Arts & Crafts

Arts & Crafts

Papier peint de William Morris

Le mouvement Arts & Crafts, littéralement Arts et artisanats, est un mouvement artistique réformateur, né dans les années 1860 à 1910, époque glorieuse de l'Angleterre victorienne. Il peut être considéré comme l'initiateur du modern style, équivalent anglo-saxon de l'Art nouveau français et belge (Henry van de Velde et Victor Horta).

Sommaire

Sa genèse

Il fait suite au mouvement des pré-raphaélites dont sont issus John Ruskin et William Morris. Si le premier en est devenu le chef philosophique, c'est le second qui en a pris la tête. C'est le tome II du livre de John Ruskin, The Stones of Venice (1853), avec son chapitre The Nature of Gothic qui résumera la profession de foi du mouvement.

Son nom, lui-même, vient de l’Arts and Crafts Exhibition Society, fondée en 1887, et qui commença à faire ses premières expositions en 1888 dans la New Gallery de Regent's Street à Londres avec la Century Guild, la Morris & Co et la Guild of Handicraft (fondée en 1888, elle avait Charles. R. Ashbee à sa tête en collaboration avec Lewis F. Day).

Le mouvement fait écho aux préoccupations d'alors, de ces artistes-artisans devant le progrès : inquiétude, besoin d'individualisation, recherches de véritables valeurs. À l'époque la Grande-Bretagne domine le monde par l'étendue de ses territoires, par la puissance de sa marine, par son avance technologique et industrielle, par la nouvelle organisation sociale qu'elle a engendrée, par la richesse qu'elle a créée mais aussi par la pauvreté et la dureté de la vie de cette époque.

Les usines à charbon crachent leurs fumées noirâtres dans le ciel de Londres et des grandes villes industrielles de cette île pluvieuse se trouvent envahies par un « smog » presque permanent, créant des nouveaux problèmes de pollution, aggravés par la concentration des usines et des populations ouvrières. La tuberculose et l'insécurité se répandent. L'« individu » est englouti dans le travail en usine.

Quelques intellectuels commencent à prendre conscience et à s'inquiéter.

  • John Ruskin est un poète et un écrivain, passionné par les époques médiévales et gothiques. Il voyage à travers toute l'Europe à la découverte des monuments anciens qu'il dessine. Pour lui, l'idéal artistique naît de la réunion des compétences et non de leur concurrence.
  • William Morris est un fabricant de meubles et d'objets d'art, il les dessine, mais c'est avant tout un chef d'entreprise et un expert en tapis persan.

L'utopie

Dans le domaine des arts décoratifs, la première moitié du siècle est marquée par un désert : le mobilier de piètre qualité est fabriqué en série. Or, leur idée commune est simple : pour eux le bonheur réside dans l'artisanat, car un ouvrier ne peut s'épanouir et être fier de son ouvrage, que s'il participe, à chaque étape de sa réalisation et de sa fabrication.

Il était donc urgent, non seulement de réhabiliter le travail fait main, mais de sauvegarder et de réapprendre les techniques traditionnelles. Rapidement, ils sont les initiateurs de la fondation de nouvelles écoles, pour former les artisans, à la tapisserie, à la broderie, à l'impression à la planche, à l'émaillage, à la dinanderie, à la poterie, aux teintures naturelles, aux textiles tissés avec les métiers à tisser Jacquard, à la marqueterie et à l'ébénisterie.

Une autre de leurs idées était qu'on ne peut faire du bon travail, que si on vit et on travaille dans un environnement sain et agréable. Des communautés d'artisans quittent donc la ville et partent s'installer, plus près de la nature, dans les districts campagnards. Cet exode est favorisé par le développement des chemins de fer. Dans cette ambiance, les ouvriers-artisans, s'intéressent à la culture, en participant à des concerts et à des pièces de théâtre. Ils découvrent la cuisine végétarienne. Les dames s'habillent en paysanne et abandonnent le rigide corset victorien.

Mais leur grande idée était que l'art devait intervenir partout, en premier lieu dans la maison pour d'abord retravailler les objets usuels : vaisselle, argenterie, reliure, tapis, luminaires..., idée fondatrice du design. Les créations étaient réalisées soit sur commande en pièce unique, soit en petite série, diffusées dans les catalogues des magasins londoniens. L'Arts & Crafts a été le premier à rapprocher les Beaux-Arts des arts appliqués.

Les artistes-artisans mettent en avant le matériau, les meubles se font en bois massif, le martelage de l'argenterie et de la dinanderie se fait à la main. En réaction aux atmosphères surchargées de la bourgeoisie victorienne, ils mettent en avant, la simplicité voire le dépouillement, estimant qu'un beau mobilier se suffit à lui-même. Dans leurs œuvres, surgissent les végétaux et les animaux, symboles de la nature, mais plus ou moins stylisés.

Son influence

L'utopie qu'il a engendrée a essaimé dans le monde entier :

  • En Europe, beaucoup de mouvements artistiques se sont inspirés de ses idées sur la relation entre les arts et les métiers, sur la simplicité et l'utilisation de matériaux naturels. Il a inspiré des concepteurs comme Henry van de Velde et des mouvements tels que l'Art nouveau, le groupe hollandais De Stijl, le mouvement viennois Sécession et à sa suite le mouvement Bauhaus. Il peut aussi être considéré comme le prélude au Modernisme, où ses formes pures, dépouillées des associations historiques, ont été appliquées de nouveau à la production industrielle.
  • Aux États-Unis, il y a aussi une importante quête des racines, mais le terme « Arts & Crafts » lui-même n'est souvent employé que pour parler du mouvement Design qui s'est développé entre les ères dominantes de l'Art nouveau et de l'Art déco, plus précisément de la période entre 1910 et 1925. :
    • À Chicago, la Prairie School est fondée et menée par l'architecte Frank Lloyd Wright, son objectif, l'aménagement d'intérieurs abordables pour la classe moyenne.
    • À Syracuse (État de New York), Gustav Stickey idéaliste doublé d'un homme d'affaires avisé, fut un fervent défenseur du mouvement et développa le mobilier « Mission ».
    • Les frères Henry et Charles Greene popularisèrent le style « bungalow » pour les maisons.
    • La poterie de studio, dont le meilleur exemple est donné par la poterie de Rookwood et la poterie de Pewabic à Détroit.
    • Les meubles idiosyncratiques de Charles Rohlfs également démontrent l'influence évidente du mouvement « Arts & Crafts ».
  • Au Japon a surgi le mouvement Mingei, un style lui aussi en réaction à l'urbanisme grandissant, prônant le réveil des traditions et la beauté dans les objets de tous les jours.

Quelques artistes-artisans

Liens externes

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