Retiaire


Retiaire

Rétiaire

Un rétiaire affronte un secutor avec son trident . Mosaïque d'une villa romaine à Nennig.

Le rétiaire (Retiarius pluriel retiarii, littéralement, «combattant au filet» en latin) était un des types de gladiateurs romains qui combattaient avec des équipements un peu analogues à ceux d'un pêcheur: un filet plombé (rete en latin, d'où le nom de rétiaire), un trident (fuscina ou tridens) et un poignard (pugio). Le rétiaire combattait avec une protection légère: une protection au niveau du bras (manica) et une au niveau de l'épaule (galerus ou spongia). Généralement, il portait comme unique vêtement un pagne (subligaculum) maintenu par une large ceinture (balteus) ou une tunique courte avec un léger rembourrage. Il ne portait ni chaussures ni protection sur la tête.

Le rétiaire était régulièrement opposé au secutor fortement armé. Le rétiaire compensait son manque d'équipements de protection par sa vitesse et son agilité à éviter les attaques de son adversaire et attendre l'occasion de l'attaque. Il tentait d'abord de jeter son filet sur son rival. Si cela réussissait, il l'attaquait avec son trident tandis que son adversaire était empêtré dans le filet. Une autre tactique consistait à emmêler les armes de son adversaire dans son filet et à les tirer hors de sa portée, laissant l'adversaire sans défense. Si le filet manquait le secutor ou si ce dernier réussissait à s'en débarrasser, le rétiaire abandonnait généralement son arme mais il pouvait aussi essayer de la récupérer pour un second lancer. Habituellement, le rétiaire finissait son combat avec son trident et son poignard. Son trident, haut comme lui, permettait au gladiateur de porter des coups rapides et de tenir son adversaire à distance. Il s'agissait d'une arme puissante, capable d'infliger des blessures profondes à un crâne ou un membre non protégé. Le poignard était l'arme finale de sauvegarde du rétiaire au cas où il perdait son trident. Il était réservé au combat rapproché ou comme moyen rapide d'achever le combat. Dans certains combats, un seul rétiaire faisait face à deux secutores simultanément. Dans ce cas, le rétiaire légèrement armé était placé sur une plate-forme et disposait de pierres pour repousser ses attaquants.

Les rétiaires sont apparus pour la première fois dans l'arène au cours du Ier siècle après JC et sont devenus l'attraction de référence au 2e et 3e siècles. L'absence de protection et le recours à des tactiques d'évitement lors des combats avaient fait des rétiaires la tranche la plus basse (et la plus efféminée) d'une classe déjà très méprisée. Des passages de l'œuvre de Juvénal, Sénèque et Suétone suggèrent que les rétiaires qui combattaient en tunique (retiarii tunicati n'étaient pas considérés comme des vrais combattants mais comme des clowns. Néanmoins, des œuvres d'art romain, des graffitis, des gravures tombales montrent qu'ils avaient, apparemment, la réputation de combattants qualifiés et appréciés.

Ses opposants étaient le Mirmillon ou le Secutor. L'opposition du rétiaire contre le mirmillon composait une mise en scène où l'humble pêcheur, équipé de son filet et de son trident, fait surgir un monstre marin figuré par le mirmillon.

Son armement caractéristique fait du rétiaire un emblème de la gladiature.

Sommaire

Armement

Protection

  • tête nue
  • galerus : épaulière protégeant le haut de l'épaule et la base du cou
  • fas­ciae: chevillères

technique de combat

  • Immobilisation par le filet
  • son galerus lui protège l'épaule gauche des coups latéraux.

Voir aussi

  • Portail de la Rome antique Portail de la Rome antique

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