

Sanctions et conséquences

Alors que le Petit Marseillais paraît, un large filet noir entourant sa une, et avant même l'arrivée à Marseille des représentants de l'État, des sanctions ont été prises dont la démission d'Albert Sarraut, l'un des plus impopulaires ministre de l'Intérieur de la IIIe République, et celle de M. Berthoin, directeur de la Sécurité Nationale, la mise à la retraite de plusieurs dirigeants et la suspension du Préfet.

Ces sanctions auront aussi une conséquence inattendue puisque le Gouvernement Doumergue, privé de ses deux fortes personnalités (Barthou assassiné et Sarraut démissionnaire) dérivera vers la droite tandis que dans les rues les ligues factieuses s'agitent. Gaston Doumergue fera appel à Pierre Laval comme ministre des Affaires étrangères et à Paul Marchandeau pour remplacer Sarraut à l'Intérieur, deux personnalités qui renforceront la dérive gouvernementale. Cette dérive entraînera la démission de Gaston Doumergue, le 8 novembre 1934, un mois à un jour près après l'assassinat.

Le président Albert Lebrun fera appel à Pierre Flandin, chef de l'Alliance Démocratique, un parti de droite, pour former le nouveau gouvernement composé de radicaux et de modérés.

Le départ des dépouilles

Monument commémoratif, à proximité de l'Hôtel de préfecture des Bouches-du-Rhône à Marseille

Lorsqu'en début d'après-midi, un fourgon funèbre amenait au Dubrovnik la dépouille royale et qu'un nouveau cortège parcourut en sens inverse le trajet de la veille, nombreux furent ceux qui raillèrent le déploiement exagéré des forces de police. Parvenu au ponton, le cercueil fut solennellement remis par les officiers français aux officiers yougoslaves, puis hissé à bord du croiseur. Après avoir pris congé du président Lebrun, la reine regagna avec sa suite le Dubrovnik qui reprit bientôt la mer, encadré par les croiseurs Colbert et Duquesne.

Lorsque le croiseur se présenta dans les eaux italiennes pour franchir le détroit de Messine, il fut escorté cérémonieusement par la flotte italienne. Mais, à ce moment-là, l'implication italienne n'était pas encore soupçonnée. Ce geste fut toutefois apprécié par les Britanniques qui virent là le désir du Duce d'éviter une rupture des relations entre la Yougoslavie et l'Italie.

Au même moment, à la gare Saint-Charles, le cercueil drapé de tricolore où reposait Louis Barthou fut déposé dans un wagon à destination de la capitale tandis que dans les locaux, le corps disloqué et criblé de balles de Vlado Tchernozemski gisait.

Le 17 octobre 1934 furent célébrées à Belgrade les obsèques solennelles d'Alexandre Ier de Yougoslavie. Sur le parcours du cortège funèbre se pressait une foule immense.

Les autres victimes

Après la fusillade, on dénombra dix victimes dans le cortège royal. Dans la foule qui se pressait sur les trottoirs, neuf autres personnes furent atteintes par des balles perdues. Quatre d’entre elles succombèrent de leurs blessures dans les jours suivant l’attentat dont Yolande Ferris, jeune serveuse d'une vingtaine d'années dans une grande brasserie de la place Castellane, qui était venue devant le palais de la Bourse. Elle fut atteinte par une balle perdue et décéda à l’Hôtel-Dieu le 11 octobre 1934. Mesdames Dumazet et Durbec, venues elles aussi pour voir le roi trouvèrent aussi la mort.

Monument commémoratif

En 1938 a été érigé à Marseille le monument commémoratif au roi Alexandre Ier de Yougoslavie et à Louis Barthou, dans le 6e arrondissement. Il se trouve à l'angle de la place de la Préfecture et de la rue de Rome.

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Références

  1. (fr) Jacques de Launay, Les grandes controverses de l'histoire contemporaine 1914-1945, Suisse, Edito-Service Histoire Secrete de Notre Temps, 1974, 568 p. 

Sources

  • Assassinat de Alexandre Ier et Louis Barthou : Marseille, le 9 octobre 1934, François Broche, Balland, 1977, coll. "Les grands crimes politiques"
  • 1934. Assassinat du roi de Yougoslavie, Mystères d'archives, France, 2007, film de 26 min.


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