Arue (Polynesie francaise)

Arue (Polynésie française)

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Arue

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Administration
Pays France
Collectivité Polynésie française
Île Tahiti
Code Insee abr. 98712
Code postal 98701
Maire
Mandat en cours
Philip Schyle
2008-2014
Site internet Arue.pf
Démographie
Population 9 458 hab. (2007)
Densité 591 hab./km²
Géographie
Coordonnées 17° 30′ 58″ Sud
       149° 30′ 42″ Ouest
/ -17.516086, -149.511667
Altitudes mini. 0 m — maxi. 1305 m
Superficie 16 km²

French Polynesia relief map.svg

Arue est une commune située au nord-est de Tahiti en Polynésie française. L'atoll de Tetiaroa appartenant aux héritiers de Marlon Brando est rattaché à la commune : c'est l'unique île basse de l'archipel des îles du Vent (Tahiti et Moorea). Elle comptait près de 9 458 habitants en 2007[1]. Située dans la zone urbaine à plus de 3 km de la capitale Papeete, elle a une superficie de 15,60 km2. C'est le lieu de casernement du régiment d'infanterie de marine du Pacifique en Polynésie (RIMaPP) et une zone industrielle (agro-alimentaire, bâtiment, second œuvre) et commerciale avec un centre de pêche artisanale, une grande surface Carrefour, un mini-marché de produits locaux et des activités de tourisme.

S'y trouvent la mairie, le bureau de poste, un centre médical, une pharmacie, un dispensaire communal, un centre social, la gendarmerie nationale, des écoles maternelles et primaires, un lycée protestant, un centre des jeunes adolescents, un groupe d'aide psycho-pédagogique, un collège et un club de plongée sous-marine[2].

Sommaire

Géographie

En rouge le territoire communal d'Arue.

La commune se situe sur l'île de Tahiti. Elle est bordée par l'océan Pacifique. Face à une passe, elle a permis les rencontres avec les marins.

Toponymie

Arue, en tahitien, veut dire louange. « Arue i te arii ! », c’est en ces termes que la population avait pris l’habitude de saluer son roi Pomare 1er, lorsqu’elle venait l’honorer dans son domaine de Papaoa, résidence principale de l’ancienne famille royale. C’est ainsi qu'Arue est devenu le nom usuel de ce lieu chargé d’histoire.


Histoire

Située à l’est de Papeete, Arue est une ville accueillante et attachante qui a su séduire de grands personnages. Lieu de résidence de la lignée royale Pomare, elle cumule histoire et culture. De plus, sa situation géographique, privilégiée - face à l’entrée de la baie de Matavai - a fait de Arue une terre d’accueil pour les navigateurs et les missionnaires européens. Ce n’est donc pas un hasard si c’est à Arue que se sont arrêtés Henri Nott, James Norman Hall et Marlon Brando.


Henri Nott, une mission : la Bible

Henri Nott, né en 1774, n’a que 23 ans lorsqu’il débarque à Tahiti pour évangéliser les Polynésiens. Il mit 18 ans à traduire la Bible en tahitien dont l’arrivée est fêtée le 5 mars de chaque année. C’est lui qui convertit et baptisa le roi Pomare II, en 1819, dans une immense chapelle protestante située à Arue. Il devient également le confident et le conseiller du fameux roi. À sa mort, en 1844, Henri Nott fut inhumé près du lieu de sépulture des Pomare en plein cœur de Arue.

De James Norman Hall à Marlon Brando

Une des œuvres les plus célèbres de la littérature américaine est née à Arue, dans la maison où avait choisi de vivre James Norman Hall (1887-1951), co-auteur de la fameuse « trilogie de la Bounty » avec Charles-Bernard Nordhoff (1887-1947).

Le phare où a vécu James Norman Hall est aujourd’hui devenu un musée. Cette jolie maison coloniale a été reconstruite à l’identique grâce au soutien de la ville, d'une subvention de l’État et à la collaboration étroite des proches descendants de James Norman Hall qui ont notamment offert les livres originaux de la bibliothèque du célèbre écrivain.

