Art toys

Art toy

Un groupe de Art toys.
Designers : Frank Kozik, Dave Cooper, Doze Green, Dunnys from Doma et David Horvath, Speaker Family et Tokyoplastic

Les Art toys, aussi appelés Designer Toys, Urban Vinyl ou Vinyl Toys sont les termes utilisés pour décrire des figurines en édition limitée. Ils sont apparus vers la fin des années 1990 à Hong-Kong et au Japon sous l'impulsion d'artistes tels que Michael Lau, Kaws, Futura ou encore James Jarvis.

Sommaire

Qu'est-ce qu'un art toy ?

Ces figurines sont créées par des artistes, dessinateurs et illustrateurs issus d'univers aussi différents que l'art contemporain, le graffiti, le street art, le webdesign, l'illustration, la bande dessinée, la mode. Le matériau le plus fréquemment utilisé pour ces figurines est le plastique vinyl rotocasté. La plupart des petites figurines ou "mini-figurines" de moins de 8 cm sont conçues en plastique injecté ou ABS.

Il en existe également en bois, en céramique, en métal. Certains types de peluches (en feutrine, en polyester) appartiennent également à cette famille.

Une de leurs particularités tient dans le fait qu'elles sont parfois vendues soit vierges de tout graphisme, soit peintes par des artistes représentant généralement le monde du graffiti, c'est ce que l'on appelle les Platform toys comme les Be@rbrick de la société japonaise Medicom, les Qee de la société hongkongaise Toy2R, les Munny et les Dunny de la société américaine Kidrobot ou encore les Trexi de la société de Singapour Play Imaginative.

Lorsqu'ils sont vendus vierges (dit "à customiser" ou "Do It Yourself" - "DIY"), c'est alors à son acquéreur de les peindre par lui-même, avec des feutres, des poscas, de la peinture en bombe, de la peinture pour maquette, des autocollants, etc.

Les designer toys sont des objets décoratifs de collection pour adultes.

Les art toys selon les pays

Asian Vinyl, Eastern Vinyl

Hong-Kong (HK Vinyl)

De 1999 à 2004, Hong-Kong connaîtra l’age d’or de ce que l’on appellera les « HK Vinyl » ou « Urban Vinyl ». Pendant ces 5 ans de nombreux créateurs, artistes et sociétés vont agir conjointement pour proposer une alternative à la figurine "produit dérivé". Des artistes vont alors produire des figurines de façon indépendante et autofinancée. Que cela soit :

  • Michael Lau deviendra inconsciemment le parrain de cette nouvelle scène artistique avec la création des Gardener, série de 101 personnages type action-figure redécorés, repeints et rhabillés qui sont les personnifications en figurines de ses amis et ses inspirations.

Il est devenu en moins de 10 ans un artiste reconnu ayant sorti des centaines de figurines originales et une imagination fertile et inépuisable.

  • Eric So avec ses personnages Estate, issus d’un monde imaginaire très coloré et mignon mais socialement responsable.
  • Jason Siu et ses BBoys fans de musique de Monkey Playground aux accessoires délirants.
  • Brothersfree et leurs action figures Brothersworker dotées d'une finition et de détails.
  • Tim Tsui avec des gorilles mutants graffeurs, les idées et les concepts sont légion.
  • La société Red Magic (anciennement Itrangers), a elle aussi contribué à l’essor en imaginant une série de personnages totalement dans cet univers : les Ciboys. Ces Ciboys se déclinent à l’infini, Red Magic prenant soin de les assimiler à des référents graphiques forts pour mieux détourner les codes de la pop culture.

A l’image du Toycon, salon mythique organisé deux fois par an par les artistes hongkongais, la créativité de cette scène et son énergie va donner des idées à des tonnes d’autres artistes. Dès lors, des artistes confidentiels vont créer des figurines d’un genre nouveau, mélange entre leurs inspirations orientales et occidentales (de part la situation géopolitique de leur île) avec l’envie de renouveler un genre qui s’essouffle tout en bénéficiant d’une énergie créatrice débordante.

