Robe de chat

Robe (chat)

Robe de chat
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Chat européen tabby roux
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Les chats se distinguent par une grande variété de pelages tant en termes de couleurs, de motifs que de longueurs de poils. On parle alors de « robe ».

Sommaire

Robes

La robe d'un chat est composée d'une ou plusieurs couleurs qui forment diverses combinaisons, les motifs, appelés patrons. L'alliance des différentes couleurs et des patrons donnent toutes les variations de fourrure possibles pour un chat.

Couleurs

Seules huit couleurs sont admises par le LOOF[1] (Livre officiel des origines félines, en France) :

  • Noir (Seal chez les colourpoint)
  • Bleu : gris-ardoise, issu d'une « dilution » du noir.
  • Chocolat : plusieurs variations du brun.
  • Lilas (Lilac) : c'est un beige rosé très pâle. C'est une couleur très rare.
  • Cannelle (Cinnamon ou Sorrel) : un brun-roux surtout présent chez les orientaux.
  • Faon (Fawn) : beige clair tirant sur le roux, dilution de la couleur cannelle.
  • Roux, crème et leurs combinaisons liées au sexe.
  • Blanc.

L'Ambre, l'ambre clair et l'abricot sont reconnues depuis le 12 mars 2009 et uniquement pour le norvégien[2].

Article détaillé : Ambre (robe de chat).
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Patrons

Par ailleurs, des motifs plus ou moins marqués peuvent orner ces robes. On distingue en tout huit patrons qui peuvent être plus ou moins complexes :

  • Solide : pelage uni.
  • Tabby : pelage rayé ou tacheté.
  • Colourpoint : coloration spécifique sur le bout des pattes, la queue et le visage.
  • Particolore : Bicolore ou colourpoint « ganté », avec des taches de blanc plus ou moins grandes.
  • Tricolores : écaille de tortue ou calico : trois couleurs de base mélangées ou non.
  • Mink et sépia: variations de nuances entre le colourpoint et le solide.
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Solide

Un chat persan « solide blanc »

Les chats à la robe dite solide, Self-colored ou self sont tout simplement de couleur unie. L'ensemble du pelage présente de manière uniforme la même couleur.

Tabby

Article détaillé : Tabby.

Les chats tabby, plus communément appelés chats tigrés, ont une robe composée de marbrures, rayures ou tâches foncées sur fond clair. Les principales couleurs du « tigré », proche du chat sylvestre (le chat « originel » sauvage), sont un mélange de brun et de beige, le noir, le blanc et le roux. On dénombre :

  • Le blotched tabby aussi nommé classic ou marbré : de larges bandes marbrées formant des cercles sur les flancs.
  • Le mackerel tabby - le chat tigré - : des rayures verticales sur tout le corps, comme un tigre.
  • Le spotted tabby : des tâches rondes, mouchetées. Les taches sont bien distinctes, et ne se rejoignent pas.
  • Le ticked tabby ou tiqueté : de légères rayures à la tête, aux pattes et à la queue, le reste du corps est uniforme avec des poils agoutis (c'est-à-dire possédant plusieurs couleurs sur la longueur d'un poil). L'abyssin est un bon exemple de ce dernier motif.


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Colourpoint

Article détaillé : Colourpoint.

Une robe colourpoint (ou colorpoint (US)) désigne un type de pelage qui porte des couleurs sombres confinées en certaines régions du corps : le masque du visage, les oreilles, la queue et les extrémités des pattes. Tous les chatons colourpoint naissent blancs et auront les yeux bleus.

Il existe plusieurs types de colourpoint selon la couleur des extrémités :

  • Un seal point aura des extrémités brunes,
  • Un blue point aura des extrémités bleues,
  • Un tabby point aura des extrémités rayées,
  • Etc...

Les robes colourpoint sont caractéristiques de certaines races, comme le Siamois.

La même robe avec le bout des pattes blanches, dites gantées, est une robe mitted, considérée également comme « particolore ». C'est le cas du Sacré de Birmanie.[3].

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Particolore

Il y a également les particolores, dits aussi bicolores, dont une partie du corps est blanche, l'autre de couleur. Ce sont des couleurs modifiées par l'action du gène S- qui est responsable de la panachure blanche[3] , [4].

Suivant la proportions du blanc, la robe s'appelle:

  • van : uniquement la queue et les oreilles de couleur;
  • arlequin : un peu plus de couleur;
  • bicolore : moitié-moitié à grande proportion de la couleur.