L’histoire du Bounty et de ses mutins est encore attachée à Arue d’une manière plus contemporaine, puisque Marlon Brando, qui incarna de manière Fletcher Christian à l'écran, a fait l’acquisition de l’atoll de Tetiaroa, au large de Arue et directement rattaché à sa municipalité. Le lien entre Marlo Brando et la Polynésie est toujours resté fort, puisque l'acteur vécu une grande histoire d'amour avec Tarita, sa partenaire du film qui lui donnera deux enfants. Teihotu Brando, le fils de Marlon, vit toujours sur l'atoll. La famille polynésienne de Marlon, consciente que Tetiaroa constitue une réserve avifaune et un site rare en ces temps où l'écologie est devenue d'actualité, tente de développer un projet touristique résolument respectueux de l’environnement de l'atoll, voire promoteur d'une démarche écocitoyenne.

L’arbre à pain du Commandant Bligh

En 1792, le commandant William Bligh, de la marine royale d’Angleterre, est revenu à Tahiti chercher des arbres à pain pour les implanter aux Antilles et développer à bon compte la base de la nourriture des esclaves... 198 ans après, un voilier, réplique du Bounty, a ramené des Antilles l'un de ces plants. Baptisé « uru » en Tahitien, cet arbre à pain est, en effet, une pousse d’une qui est à l'origine de l'expédition du Bounty. Les plants avaient été, pour la plupart, prélevés dans le territoire même de Arue. L'essentiel des arbres à pain qui poussent aux Antilles aujourd'hui provient donc de cette ville dont on mesure tout l'attrait culturel et touristique.

Histoire de la Saintonge

Le bâtiment de la Saintonge n’a pas toujours abrité les bureaux de la mairie de Arue. Le domaine, construit en 1892, appartenait à un notable de Tahiti : Victor Raoulx qui décida de le vendre à son gendre, Hippolyte Malardé en 1905. Celui-ci le vend à son tour à une veuve, Magdeleine Merle de Brugière de Laveu-Coupet, résidente suisse qui vivra très peu dans le domaine. Elle finit par le mettre en location alors qu’il était dans état de délabrement avancé. Le consul d’Autriche, Marcel Krainer tomba amoureux du site qu'il occupa dès 1955. Cet intérêt pour la Saintonge ne perdant rien de son acuité après sept ans de location, il décida de l'acquérir. Le 11 octobre 1978, la ville de Arue – alors commune - racheta le domaine pour en faire l’hôtel de Ville et conserver ce patrimoine architectural certain très apprécié des habitants de Arue et même de tout Tahiti.

Les pétroglyphes

Gravés sur 3 grandes pierres haut de 1,50m et espacées de 3m, les pétroglyphes de l'ancienne mairie de Arue - qui auparavant était l'ancienne école communale - se caractérisent par un sillon tracé en spirale. Ils n'ont pas encore à ce jour été décryptés.

Administration

Depuis mars 2003, Philip Schyle est maire d'Arue, ayant succédé à Boris Léontieff, disparu accidentellement en avion le 23 mai 2002 lors d'une tournée électorale dans l'archipel des Tuamotu. La commune d'Arue est le fief du Fetia Api, parti politique créé en 1996.

Économie

La ville de Arue est l'une des plus dynamiques du territoire. Elle abrite près de 500 entreprises, dont certaines sont de gros employeurs, comme Carrefour, la Brasserie de Tahiti ou encore l'usine d'embouteillage eau Royale. Depuis quelques mois, la commune est en train de préparer la reconversion, partielle, d'un site militaire, le RIMAP-P, afin d'en faire une zone économique dynamique, contenant une pépinière d'entreprises et autres projets innovant. En cela elle sera la première commune d'outre-mer à réaliser un tel projet.

Lieux et monuments

Avec son histoire chargée, Arue offre au visiteur de nombreux sites à visiter. Ainsi, le tombeau du roi Pomare V, dernier roi de Tahiti, à la pointe Outouaiai, le point de vue du Tahara'a, les sources vainahiti et vai'uramata, le marae tuatahi, la vallée de la pipine, le cimetière chinois ou celui de la famille royale Pomare. L'arbre à pain du commandant Bligh donne toujours autant de fruits et le musée James Norman Hall retrace fidèlement la vie de ce célèbre écrivain. La mairie elle-même, la Saintonge, l'une des plus vieilles maison de Polynésie Française, montre le faste d'antan avec ses colonnades blanches. Le bassin de la reine et Tetiaroa sont aussi à compter dans les sites important de la ville de Arue.

Notes et références

  1. INSEE
  2. Situé à Arue au PK 5 côté est d'après le site du club

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

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