Asiatiques
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Asie

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Asie
Carte de l'Asie.
Superficie 43 810 582 km2 (29,5 %)
Population 3 902 404 193 hab.
Densité 89 hab./km2
Pays 51
Dépendances 5
Principales langues Mandarin, arabe, russe, hindî, japonais, indonésien, persan, urdu
Fuseaux horaires UTC+2 (Turquie et Chypre)
UTC+12 (Russie)
Plus grandes villes Tokyo, Séoul, Shangai, Calcutta, Bangkok, Karachi, Bombay, Manille, Istanbul, Dubai
Portail Portail Asie

L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres émergées), c'est également le plus peuplé[1] (plus de 60 % de la population mondiale totale). L'Asie est plus un concept culturel qu'une entité physique homogène.

Ce continent est le plus grand du monde, avec 43 810 582 km² de terres. L'Asie a le plus haut sommet du monde, l'Everest qui culmine à environ 8 849 mètres.

L'Asie héberge aussi la terre émergée la plus éloignée de tout océan, située à 2 648 km de la côte la plus proche, au Nord-Ouest de la Chine (46°17′N 86°40′E / 46.283, 86.667).

Sommaire

Étymologie

Vers -440, le Grec Hérodote découpe le monde en trois parties qu'il nomme en l'honneur de trois personnages de la mythologie grecque : l'Europe en l'honneur de l'Océanide Europe ou de la fille d'Agénor, Europe, la Libye en l'honneur de Libye et l'Asie (Ασία) en l'honneur de l'Océanide Asie (plus communément appelée Clymène)[réf. souhaitée]. L'Asie sert alors à désigner l'Asie Mineure (Anatolie) ou, par opposition au monde grec ou égyptien, l'empire Perse. Le terme Ασία proviendrait lui-même de l'akkadien (w)aṣû(m) qui signifie « monter », « croître » en parlant du Soleil.[réf. nécessaire]

Une autre explication de l'étymologie fait intervenir Homère qui mentionne dans l'Iliade un certain Asios, un Troyen, fils d'Hyrtacus. Le nom Asios dériverait d'Assuwa, un État confédéré situé dans l'Ouest de l'Anatolie et dont le nom proviendrait du hittite assu qui signifie « bon ».

Géographie

Géographie physique

Vue satellite de l'Asie.
Article détaillé : Géographie de l'Asie.

L'Asie est le plus grand continent avec 43 810 582 km². Il possède aussi plusieurs records géographiques mondiaux : l'altitude maximale (Everest avec 8 849,87 m), l'altitude minimale (mer Morte avec -417 m) et la terre émergée la plus éloignée de tout océan (située à 2 648 km de la côte la plus proche, coordonnées 46°17′N 86°40′E / 46.283, 86.667).

Grands ensembles

On distingue quatre grands domaines :

Asie des moussons (Asie de l’Est et du Sud)
Il y fait toujours chaud. L’été, les moussons venues de l’océan Indien apportent des pluies abondantes. Le climat et le relief des plaines et des plateaux sont favorables à la culture du riz, une plante qui a besoin de chaleur et qui pousse dans l’eau. Presque tout l’espace en est cultivé.
Asie des montagnes (centre de l’Asie avec l’Himalaya)
Le climat est froid en raison de l'altitude ; comme cette région est à l’abri des vents marins, les précipitations sont rares. L’été, le sol est couvert par une maigre prairie naturelle.
Asie froide (nord de l’Asie)
Le climat est continental avec des hivers très rigoureux et devient polaire près de l’Arctique. Le centre de cette partie de l’Asie est occupé par une grande forêt, la taïga, qui laisse place près de l’océan Arctique à une végétation de mousses et d’arbustes, la toundra.
Asie sèche (ouest de l’Asie)
Cette région est marquée par l’aridité. Le milieu est désertique avec de vastes étendues de sable ou de pierres. Un climat tempéré méditerranéen occupe une étroite bordure à l’ouest du continent.