Japon

A la recherche permanente de nouveautés dans le monde du jouet et de la figurine, un certain nombre de créateurs japonais ont sauté le pas en voulant créer des « characters » sans avoir à céder aux appels du mass-market et de la standardisation du produit dérivé. Fort d’une culture riche en personnages, le Japon est également un vivier de talents et de dessinateurs de talent. Que ce soit les monstres kaiju des séries télé ou les personnages « Kawaï » des dessins animés, la représentation figurative est une de leur très grande force artistique.

  • Nigo, via sa marque de vêtements A Bathing Ape/Bape, a largement contribué à l’essor d’un nouveau type de figurines en produisant, ou coproduisant des figurines à l’effigie de sa marque et de son pattern phare le camo Bape. Ayant fait le choix de l’édition limitée pour chacun de ses produits, la raréfaction rend fou des milliers de drogués à la marque dans les quatre coins du monde.
  • Bounty Hunter, qui est une marque de vêtements très rock et indépendant. Ce sont les premiers a avoir sorti une figurine différente de ce qui existait jusqu'alors en 1997. Leur devise est « All other toys suck », et il détournent des icônes de la culture populaire pour mieux se les approprier et les réinventer.
  • Devilrobots est une équipe de designers japonais avec un chara-design très kawaï et des personnages aux univers originaux.

Difficile de quantifier leur production et le nombre de figurines crées depuis leurs débuts, les Devilrobots sont certainement les plus prolifiques dans l’univers du art toys, mais ils produisent énormément de figurines et jouets de tout genres notamment les "Capsule toys" vendus dans des machines automatiques au Japon.

  • Touma a longtemps travaillé pour le compte de Sega et de la fameuse Sonic Team. Désirant travailler en indépendant, il a créé plusieurs personnages très typés, mais parfaitement identifiables pour sortir des toys avec plusieurs sociétés.

La société Wonderwall a récemment elle aussi plongé de la monde de la production, après avoir longtemps été distributeur, pour développer aujourd’hui des projets en faisant revisiter les monstres Kaiju par des créateurs occidentaux.

  • Secret Base, plus récemment entré dans ce que l'on appelle le "jouet-jeu", en réinventant les Kaijus, monstres en plastique mou (ou soft-vinyl) qui sont inhérents à leur culture de la figurine; on peut compter aussi d'autres sociétés comme Gargamel, RealxHead qui sont dans cette branche ultra-spécialisée.

Singapour

Darren Gan, graphiste de Singapour crée une nouvelle forme sous le nom de Trexi. Play Imaginative la société qui édite les Trexi, s'engage alors dans la production de créations propres aux artistes, ce qui permet à des artistes de créer des pièces en édition limitée avec de nouvelles formes originales. Elle éditera pendant une certaine période le magazine "Playtimes". C'est dorénavant à Singapour qu'a lieu l'un des plus importants rassemblements autour de cette culture avec le salon Singapore Toy Comic Convention.

Western Vinyl, Urban Vinyl

Art toy de la designer Iara Iguti.

U.S.A.

  • Le graffeur new-yorkais FUTURA 2000, qui s’occupe dans les années 90 de la direction artistique de Mo'Wax et de Unkle, va collaborer avec Medicom pour sortir des figurines à l’effigie de ses personnages a tête pointue « Pointman » et va marquer les esprits de toute la communauté urbaine.
  • Kaws, graffeur new-yorkais, qui créera en 1999 une des figurines les plus convoitées : le Companion. Adepte du détournement et de la subversion, Kaws est aujourd’hui considéré par les collectionneurs comme le plus « valuable » des artistes du Designer Toys avec des figurines comme les Accomplice, Chum, Blitz, Companion, Bendy, The JPP, Dissected Companion et Chompers.
  • Kozik, artiste ayant fait ses armes dans le milieu de la musique (il dessine un nombre incalculable de posters, pochettes, et dirige un label pendant plusieurs années), il sera le premier à sortir une figurine (Smokin Rabbit) en collaboration avec la marque de vêtements et de toys japonaise Bounty Hunter. Ce sera le début d’une longue histoire d’amour entre Kozik et les Toys puisque aujourd’hui cet hyperactif de la figurine travaille avec de nombreuses sociétés et sort un nombre incalculable de projets, déclinant ses propres personnages à l’infini et repoussant les limites du pop-art.
  • Nathan Jurevicius (AUS) avec SCARY GIRL, monde plein de monstres colorés
  • Dalek (USA), ancien assistant de Takashi Murakami, et ses Space Monkeys
  • Joe Ledbetter (USA) et ses figurines "post-cartoon"
  • Gary Baseman et Tim Biskup (USA), artistes du Lowbrow art qui ont contribué à l’acceptation de la figurine par les amateurs d’art contemporain.

