Raphael Poiree


Raphael Poiree

Raphaël Poirée

Raphaël Poirée à Antholz en 2006

Raphaël Poirée, né le 9 août 1974 à Rives, est un biathlète français. Il est originaire de La Chapelle-en-Vercors, dans la Drôme. Raphaël Poirée, 1,74m, est sans aucun doute l'un des meilleurs biathlètes de l'histoire, se distinguant par un palmarès exceptionnel auquel il ne manque que l'or olympique. Il a notamment été 8 fois champion du monde et a remporté 4 fois la Coupe du monde.

Par ailleurs, il forme un couple en or avec l'ancienne biathlète norvégienne Liv Grete Poirée (née Skjelbreid) avec qui il s'est marié en 2001 et avec qui il a eu trois filles : Emma (née le 27 janvier 2003), Anna (née le 10 janvier 2007) et Lena (née le 10 octobre 2008).

Sommaire

Les débuts en biathlon

Après avoir franchi les étapes dans les catégories juniors, Raphaël effectue ses grands débuts en Coupe du monde en 1995 à Lahti en Finlande. Sa première course, un individuel, n'est pas une contre-performance puisqu'il obtient une honorable 41e place en faisant 4 fautes au tir. Il fait quelques autres apparitions en Coupe du monde et marque ses premiers points en obtenant une 16e place sur un individuel à Oslo Holmenkollen dès le début de la saison 1995/1996. Cette saison le révèle comme l'un des espoirs de la discipline puisqu'il obtient ses premiers podiums et marque régulièrement de gros points. Ainsi, c'est encore lors d'un individuel à Osrblie (Slovaquie) qu'il obtient son premier podium en finissant à la deuxième place. Il conclut sa première année complète en finissant à la 17e place du classement général de la Coupe du monde. Il obtient finalement sa première victoire sur le circuit mondial sur un sprint à Ruhpolding lors de la saison 1997/1998. Il connaît sa première sélection pour les Jeux olympiques de Nagano en 1998 mais ne remporte pas la moindre médaille.

La domination mondiale

Raphaël Poirée s'affirme progressivement comme le meilleur biathlète du moment en remportant le classement général de la Coupe du Monde lors de la saison 1999/2000. Plus encore, il remporte son premier titre mondial en 2000 à Oslo. Il confirme les deux saisons suivantes en remportant le classement général de la Coupe du monde et en remportant un nouveau titre mondial. Ces années voient également la montée de l'adversité avec l'autre champion du biathlon, le norvégien Ole Einar Bjørndalen. Ils ont tous les deux la particularité d'avoir le même âge et, de ce fait, d'avoir un parcours similaire puisque Bjørndalen a remporté le classement général de la Coupe du monde en 1998. Le duel qui anime le circuit mondial préfigure une lutte aux couteaux lors des Jeux olympiques de Salt Lake City organisés en 2002. Alors qu'il fait figure de favori avec son homologue norvégien, Raphaël ne remporte que la médaille d'argent alors que Bjørndalen écrase la compétition avec quatre médailles d'or. Raphaël remporte également le bronze avec le relais français. Cependant, Raphaël n'a pas gagné la médaille d'or qu'il espérait mais décide tout de même de se fixer comme objectif les prochains Jeux.

La quête de l'or olympique

Raphaël repart de plus belle malgré sa relative contre-performance olympique. Ainsi, il remporte plusieurs titres mondiaux et une nouvelle Coupe du monde. L'année 2003/2004 marque le début de la reconnaissance au niveau français où le biathlon n'est pas très populaire. Ses performances aux Championnats du monde de biathlon à Oberhof où il obtient trois titres s'ajoutent aux quatre remportés par son épouse, la biathlète norvégienne Liv Grete Poirée. Le couple franco-norvégien qui réalise une véritable razzia, monopolisant la quasi totalité des victoires, contribue à faire parler du biathlon dans un pays peu habitué à voir les sports d'hiver faire l'actualité sportive. Cette période marque l'apogée de la carrière de Raphaël Poirée. Plus que jamais, le français devient une des stars du biathlon notamment dans les pays où les sports d'hiver sont rois.

