Artur Cravan

Arthur Cravan

Arthur Cravan
Portrait d'Arthur Cravan par Jean-Paul-Louis Lespoir
Portrait d'Arthur Cravan par Jean-Paul-Louis Lespoir

Nom de naissance Fabian Avenarius Lloyd
Naissance 22 mai 1887
Lausanne, Suisse
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Décès 1918 (à 31 ans)
Rio Grande, Mexique
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Arthur Cravan, de son vrai nom Fabian Avenarius Lloyd, naît le 22 mai 1887 à Lausanne. Fils d'Otho Holland Lloyd, il est ainsi le neveu d'Oscar Wilde qui avait épousé Constance Mary Lloyd, sœur d'Otho, en 1884.

Sommaire

Biographie

Les raisons pour lesquelles il choisit le pseudonyme d'Arthur Cravan restent encore mystérieuses.

Entre 1912 et 1915, à Paris, il est l'éditeur et le rédacteur unique de la revue « Maintenant », dont il produit cinq numéros, mêlant critiques littéraires et artistiques aux excentricités et provocations de toutes sortes, préfigurant l'apparition imminente du mouvement dada.

Par exemple : ayant insulté la peintre Marie Laurencin, il publie le rectificatif suivant « Puisque j'ai dit: « En voilà une qui aurait besoin qu'on lui relève les jupes et qu'on lui mette une grosse ... quelque part. », je tiens essentiellement qu'on comprenne à la lettre : « En voilà une qui aurait besoin qu'on lui relève les jupes et qu'on lui mette une grosse astronomie au Théâtre des Variétés ». Dans ce même article (« L'Exposition des Indépendants », Maintenant, numéro 4), Cravan s'en prit à tous les peintres médiocres et également à Guillaume Apollinaire qui lui envoya ses témoins.

Toujours à Paris il annonça son suicide public, l'auditorium était rempli de curieux. Alors il les accusa de voyeurisme puis fit une conférence exceptionnellement détaillée de trois heures sur l'entropie.

En 1915, il quitte la France en guerre et traverse l'Europe entière, muni de faux passeports, puis trouve refuge à Barcelone (1916) où il renoue avec la boxe en organisant un combat resté célèbre avec le champion du monde Jack Johnson qui le met KO au sixième round. [1]

Il s'embarque ensuite pour New York où il fait la connaissance de diverses personnalités, dont la poétesse Mina Loy, avec qui il vit une intense passion. Prenant pour modèle son mari disparu, elle commencera un roman, Colossus resté inachevé. De leur union naîtra en avril 1919 la fille unique d'Arthur Cravan nommée Fabienne Benedict. Les descendants d'Arthur Cravan vivent aujourd'hui à Aspen dans le Colorado.

Arthur Cravan disparaît au large du Golfe du Mexique en 1918, sans que son corps soit jamais retrouvé. La police mexicaine aurait fait état d'un corps d'homme abattu près de la frontière au bord du Rio Grande del Norte ; le signalement - blond cendré et très grand - pouvait correspondre à celui d'Arthur Cravan.

Hypothèses sur sa disparition

Un corps, correspondant aux mensurations de celui de Cravan, aurait été retrouvé à la frontière du Mexique (États-Unis). D'autres disent qu'il aurait été aperçu en train de peaufiner quelques crochets et uppercuts sur une orque femelle (Philippe Squarzonni) et certains se revendiquent de sa filiation (Sébastien Montag, Paskua)... Sa femme Mina Loy se lancera dans une enquête à travers le monde jusqu'en 1923.

A propos d'Arthur Cravan

  • « Les gens que j'estimais plus que personne au monde étaient Arthur Cravan et Lautréamont, et je savais parfaitement que tous leurs amis, si j'avais consenti à poursuivre des études universitaires, m'auraient méprisé autant que si je m'étais résigné à exercer une activité artistique ; et, si je n'avais pas pu avoir ces amis-là, je n'aurais certainement pas admis de m'en consoler avec d'autres. » Guy Debord, Panégyrique, tome premier (1989)

Œuvres

  • Arthur Cravan, Œuvres, Poèmes, articles, lettres, repères biographiques, illustrations, témoignages sur Arthur Cravan, édition établie par Jean-Pierre Begot, éditions Gérard Lebovici, Paris, 1987 ; rééd. éditions Ivrea, Paris, 1992 ISBN 2-85184-179-3
  • Arthur Cravan, J'étais cigare : Maintenant suivi de Fragments et d'une lettre, Eric Losfeld, Paris, 1971

Revue Maintenant

  • Numéro 1, avril 1912
  • Numéro 2, juillet 1913
  • Numéro 3, numéro spécial (1), Oscar Wilde est vivant !, octobre-novembre 1913
  • Numéro 4, numéro spécial (2), L'Exposition des indépendants, mars-avril 1914
  • Numéro 5, Poète et boxeur ou l'Âme au vingtième siècle, mars-avril 1915

Bibliographie

  • Maria Lluïsa Borras, Cravan, une stratégie du scandale, Jean-Michel Place, 1996.
  • Maria Lluïsa Borras, Picabia, Albin Michel, 1985.
    plusieurs informations sur le séjour de Francis Picabia et Arthur Cravan à Barcelone
  • André Breton, Anthologie de l'humour noir, Sagittaire, 1940.
  • André Breton, Les pas perdus, Gallimard, 1970.
    Cravan est évoqué dans le texte de la conférence prononcée à l'Ateneo de Barcelone, le 17 novembre 1922
  • Gabrielle Buffet-Picabia, Aires abstraites, éd. P. Cailler, Genève, 1957.
  • Blaise Cendrars, Le Lotissement du ciel, Denoël, 1949.
    souvenirs de Cendrars sur Cravan dans le chapitre « La tour Eiffel sidérale ». Ce texte constitue en abrégé le sixième entretien de Blaise Cendrars vous parle, éd. Denoël, 1952
  • Philippe Dagen, Arthur Cravan n'est pas mort noyé, Grasset, 2006
  • Marcel Duchamp, Ingénieur du temps perdu, entretiens, Belfond, 1967.
  • Noël Godin, Anthologie de la subversion carabinée, L'Age d'Homme, Lausanne, 1988.
  • (en)Julien Levy, Memoir of an art Gallery, New York, 1977.
    un chapitre de ce livre est consacré à Cravan
  • (en)Robert Motherwell, The Dada Painters and Poets, éd. Motherwell, New York, 1951.
    dans ce livre figure la traduction en anglais de l'article « L'Exposition des indépendants »
  • Francis Picabia, Jésus-Christ Rastaquouère, 1920.
  • José Pierre, Le Futurisme et le dadaïsme, éditions Rencontre, Lausanne, 1966.
  • Man Ray, Autoportrait, Laffont, 1964.
  • André Salmon, Souvenirs sans fin, Gallimard, 1956.
    nombreuses informations sur Cravan dans le chapitre « Éloge d'un grossier personnage »
  • Michel Sanouillet, Dada à Paris, Pauvert, 1965 ; Flammarion, 1993 ; CNRS, 2005.
  • Léon Trotsky, Ma vie.
    Trotsky croisa Cravan sur un navire en partance vers New York en 1916
  • Philippe Squarzoni, Portrait inédit d'Arthur Cravan, édition Le 9e Monde, Paris, 2003

Liens externes

Notes

  1. Arthur Cravan, Œuvres, page 273, éditions Ivrea, 1992.


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