Géographie politique

Carte des pays d'Asie.
Pays et territoires Capitale Superficie
(km²)
Population
(est. juillet 2006)
Densité
(hab./km²)
Afghanistan Kaboul 647 500 31 056 997 48
Arabie saoudite Riyad 2 152 000 27 019 731 12
Arménie Erevan 29 800 2 976 372 100
Azerbaïdjan Bakou 86 600 8 177 717 92
Bahreïn Manama 665 686 585 1 032
Bangladesh Dhâkâ 144 000 147 365 352 1 023
Bhoutan Thimphou 47 000 2 279 723 48
Brunei Bandar Seri Begawan 5 770 379 444 66
Cambodge Phnom Penh 181 035 13 881 427 76
Chine (République populaire de) Beijing 9 596 960 1 313 973 713 137
Chine Taïwan Taipei 35 980 22 548 009 640
Corée du Nord Pyongyang 120 540 23 113 019 191
Corée du Sud Séoul 99 274 48 846 823 492
Émirats arabes unis Abou Dabi 82 880 3 870 936 46
Géorgie Tbilissi 69 700 4 661 473 67
Inde New Delhi 3 287 590 1 095 351 995 333
Indonésie Jakarta 1 919 440 245 452 739 127
Iran Téhéran 1 648 000 68 688 433 41
Irak/Iraq Bagdad 437 072 26 783 383 61
Israël Jérusalem/Tel-Aviv 20 770 6 352 117 305
Japon Tōkyō 377 835 127 463 611 337
Jordanie Amman 92 300 5 906 760 64
Kazakhstan Astana 2 717 300 15 233 244 5
Kirghizistan Bichkek 198 500 5 213 898 135
Koweït Koweït 17 820 2 418 393 115
Laos Vientiane 236 800 6 368 481 27
Liban Beyrouth 10 452 3 874 050 370
Malaisie Kuala Lumpur 329 750 24 385 858 74
Maldives Malé 298 359 008 1 204
Mongolie Oulan-Bator 1 565 000 2 832 224 1,8
Myanmar/Birmanie Naypyidaw 678 500 47 382 633 69
Népal Katmandou 147 781 28 287 147 191
Oman Mascate 309 500 3 102 229 10
Ouzbékistan Tachkent 447 400 27 307 134 61
Pakistan Islâmâbâd 803 940 165 803 560 206
Philippines Manille 300 000 89 468 677 298
Qatar Doha 11 437 885 359 77
Russie Moscou 17 075 200 142 893 540 8
Singapour Singapour 699 4 492 150 6 426
Sri Lanka Sri Jayawardenapura 65 610 20 222 240 308
Syrie Damas 185 180 18 881 361 101
Tadjikistan Douchanbé 143 100 7 320 815 51
Thaïlande Bangkok 514 000 64 631 595 125
Timor oriental Dili 15 007 1 062 777 70
Turquie Ankara 780 580 71 517 100 90
Turkménistan Achgabat 488 100 5 042 920 10
Viêt Nam Hanoï 329 560 84 402 966 256
Yémen Sanaa 527 970 21 456 188 40

Frontières

Beaucoup de géographes ne considèrent pas l'Asie comme un continent séparé de l'Europe, car il n'y a pas de séparation physique entre les deux[2].

L'Asie constitue l'est et le nord de l'Afro-Eurasie ou encore l'est de l'Eurasie. Elle est délimitée au nord par l'océan Arctique, à l'est par l'océan Pacifique, au sud par l'océan Indien, au sud-ouest par l'océan Indien (mer Rouge) et à l'ouest par l'océan Atlantique (mer Méditerranée et mer Noire), le Caucase, la mer Caspienne, le fleuve Oural et les monts Oural.

L'Asie est séparée du continent américain par le détroit de Béring, de l'Océanie par différents mers et détroits et de l'Afrique par l'isthme de Suez. En revanche, la séparation avec le continent européen est nettement plus arbitraire dans la mesure où l'Europe et l'Asie forment une seule masse continentale clairement continue.