Angleterre

  • James Jarvis, illustrateur anglais, participe à la création de la marque de vêtements SILAS AND MARIA et va, quant à lui, au début produire des figurines vinyles des personnages créés spécialement pour la marque. Ainsi les figurines Martin, Evil Martin, Tattoo Me Keith, Lars, Bearded Prophet et Policeman sortiront entre 1998 et 2001. Il collaborera également avec Sont Time Capsule pour une série de mini-figurines et créera sa propre société Amos Toys dans laquelle il s’épanouira et sortira de nombreuses figurines (reconnaissable facilement car elles ont "une tête en forme de patate") sous le nom de code « World of Pain ». Il a publié en 2006 une bande dessinée intitulée Vortigern's Machine.
  • Pete Fowler (UK) avec un univers bucolique (Monsterism)

France

  • Rolito, a travaillé pendant plusieurs années avec TOY2R pour laquelle il deviendra directeur artistique. L’entente entre les deux parties donnera le jour à de multiples figurines et aujourd’hui le monde de Rolitoland. Il est également le character designer des jeux Patapon et Patapon 2 sortis chez Sony Computer Entertainment sur la console PSP.
  • RUN777, qui fait partie du même crew que Rolito (Semper Fi), sortira bon nombre de Qees avec Toy2R, dont les plus connus sont le Qee 8 inch Alphonzo, et la série 2,5 inch Mutafukaz.
  • L’univers de Mist (graffeur et sculpteur) est propice à la « chacterisation ». Après une première réalisation en résine pour le compte d’Attakus puis une collaboration avec Medicom pour Malus et Bonass (en vinyl et en format Kubrick) celui-ci créé Bonustoyz afin de sortir ses propres toys, dont Orus et Goldorus.
  • Steph Cop a également fait ses armes dans le graffiti, et après avoir créé et dessiné pour Homecore/Ladysoul puis Graphik Dzign, il a imaginé un univers collant parfaitement au monde du jouet. Ainsi il a sorti 5 Imaginary Friends en résine, puis avec Bonustoyz il a sorti ARO en 2006.
  • Superdeux, a quant à lui développé l'univers de Stereotype avec Red Magic.
  • Skwak a sorti le Maniac en plusieurs versions chez Mindstyle.
  • Bunka a créé le Chaos Monkey en plusieurs couleurs chez Artoyz Originals
  • Artoyz, importateur français, a créé le label Artoyz Originals en 2008 afin de produire et développer des figurines d'artistes français et internationaux. Les premières productions sont Chaos Monkey par Bunka, Kid Onion par Easy Hey et la série Elements.
  • Madturnip, importateur et diffuseur français, a crée le label Nukod en collaboration avec la référence française du tshirt graphique Dadawan et développe aujourd'hui sur un terrain au croisement du street art, du design et du "multiple" son premier art toy du célébre graffiti artiste espagnole réputé dans le monde entier pour avoir décoré les rues de Barcelone depuis 99, ci-nommée "PEZ".

Europe

  • Tokidoki (IT) devient rapidement connu pour ses dessins kawaï et sa collaboration avec des marques comme LeSportSac et Asics. Il crée sa propre marque en 2004 et décline son univers sur de multiples supports.
  • Flying Fortress (Allemagne) est un des artistes issus du post-graffiti avec un trait épuré et très BD. Il décline le personnage d'ourson casqué Teddy Troops qui est un icône des rues d'Allemagne et du monde entier.

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • « Art toys, jackpot ou mirage créatif ? », dans Computer arts, no 118, Janvier 2009, p. 56-61 (ISSN 1288-1333) 
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