Asie occidentale

Moyen-Orient

Situation géographique du Moyen-Orient, en vert, l'ensemble des pays présents sur la péninsule arabique.

Le Moyen-Orient (en anglais, Middle East, en arabe, الشرق الأوسط, en persan, خاور ميانه) est une expression d'origine anglo-saxonne qui désigne pour les Européens, les Américains et les Africains, une région comprise entre la rive Est de la mer Méditerranée et la ligne tracée par la frontière entre l'Iran d'une part, le Pakistan et l'Afghanistan d'autre part. Cette région se trouve essentiellement en Asie mais est parfois étendue à l'Afrique du Nord. La logique imposerait de distinguer le Proche-Orient (les rives méditerranéennes) du Moyen-Orient situé au-delà.

Cet espace abrite plusieurs groupes culturels et ethniques, incluant les cultures perse, turc, arabe, kurde et juive. Les quatre principaux groupes linguistiques sont les langues iraniennes, l'arabe, les langues turques et l'hébreu. La définition du Moyen-Orient, à la fois établie dans les livres de référence et communément utilisée, définit la région comme « les nations de l' Asie du Sud-Ouest[1], de l'Iran à l'Égypte ». En conséquence, l'Égypte, avec sa péninsule du Sinaï en Asie, est habituellement considérée comme faisant partie du Moyen-Orient.

Cette expression a été employée pour la première fois par le théoricien militaire américain Alfred Mahan en 1902[2].

Sommaire

Histoire

Histoire du Moyen-Orient

Depuis la moitié du XXe siècle, le Moyen-Orient est au cœur des affaires internationales, et est probablement l'espace le plus sensible stratégiquement, économiquement, politiquement et culturellement. Il regorge d'énormes stocks de pétrole brut. C'est le lieu de naissance et le centre spirituel du judaïsme, du christianisme et de l'islam. Cet espace est aussi témoin du conflit israélo-arabe.

Frontières

Le terme de Moyen-Orient (Chine) définit une aire culturelle, donc il ne délimite pas de frontières précises. Généralement, on inclut Bahreïn, l'Égypte, l'Iran, l'Irak, Israël, la Jordanie, le Koweït, le Liban, Oman, le Qatar, l'Arabie saoudite, la Syrie, les Émirats arabes unis, le Yémen et les Territoires palestiniens de la Bande de Gaza et de la Cisjordanie.

Les pays du Maghreb — l'Algérie, la Libye, le Maroc et la Tunisie — ou d'autres comme le Soudan, sont liés au Moyen-Orient du fait de leurs fortes associations culturelles et historiques. Les pays africains comme la Mauritanie, la Somalie et l'Éthiopie ont aussi des liens avec cette région. La Turquie et Chypre, bien que géographiquement périphériques ou proches du Moyen-Orient, se considèrent elles-mêmes comme faisant partie de l'Europe. L'Iran est la frontière Est. L'Afghanistan, quant à lui, fait déjà partie du monde indien.

Noms

Le qualificatif « Moyen » a aussi entraîné certaines confusions au-delà des définitions changeantes. Avant la Première Guerre mondiale, Near East (traduit approximativement par « Proche-Orient », mais avec un sens différent de celui actuel) était utilisé en anglais pour parler des Balkans et de l'Empire ottoman, tandis que le terme Middle East (« Moyen-Orient ») faisait référence à l'Iran, l'Afghanistan, le Turkménistan et le Caucase. En revanche, Far East (traduit à peu près par « Extrême-Orient ») faisait référence aux pays de l'Asie de l'Est, à la Chine, au Japon, à la Corée, à Hong Kong, à Taïwan, etc.

Avec la disparition de l'Empire ottoman en 1918 et l'irruption des États-Unis sur la scène européenne en 1917, Near East avait largement été écarté de l'usage courant (vu de Washington, Istanbul ou Beyrouth n'ont rien de "proche"), tandis que Middle East était appliqué aux nouveaux États du monde islamique. Cependant, l'usage de Near East était maintenu par une variété de disciplines académiques, incluant l'archéologie et l'histoire ancienne, là où il décrivait un espace identique au terme Middle East, tandis qu'il n'était pas utilisé par ces disciplines, auparavant. Ce terme est venu quand la France et le Royaume-Uni l'ont adopté.

Les Français, en particulier les universitaires et certains journaux comme Le Monde, ont gardé l'habitude de distinguer un Proche-Orient méditerranéen et un Moyen-Orient général (à l'anglaise) ou plus restreint autour du golfe Persique.

Traductions

Traductions indirectes

Il y a des termes similaires à Near East et Middle East dans les autres langues européennes, mais, puisque c'est une description relative, les significations dépendent du pays et sont généralement différentes des termes anglais. Voir : Proche-Orient, Moyen-Orient, et Naher Osten (allemand), par exemple.

Termes similaires

Par certains côtés, l'ambiguïté du terme « Moyen-Orient » est un avantage, puisqu'il peut être utilisé dans des cultures et des circonstances politiques différentes. Cette ambiguïté gêne certains géographes, qui, cependant, ont essayé de populariser « Asie du Sud-Ouest » comme alternative (Southwest Asia), bien que cela n'ait eu que peu de succès. D'autres ont fait leur apparition comme « Asie de l'Ouest » (West Asia), lequel est devenu le terme d'usage en Inde, à la fois par le gouvernement et les médias.

Le « monde arabe » est utilisé dans certains contextes, mais exclut les populations telles que les Turcs, les Israéliens, les Iraniens et les Kurdes qui ne sont pas arabes.

Le « Moyen Orient-Afrique du Nord » (Middle East-North Africa [MENA]), qui est parfois utilisé comprend la zone allant du Maroc à l'Iran. Le terme similaire le plus répandu est le « Grand Moyen-Orient » (Greater Middle East). Il est parfois utilisé, bien qu'il soit si vague qu'il n'est pas toujours utile. Il correspond à une histoire commune des empires et des civilisations incluant la civilisation gréco-romaine méditerranéenne et les Perses aussi bien que la vaste civilisation arabe et les premières régions dans lesquelles les Turcs musulmans se sont installés. Cela peut comprendre l'Afrique du Nord et la Turquie jusqu'à l'Ouest du Pakistan et l'Est de l'Afghanistan.

Géographie

Régions du Moyen-Orient :

Voir : Liste des aires urbaines du Moyen Orient

Notes et références

  1. Voir en:Southwest Asia
  2. Alfred Mahan l'employa dans un article de la National Review, publiée à Londres.

Voir aussi

Bibliographie

  • Bernard Gueynard, « Near East ou Midlle East : histoire d'une terminologie », Outre-Terre, n° 3, 2005/4
  • Revue Maghreb-Machrek n° 193, numéro spécial « Les nouvelles guerres du monde arabe », éditions Choiseul, automne 2007.

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