Les critères qui définissent l'Europe comme un continent distinct de l'Asie pourraient s'appliquer à d'autres portions de l'Eurasie : Proche et Moyen-Orient, Asie du Sud, Insulinde, etc. On rencontre ainsi le terme de sous-continent Indien pour parler des pays qui constituent la péninsule indienne : Pakistan, Inde, Népal, Bhoutan, Bangladesh, Sri Lanka et Maldives.

Asie-Europe

Article détaillé : Limites de l'Europe.

Au XVIIIe siècle, le Tsar Pierre Ier désire faire de la Russie une puissance européenne. Son géographe Tatitchev propose alors en 1703 que les monts Oural, le fleuve Oural et le Caucase constituent la frontière entre Europe et Asie en lieu et place du Don qui incluait alors la Russie dans l'Asie.

Avec l'extension récente de l'Union européenne aux portes de l'Asie tant dans les Balkans qu'en Europe de l'Est se pose une nouvelle fois le problème du tracé exact de la limite entre Europe et Asie. Certains géographes, par commodité, voudraient repousser la limite au-delà du Caucase afin d'inclure notamment l'Arménie et la Géorgie en Europe. D'autres, à l'inverse, voudraient voir cette frontière fixée à la dépression de Manytch située au nord du Caucase dans le but d'inclure les peuples turcs du Caucase dans l'Asie.

Asie-Océanie

En 1831, l'explorateur et géographe Jules Dumont d'Urville découpe l'Océanie en quatre régions : la Polynésie, la Micronésie, la Mélanésie et l'Insulinde (alors appelée Malaisie). Cette dernière partie sera ensuite rattachée à l'Asie ce qui explique la frontière actuelle entre Asie et Océanie : l'ensemble des îles indonésiennes sont asiatiques à l'exception de la Nouvelle-Guinée et des îles toutes proches. Mais le caractère arbitraire de cette limite amène les géographes à repenser cette frontière. Certains pensent qu'il serait plus approprié d'utiliser la ligne Wallace, d'autres voudraient inclure entièrement l'Indonésie en Asie en excluant le Timor oriental.

Asie-Afrique

La frontière entre l'Asie et l'Afrique est généralement fixée à l'isthme de Suez ce qui exclut le Sinaï de l'Afrique[3]. L'Égypte se retrouvant à cheval sur deux continents, certains géographes[Qui ?] proposent de déplacer la limite entre ces deux continents à la frontière israélo-égyptienne.

Asie-Amérique

Le détroit de Béring

Par commodité, la frontière entre ces deux continents est fixée à la frontière Russo-Américaine, aux alentours du détroit de Béring. Les îles Komandorski sont donc asiatiques tandis que le reste des îles Aléoutiennes sont américaines.

Histoire

Article détaillé : Histoire de l'Asie.

Grands empires

L'Asie fut dominée au cour des siècles par diverses puissances telles que :

  • L'empire perse
  • L'empire grec : avec notamment Alexandre le Grand
  • L'empire romain : au Moyen-Orient, notamment en Turquie, ce qui formera la province romaine d'Asie, et devindra l'empire byzantin qui disparaîtra en 1453
  • L'empire indien
  • L'empire chinois
  • L'empire arabo-musulman, dont l'Empire moghol de 1526 à 1857, qui s'étendait de la péninsule d'Arabie au sous-continent indien, en passant par l'Asie centrale
  • L'empire mongol (ayant eu sous sa domination pendant le règne de Gengis Khan toute l'Asie plus une partie de l'Europe.)
  • L'empire ottoman : de 1290 à 1923, aujourd'hui actuelle Turquie.
  • l'empire russe (grâce a la conquête de la Sibérie)
  • l'empire japonais (avec la domination de la Mandchourie et de l'extrême-orient)

Époque coloniale

Diverses puissances coloniales se sont partagées l'Asie :

