Article I de la Constitution des Etats-Unis d'Amerique

Article I de la Constitution des États-Unis

États-Unis
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Gouvernement fédéral

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L'Article I de la Constitution des États-Unis d'Amérique est l'article qui rend compte du pouvoir législatif du Gouvernement fédéral des États-Unis. Il est connu sous le nom de Congrès, qui inclut la Chambre des représentants et le Sénat. Divisé en dix sections, l'Article I établit dans ses premiers paragraphes les règles et conditions selon lesquelles les membres de chaque Chambre sont élus et la durée de leur mandat. En outre, il définit le mécanisme législatif et énumère les différents pouvoirs conférés au Congrès. Enfin, il décrit dans ses dernières sections les limites du pouvoir législatif fédéral et d'État.

Les trois premiers articles de la Constitution américaine concernent les trois branches du pouvoir fédéral américain. Le pouvoir législatif est défini en vertu de l'article I, le pouvoir exécutif en vertu de l'article II et le judiciaire en vertu de l'article III. L'article I est le plus long des sept articles qui constituent la version originale de la Constitution des États-Unis.

Les amendements à l'Article I, à la différence des amendements aux autres articles, sont explicitement limités par la Constitution. Par exemple, aucun amendement passé avant 1808 n'a pu affecter les premières et quatrièmes clauses de la section neuf du premier Article. La première clause a empêché le Congrès d'interdire le commerce d'esclaves jusqu'en 1808; la quatrième clause a empêché tout impot qui ne soit pas également réparti selon leur population de leur État. De plus, la constitution exclut le Congrès de priver un état d'une représentation égale au Sénat sans consentement de l'État.

Sommaire

Section 1 : Le Congrès

Section 1 : Tous les pouvoirs législatifs accordés par cette Constitution seront attribués à un Congrès des États-Unis, qui sera composé d'un Sénat et d'une Chambre des représentants.

La « clause d'investiture » accorde toute l'autorité législative de l'État au Congrès. Alors que nombre de pays et d'États tiennent compte des référendums populaires, cette section permet au Congrès et à lui-seul, sans l'aval du peuple, d'établir les textes de loi. Des « clauses d'investiture » se trouvent aussi dans les articles II et III de la constitution, et diffèrent en fonction des types de pouvoir concernés. La constitution établit, de ce fait, le principe de séparation des pouvoirs, selon lequel aucun pouvoir ne peut exercer son autorité sur l'autre (Par exemple, le pouvoir exécutif ne peut promulguer des lois).

Le principe selon lequel le Congrès ne peut déléguer son autorité à un autre pouvoir de l'État (particulièrement l'exécutif) est connu sous le nom de doctrine de la non-délégation (Non-Delegation Doctrine). Cependant, la Cour suprême des États-Unis a décrété que les fonctions administratives pouvaient être déléguées aux fonctions exécutives, tant qu'elle font preuve d'un « principe de compréhension ».

Section 2 : La Chambre des représentants

La deuxième section définit la Chambre des représentants.

La Chambre des représentants

Celle-ci est souvent désignée par le nom de « chambre basse » du Congrès - une terminologie employée de manière semblable pour les deux chambres du Parlement du Royaume-Uni, la « chambre haute » désignant la Chambre des Lords, la « chambre basse » désignant la Chambre des communes - mais le pouvoir de la Chambre des représentants est sensiblement égal à celui du Sénat. La Chambre des représentants a le pouvoir unique de contrôle du budget, tandis que le Sénat a le pouvoir d'approuver la ratification de traités et nominations faites par le Président.

Section 2, Clause 1 : Termes des élections

Section 2 : La Chambre des représentants sera composée de membres choisis tous les deux ans par le peuple des différents États ; dans chaque État les électeurs devront répondre aux conditions requises pour être électeur à l'assemblée la plus nombreuse de la législature de cet État.

La section 2 de l'Article I prevoit que l'élection de la Chambre des représentants se fait par le peuple tous les deux ans.

Section 2, Clause 2 : Conditions

Nul ne pourra être représentant s'il n'a atteint l'âge de vingt-cinq ans, s'il n'est citoyen américain depuis sept ans et s'il ne réside, au moment de l'élection, dans l'État où il doit être élu.

La constitution prévoit qu'un élu de la Chambre des représentants doit être âgé de vingt cinq années, doit, au moment de l'élection, résider dans l'État dans lequel il est élu et doit avoir la citoyenneté américaine depuis plus de sept années. Il n'y a aucune condition quant à la mention de résidence de l'élu dans la circonscription qu'il représente. Dans la plupart des cas, même s'il existe quelques exceptions, la plupart habitent la circonscription dans laquelle ils sont élus.