Auxquels on ajoute, bien qu'il ne soit pas dû à l'action du gène S-:

  • mitted: Robe « colourpoint » mais avec des « gants » blancs aux pattes[3].


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Écaille de tortue et Tricolores

Article détaillé : Écaille de tortue (robe de chat).

Un chat Écaille de tortue, ou tortie (abréviation de l'anglais Tortoiseshell ), est un animal dont la robe contient à la fois du roux (ou sa forme diluée) et du noir (ou sa forme diluée, le « bleu »). Les deux couleurs peuvent être distinctes ou étroitement entremêlées.

Lorsque la robe comporte des taches blanches, il s'agit d'un chat Écaille et blanc. Si les couleurs blanc, noir et roux se présentent sous forme de taches, il s'agit d'un chat tricolore ou calico. Au Japon, où ces chats sont réputés porter bonheur, ils sont appelés « mi-ke » ce qui signifie « triple fourrure ».

Un chat torbie est caractérisé par une robe écaille de tortue (ou calico) dont l'une des couleurs est tabby.

En théorie, les écailles de tortue et les tricolores sont obligatoirement des femelles. En effet, cette pigmentation très spéciale résulte de l'inactivation aléatoire d'un des deux chromosomes X dans les cellules de l'embryon, quelques jours après la fécondation. Or, les chromosomes X portent des informations conditionnant la coloration. Chaque lignée cellulaire formera une tache différente selon le chromosome X qui a été inactivé. Le chromosome X inactivé peut être visualisé au microscope, il forme dès lors au niveau du noyau cellulaire le corpuscule de Barr.

Un mâle tricolore ou écaille de tortue est doté de trois chromosomes sexuels (XXY) et est donc atteint de la maladie de Klinefelter. Il est généralement stérile.

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Mink et sépia

Ces deux patrons sont entre le solide et le colourpoint mais ils sont toutefois considérés à part.

  • Mink : le plus proche du colourpoint. Les extrémités sont foncées comme chez les colourpoint mais le corps légèrement coloré. Les yeux sont de couleur aigue-marine. C'est la robe typique du Tonkinois.
  • Sépia : le plus proche du solide. Il comporte aussi des extrémités foncées mais avec une coloration du corps soutenue ce qui fait peu de différence entre le corps et les extrémités. C'est le patron typique du Burmese.

Ici aussi, comme chez les colourpoint, les chatons naissent clairs, voir blancs avant de foncer et d'afficher leur robe définitive.

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Effets

Un chat « chinchilla »

Les effets désignent une teinte aux reflets changeant due à la variation de clair et de foncé sur la longueur du poil.

Ces effets portent des noms différents selon le ratio clair/foncé sur le poil :

  • tipped : la plus grande partie du poil est claire avec une fine bande de couleur foncée à l'extrémité.
    • Chinchilla : ce type de pelage rappelle la fourrure du Chinchilla, seul un huitième de la longueur du poil est de couleur foncée, ce qui donne un aspect perlé à la fourrure.
    • shaded : un tiers du poils est foncé, le reste est de couleur claire
  • smoke ou encore fumé : seul 50 à 20 % du poil est de couleur claire, l'extrémité est foncée.

La variation cameo désigne un effet dans les tons de roux. La base du poil est plus claire tandis que l'extrémité est rousse.

Pelage

Enfin, la fourrure peut être courte, mi-longue ou longue. Certaines races ont même des poils courts frisés (Devon Rex) voire donner l'impression de n'avoir pas de poils du tout (sphynx).

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Cas du clonage

L'expérience montre qu'un chat cloné possède le même type de pelage que son chat d'origine, mais non le même pelage. En d'autres termes, le clone d'un chat noir et blanc n'aura pas nécessairement ses taches aux mêmes endroits, cette information de position n'étant pas portée par l'ADN (pas plus que chez l'homme les empreintes digitales). Quelques maîtres ayant fait cloner leur chat favori se sont montrés pour cette raison déçus par l'opération.[5]

Notes

  1. LOOF, « Classification des couleurs de robes de chats » sur http://www.loof.asso.fr. Consulté le 17 juillet 2008
  2. Compte-rendu du C.A. du LOOF du 12 mars 2009 sur le site du LOOF
  3. a , b  et c Classification des couleurs de robes de chats sur le site de l'AFAS
  4. Classification des couleurs de robes de chats sur le site du LOOF
  5. Exemples

Voir aussi

Articles connexes

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