Arènes de nîmes

Arènes de Nîmes

SPQRomani.svg Amphithéâtre de Nîmes SPQRomani.svg
Vue de l'extérieur des Arènes de Nîmes
Lieu de construction
Nemausus
(Gaule narbonnaise)
Date de construction
Ier siècle
Sous le règne de
Domitien (supposé)
Dimensions externes
133,38m * 101,40m * 21m
Dimensions de l'arène
69m * 38m
Capacité
25 000 places (*)
Liste des amphithéâtres romains
Série Rome antique

Les Arènes de Nîmes sont un amphithéâtre romain situé dans la ville française de Nîmes dans le Gard. L'édifice est bâti à la fin du Ier siècle pour divertir la population de Nîmes et de ses alentours. Lors des Grandes invasions, il se transforme en village fortifié, le castrum arenae où la population va se réfugier, puis constitue au Moyen-Âge jusqu'au XIXe siècle un quartier avec ses rues et ses boutiques. Au XIXe siècle, le monument est dégagé puis reconverti en arènes pour courses de taureaux en 1863. Elles accueillent une vingtaine de corridas et courses camarguaises annuelles et diverses manifestations culturelles (concerts, reconstitutions historiques...) En dehors de ces événements l'édifice accueille des touristes toute l'année.

Ce monument fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis 1840[1].

Cet amphithéâtre est sans doute, du moins par sa façade ayant conservé son attique de couronnement, le mieux conservé au monde. Il n'est cependant pas inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO comme l'est son voisin d'Arles

Sommaire

Historique

Elles furent construites entre 50 ap. J.-C. et 100 ap. J.-C., sur le modèle du Colisée romain. Les arènes avaient une capacité de 25 000 spectateurs répartie en quatre zones et trente-quatre tribunes. L'amphithéâtre mesure 133 mètres de long pour 101 mètres de large et 21 mètres de haut ; le grand axe de l'arène mesure 69 mètres pour 38 mètres de petit axe.

Elles comptent deux étages de 60 arcades chacun surplombés d'un attique. Dans son état originel, l'amphithéâtre comptait 34 rangées de gradins.

Au temps des romains, les notables assis aux premiers gradins (cavea) avaient leur nom gravé dans la pierre, ainsi leur place était réservée.

Lors des grandes invasions de l'Antiquité tardive, la population se réfugia dans l'enceinte de l'édifice qui fut alors utilisé comme village fortifié qui contenait deux églises, 220 maisons, ainsi qu'une petite fortification.

La restauration des arènes et la destruction des habitations à l'intérieur de l'amphithéâtre ou à l'extérieur, en prenant appui sur le bâtiment commença à la fin du XVIIIe siècle par le décret en Conseil d'État du roi du 28 mars 1786 puis fut continuée suite au décret impérial du 2 février 1809.

Aujourd’hui, les arènes sont utilisées pour de nombreux spectacles, en particulier des corridas, auxquelles il faut ajouter des représentations théâtrales et des concerts. Ces arènes sont les mieux conservées au monde. Depuis 2006, le site est géré en délégation de Service Public par Culturespaces ; une nouvelle visite offre aux touristes du monde entier la possibilité de découvrir l'histoire de l'amphithéâtre de Nîmes, grâce à un audioguide en huit langues, des panneaux pédagogiques illustrés et deux alvéoles : la première sur le quartier des gladiateurs (fac simile d'armes, de casques que les visiteurs peuvent toucher, extraits de film, théâtre optique...) et la seconde sur la tauromachie. Le monument se visite toute l'année.

Galerie d'images

Notes et références

Voir aussi

Liens internes

Bibliographie

  • Dominique Darde, Nîmes antique, Monum, Éditions du patrimoine, coll. « Guides archéologiques de la France », Paris, 1er mars 2005 (réimpr. 2006), broché avec rabats, 128 p. (ISBN 2-85822-797-7) [présentation en ligne].
    152 illustrations, 4 restitutions 3D, 5 cartes et plans
     

Liens externes

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