  • L'URSS
  • la France avec la domination du Cambodge, du Laos et du Viêt-Nam puis la Syrie et le Liban (après la chute de l'empire ottoman)
  • le Royaume-Uni avec la domination du sous-continent indien sauf l'Afghanistan, de la Palestine, de l'Irak, du Yémen, de l'Oman (après la chute de l'empire ottoman), ainsi que la Birmanie et la Malaisie
  • Les Pays-Bas avec l'Indonésie
  • Les États-Unis avec la colonisation des Philippines, qui furent une colonie espagnole jusqu'en 1898, et l'administration du Japon

Asie contemporaine

Les colonies asiatiques ont été les premières à connaître l'indépendance grâce à des leaders tels que Jawaharlal Nehru et Mohandas Gandhi en Inde, Ho Chi Minh au Viêt Nam ou encore Sukarno et Hatta en Indonésie qui autoproclamèrent leurs pays respectifs indépendants en 1945, prenant les Empires coloniaux au dépourvu au sortir de la Seconde Guerre mondiale. Les américains comprenant la situation (et pour éviter d'éventuelles tensions comme les Pays-Bas avec l'Indonésie ou encore la France avec ses colonies indochinoises), décidèrent de donner l'indépendance aux Philippines en 1946, ce fut le premier pays officiellement indépendant d'Asie. Le Royaume-Uni suivra en 1947 en déclarant l'indépendance du Pakistan et de l'Inde (bien que les comptoirs portugais et français ne seront pas indépendants avant les années 1950 et 1960). Suite à cela, des tensions ethno-religieuses assaillent les deux pays. Le Royaume-Uni qui rendit également le Sri Lanka et la Birmanie (1948) puis la Malaisie (1957), Singapour (1965), le Brunei (1984) et enfin Hong-Kong (1997). Les Pays-Bas abandonnèrent l'Indonésie en 1949 suite à une guérilla condamnée par l'ONU qui se prolongera en conflit ethnique post-colonial. Quant à la France et au Portugal, ce n'est que tardivement qu'elles laissèrent leurs colonies. Pour la France, après une guerre contre l'Indochine qui l'épuise, elle donne l'indépendance au Laos, au Cambodge et au Viêt Nam en 1954 (ce dernier se divise en deux partie, Viêt Nam du Sud et Viêt Nam du Nord, et les plongent dans une guerre pour récupérer la Cochinchine). Le Portugal, quant à lui, rendra son dernier comptoir qu'est Macao en 1999.

L'Asie contemporaine a été marquée par la création d'un état hébreu Israël et cela entraînera des conflits d'ordre ethnico-religieux à plusieurs reprises. La guerre froide aura généré des tensions notamment en Corée (de 1950 à 1953), à la fin des années 1950 des révolutions éclatent au Moyen-Orient, puis à la fin des années 1960 en Asie du Sud-Est tel que la guerre du Viet-Nam (1967 à 1973), l'Afghanistan sera envahi par l'URSS en 1979. La Chine deviendra un pays communiste en 1949 et s'en suit la révolution culturelle en 1966. Le Japon est incontestablement le pays le plus riche de toute l'Asie.

Population et civilisation

Démographie

On compte à ce jour en Asie 3,8 milliards d'asiatiques, soit plus de la moitié de la population mondiale (environ 60 %)[1]. Environ 2 milliards d'entre eux ont moins de 20 ans. La population est toutefois très inégalement répartie : aux déserts humains de l'ouest et du nord de l'Asie s'opposent les grands foyers de peuplement de l'Asie du sud et de l'est.

La population asiatique connaît une croissance rapide et représente une part de plus en plus importante de la population mondiale[4][5]. Certains pays mènent des politiques pour limiter les naissances, comme la Chine qui n'autorise qu'un seul enfant par femme, où l'Inde qui verse plus d'allocations aux familles les moins nombreuses[6].