En 2006, Raphaël participe à ce qui pourraient être ses derniers Jeux olympiques et donc sa dernière occasion de remporter l'or. Malheureusement, lors de ces Jeux olympiques de Turin, il ne réalise pas son objectif d'obtenir enfin le seul titre qui lui manque : le titre olympique. Il échoue dans les épreuves individuelles, le tir en étant la principale cause. De plus la poisse s'acharne sur son rêve puisqu'il connait des problèmes de ski lors de la poursuite. Toutefois, après une période de remise en cause et de baisse de moral, il se reprend pour l'épreuve par équipe. Il réalise, lors du dernier relais, une fantastique remontée sur le concurrent suédois qu'il bat de quelques centimètres pour obtenir la médaille de bronze.

Fin de carrière

Le 6 février 2007, après sa victoire au 20 km individuel des Championnats du monde de 2007 à Anterselva (Italie), Raphaël Poirée crée la surprise en annonçant qu'il mettra un terme à sa carrière à la fin de la saison, renonçant donc à ses rêves olympiques mais pour se consacrer à son épouse, Liv-Grete, et à ses deux filles, Emma et Anna : « Ma petite Emma m'a dit "je t'aime papa et je veux que tu restes avec moi" [1] et quand ton enfant te dit cela, c'est la priorité absolue, devant le succès sportif. » Il remporte encore deux médailles les jours suivants, en argent et en bronze. Dès lors sans pression pour la fin de la saison, le biathlète remporte 3 victoires consécutives à Lahti puis une 4e à Oslo-Holmenkollen (et 2 2èmes places), et dépasse le nombre symbolique de 100 podiums (103) en carrière, performance que seul Ole Einar Bjoerndalen avait réalisé jusque là. Il dispute sa dernière épreuve de Coupe du monde à Oslo-Holmenkollen lors d'une mass-start. L'histoire retiendra un dernier sprint mémorable pour la victoire avec son grand rival de toujours Ole Einar Bjørndalen qui bat le français pour quelques millimètres que seule la photo finish pourra départager le 11 mars 2007 à 15:10.

Raphaël Poirée finit ainsi une carrière exceptionnelle sur une deuxième place, son 103e podium en carrière au cours de laquelle il a remporté 44 victoires en Coupe du monde. Viennent s'ajouter quatre victoires au classement général de la Coupe du monde (4 gros globes de cristal) et dix petits globes de cristal des spécialités. Un gros globe de cristal lui tendait encore les bras, ainsi que le petit globe de la mass-start, mais Poirée, homme de caractère et de parole avait décidé, annoncé et surtout promis à sa fille, qu'il s'arrêterait à Oslo-Holmenkollen, haut-lieu du ski nordique, devant sa seconde patrie la Norvège en cours de saison. Une fin de carrière au sommet, une sortie par la grande porte...

Palmarès

Jeux olympiques d'hiver

Discipline / Année 1998 2002 2006
Individuel 22e 10e 20e
Sprint DNF 9e 9e
Poursuite - 2e DNF
Mass start - - 12e
Relais 7e 3e 3e

Championnats du monde de biathlon

Discipline / Année 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2003 2002 2004 2005 2006 2007
Individuel 67e 14e - 19e 4e 37e 7e - 1er 8e - 1er
Sprint 23e 59e - 26e 6e 7e DNF - 1er 13e - 8e
Poursuite - - 3e 11e 3e 2e - - 2e 9e - 6e
Mass start - - - 9e 1er 1er 3e 1er 1er 3e - 3e
Relais 5e 5e - 12e 10e 1er 13e - 3e 5e - -
Relais mixte - - - - - - - - - - 3e 2e

Coupe du monde

  • 4 fois vainqueur du classement général de la Coupe du Monde (4 gros globes de cristal) en 2000, 2001, 2002 et 2004
  • 10 « petits » globes de cristal
  • 2e du classement général en 2006, 3e en 2005 et 2007, 4e en 2003.
  • 44 victoires dans des épreuves de Coupe du Monde
  • 2 victoires avec le relais français
  • 103 podiums individuels en Coupe du Monde

Palmarès au 18 mars 2007

Notes et références

  1. Poirée, champion jusqu'au bout, sur le site www.eurosport.fr, consulté décembre 2008

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