Section 2, Clause 3 : Répartition

Les représentants et les impôts directs seront répartis entre les différents États qui pourront faire partie de cet Union, proportionnellement au nombre de leurs habitants, qui sera déterminé en ajoutant au nombre total des personnes libres, y compris celles qui se sont louées pour un nombre d'années déterminé, mais à l'exclusion des Indiens non soumis à l'impôt, trois cinquièmes de toutes les autres personnes. Le recensement sera effectué dans les trois ans qui suivront la première réunion du Congrès, et ensuite tous les dix ans, de la manière qui sera fixée par la loi. Le nombre des représentants n'excédera pas un pour trente mille habitants, mais chaque État aura au moins un représentant : jusqu'à ce que le recensement soit effectué, l'État du New Hampshire aura droit à trois représentants, le Massachusetts à huit, l'État de Rhode Island et Plantations de Providence à un, le Connecticut à cinq, l'État de New York à six, le New Jersey à quatre, la Pennsylvanie à huit, le Delaware à un, le Maryland à six, la Virginie à dix, la Caroline du Nord à cinq, la Caroline du Sud à cinq et la Géorgie à trois.

Le nombre de représentants pour chaque état dépend de sa population, mais chaque état a le droit au moins à un représentant. Sont à l'origine comprises dans la population d'un état toutes les « personnes libres », trois-cinquième des « autres personnes » (les esclaves) et est exclue de celle-ci la population amérindienne, qui ne paye pas l'impôt. L'intention originelle d'inclure les esclaves dans la population, qui a toujours effet aujourd'hui, était d'augmenter le pouvoir politique des états esclavagistes en augmentant leur représentation à la Chambre des représentants.

Le quatorzième amendement a changé cette disposition en enlevant la clause des trois-cinquième, l'esclavage ayant été aboli après la guerre de Sécession. Il n'y a aujourd'hui aucun amérindien non imposé, et toute personne résidante d'un État américain - qu'elle soit votante ou non - est incluse dans la population de l'État. La Constitution a exigé qu'un recensement de la population des États soit conduit tous les dix ans.

Section 3 : Le Sénat

La section 3 de l'article I définit le Sénat. Comme il l'est précisé précédemment, le Sénat est souvent considéré comme la « chambre haute » du Congrès, bien que les deux assemblées que sont la Chambre des représentants et le Sénat aient un pouvoir équivalent tel que définit dans la Constitution. Néanmoins, du fait du nombre inférieur de Sénateur par rapport au nombre de Représentants et de la durée plus longue de leur mandat, la fonction de Sénateur tend à être plus influente que son homologue à la chambre des Représentants. Certains Sénateurs ont, par le passé, parfois clairement exprimé que leur assemblée était la chambre supérieure du Congrès, bien qu'une telle affirmation ne repose sur aucune base constitutionnelle explicite. En 1789, après s'être réuni, le Sénat a, sans succès, tenté de faire passer une loi sur la communication entre les deux chambres statuant de la supériorité de celui-ci sur la chambre des Représentants. Le Sénat entendait pouvoir, par cette loi, envoyer ses messages à la Chambre des représentants par l'intermédiaire d'un commis unique, alors que les messages de la Chambre des Représentants devaient être communiqués par deux représentants, qui devaient « faire allégeance » en entrant et sortant de la chambre du Sénat.

Section 3, Clause 1 : Composition et durée de législature

Le Sénat des États-Unis sera composé de deux sénateurs pour chaque État, choisis pour six ans par la législature de chacun, et chaque sénateur disposera d'une voix.

La section 3 stipule que chaque État a le droit d'être représenté par deux Sénateurs choisis pour une durée de six années. A l'origine, les Sénateurs n'étaient pas élus mais désignés par le corps législatif de chaque État. Cependant, le dix-septième amendement de la constitution prévoit aujourd'hui l'élection directe des sénateurs par les électeurs de leur État respectif. Cette réforme fut considérée comme une avancée vers plus de démocratie mais privait de fait les États d'une représentation directe au Gouvernement fédéral.

Section 6: Représentants et Sénateurs

Section 6, Clause 2 : Inéligibilité

Aucun sénateur ou représentant ne pourra, durant la période pour laquelle il a été élu, être nommé à une fonction civile relevant de l'autorité des États-Unis, qui aurait été créée ou dont le traitement aurait été augmenté durant cette période; et aucune personne occupant une charge relevant de l'autorité des États-Unis ne sera membre de l'une ou l'autre des deux Chambres tant qu'elle exercera ces fonctions.

Cette clause d'inéligibilité pour les membres du Congrès force parfois l'utilisation d'un mécanisme de contournement, appelé "Remède de Saxbe" lorsqu'un président souhaite nommer l'un de ceux-ci à des fonctions exécutives ou judiciaires. Ce "remède" consiste généralement à réduire le salaire de la fonction au niveau où elle était avant son augmentation votée au cours du mandat concerné.

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