Langues

Les langues les plus parlées en Asie sont le mandarin, avec environ 1 milliard de locuteurs et l'hindoustani[7].

Religions

L'Asie compte plusieurs religions dispersées sur tout le continent : animisme, bouddhisme, christianisme, confucianisme, hindouisme, islam, judaïsme et le shintoisme.

Lieux et monuments célèbres

Économie

Ressources naturelles

L'Asie est le plus grand continent du monde avec une marge considérable. Le continent est très riche en ressources naturelles, telles que le pétrole, les forêts, les poissons, l'eau, le riz, le cuivre et l'argent.

Industrie

L'industrie en Asie a toujours été plus importante dans l'Est dans le Sud-Est de l'Asie, en particulier en Chine, à Taïwan, en Corée du Sud, au Japon, en Inde et à Singapour. Le Japon et la Corée du Sud continuent à dominer dans le domaine des firmes multinationales.

L'Asie attire de nombreuses délocalisations une main-d'œuvre bon marché et peu exigente sur les conditions de travail, sur les heures et les salaires. Par exemple, il y a très peu de lois sociales en Chine.

Finance

L'Asie a quatre grands centres financiers : Mumbai, Hong Kong, Singapour et Tokyo. Dubaï connaît une croissance rapide en tant que centre financier pour l'Asie occidentale. Le nombre d'emplois dans les centres d'appel et les Business Process Outsourcing (BPOs) est très important en Inde, au Pakistan et aux Philippines en raison de la disponibilité d'un vaste nombre de personnes hautement qualifiées, de travailleurs anglophones. L'utilisation accrue de l'externalisation a aidé l'ascension de l'Inde et de la République populaire de Chine en tant que centres financiers. Grâce à sa grande industrie extrêmement compétitive des technologies et de l'information, l'Inde est devenue une importante plaque tournante pour l'externalisation.

Alliances commerciales

Liste des pays par IDH

IDHs les plus élevés

Rang Pays IDH
en 2005
Données 2005 Comparaison par rapport aux données de 2004
Élevé
1 Stagnation (0) Japon Japon Augmentation 0.953
2 Stagnation (0) Israël Israël Augmentation 0.932
3 Stagnation (0) Singapour Singapour Augmentation 0.922
4 Stagnation (0) Corée du Sud Corée du Sud Augmentation 0.921
5 Augmentation (1) Brunei Brunei Augmentation 0.894
6 Diminution (1) Koweït Koweït Augmentation 0.891
7 Augmentation (4) Qatar Qatar Augmentation 0.875
8 Augmentation (10) Émirats arabes unis Émirats arabes unis Augmentation 0.868
9 Diminution (2) Bahreïn Bahreïn Augmentation 0.866
10 Diminution (2) Oman Oman Augmentation 0.814
11 Augmentation (15) Arabie saoudite Arabie saoudite Augmentation 0.812
12 Diminution (2) Malaisie Malaisie Augmentation 0.811
13 Diminution (2) Russie Russie Augmentation 0.802

IDHs les plus faibles

Rang Pays IDH
en 2005
Données 2005 Comparaison par rapport aux données de 2004
Moyen
1 Stagnation (0) Yémen Yémen Augmentation 0.508
2 Stagnation (0) Timor oriental Timor oriental Augmentation 0.514
3 Stagnation (0) Papouasie-Nouvelle-Guinée Papouasie-Nouvelle-Guinée Augmentation 0.530
4 Stagnation (0) Népal Népal Augmentation 0.534
5 Stagnation (0) Bangladesh Bangladesh Augmentation 0.547
6 Diminution (1) Pakistan Pakistan Augmentation 0.551
7 Augmentation (1) Bhoutan Bhoutan Augmentation 0.579
8 Diminution (1) Myanmar Myanmar Augmentation 0.583
9 Diminution (1) Cambodge Cambodge Augmentation 0.598
10 Augmentation (2) Laos Laos Augmentation 0.601

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Asia ».

Liens externes

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