Asie du sud

Sous-continent indien

Pays du Sous-continent indien

Le sous-continent indien est une zone géographique de l'Asie du Sud, encore appelé autrefois Hindoustan ou Inde cisgangétique, où se trouvent les pays suivants :

ou des parties de leur territoire ainsi que certains territoires contestés actuellement sous contrôle de la Chine.

Historiquement, l'Afghanistan a été influencé par le monde indien, et il est parfois rattaché à celui-ci.

La notion de sous-continent est basée sur le fait que cette région repose sur une plaque tectonique propre, séparée du reste de l'Asie. La partie sud de cette région forme une énorme péninsule, tandis que la partie nord est séparée de l'Asie centrale par la chaîne himalayenne qui représente une barrière culturelle et géographique avec le reste de l'Asie.

La densité de la population y est forte depuis longtemps, même si certaines régions montagneuses et désertiques sont peu peuplées voire inoccupées.

Culturellement, les pays de cette région ont quelques traits communs :

  • une longue tradition agricole, remontant à plusieurs millénaires, autour de l'Indus et du Gange.
  • une large diffusion de langues indo-européennes (hindi, ourdou...), qui constitue le rameau le plus oriental de cet ensemble. Ces langues cohabitent parfois avec des langues d'autres groupes, comme les langues dravidiennes (dans le Sud de l'Inde et au Sri Lanka, ou les langues tibéto-birmanes sur les contreforts de l'Himalaya).
  • les religions nées en Inde (hindouisme, bouddhisme...) ont marqué de leur empreinte toute cette partie de l'Asie, même si l'islam est devenu la religion majoritaire au Pakistan et au Bangladesh, et est largement pratiqué en Inde.
  • les États qui composent cette région ont le plus souvent une histoire récente (sous leur forme actuelle), remontant à la deuxième moitié du XXe siècle.

Excepté la Birmanie, ces pays sont tous membres de l'ASACR ou Association Sud-Asiatique pour la Coopération Régionale.

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