Art nouveau en Belgique

L'Art nouveau naît en Belgique en 1893, lorsque Victor Horta construit l'Hôtel Tassel en inventant un style nouveau en réaction aux styles architecturaux du XIXe siècle qui se contentaient de copier le passé (éclectisme et styles « néo »).

La même année Paul Hankar construit sa maison personnelle rue Defacqz dans un style « Art nouveau géométrique » bien différent de l'« Art nouveau floral » de Victor Horta.

Très vite, l'Art nouveau s'imposera en architecture, mais aussi dans toutes les disciplines des arts décoratifs belges : sculpture, vitrail, sgraffite, céramique, mobilier, papier-peint, lithographie, orfèvrerie, bijouterie...

Sommaire

« Art nouveau floral » et « Art nouveau géométrique »

Govaerts : Gresham

D'emblée émergent deux courants différents :

  • la tendance « Art nouveau floral » initiée par Victor Horta pour l'architecture et Raphaël Évaldre pour les arts décoratifs, caractérisée par la fameuse « ligne en coup de fouet », ses lignes sinueuses inspirées du monde végétal et ses motifs floraux stylisés, à la décoration abondante (et parfois excessive comme chez Gustave Strauven qui n'est pas loin du « style rocaille ») et qui n'est paradoxalement pas toujours exempte de réminiscences médiévales (clairement perceptibles chez Ernest Blérot par exemple)
  • la tendance « Art nouveau géométrique » initiée par Paul Hankar pour l'architecture et Gustave Serrurier-Bovy pour les arts décoratifs, caractérisée par une décoration géométrique et abstraite, plus sobre, mais tellement plus moderne : à travers son influence sur le courant géométrique de la Sécession viennoise et sur le Nieuwe Kunst en Hollande, elle mènera à l'Art déco.

Art nouveau et éclectisme

Paradoxalement, alors que Victor Horta entendait réagir aux styles éclectique et « néo », ces styles s'immisceront dans l'architecture Art nouveau de Bruxelles.

Mais ce phénomène prendra plusieurs formes distinctes :

  • enfin la plupart des architectes éclectiques de l'époque ajouteront tout simplement l'Art nouveau à la palette des styles qu'ils plagient et intégreront dans leurs façades l'un ou l'autre élément décoratif emprunté à l'Art nouveau (céramique, sgraffite...) : ce dernier phénomène contribuera au déclin de l'Art nouveau en Belgique en le pervertissant et en le banalisant.

Rayonnement international de l'Art nouveau belge

L'Art nouveau bruxellois influença fortement la France, l'Allemagne, les Pays-Bas et la Sécession viennoise.

Victor Horta influença le parisien Hector Guimard (venu en voyage en 1895 à Bruxelles pour rencontrer Horta et Hankar) et le Viennois Otto Wagner, Henry van de Velde influença l'Allemagne et les Pays-Bas, alors que les pionniers de l'Art nouveau géométrique bruxellois (Paul Hankar et Georges Hobé) influencèrent le Viennois Josef Hoffmann.

Mais, quelques années plus tard, les élèves de Hankar (Paul Hamesse et Léon Sneyers) subirent en retour l'influence de la Sécession viennoise.

L'Exposition du Congo à Tervuren en 1897

En marge de l'Exposition Universelle de 1897 qui se déroula à Bruxelles, le roi Léopold II organisa à Tervuren (près de Bruxelles) une exposition destinée à montrer les débouchés offerts par le Congo, qui était alors sa propriété privée. Cette exposition était divisée en quatre sections dont la conception fut confiée respectivement à Paul Hankar, Georges Hobé, Henry Van de Velde et Gustave Serrurier-Bovy. Un salon d'honneur, conçu par Hankar, était consacré à la sculpture chryséléphantine : on pouvait y admirer les sculptures sur ivoire d'une trentaine de sculpteurs[1].

La charpente conçue par Georges Hobé a été remontée dans les jardins du Musée royal de l'Afrique centrale à Tervuren.

Par ailleurs, une partie des sculptures chryséléphantines de l'Exposition de 1897 peut être admirée dans les vitrines du « Magasin Wolfers » reconstruit aux Musées royaux d'art et d'histoire de Bruxelles[2], dont le superbe Sphinx mystérieux de Charles Van der Stappen (1897).

Les protagonistes de l'Art nouveau en Belgique

Voici la liste des artistes et architectes adeptes de l'Art nouveau en Belgique, classés en fonction du début de leur production Art nouveau.

Arts décoratifs

Arts décoratifs de style « Art nouveau floral »

Maison dorée de Charleroi : sgraffites de Gabriel van Dievoet
Henri Jacobs : hôtel du baron Buffin, rue Caroly n°19
Dominique Fastré : rue Neuve n°38

Arts décoratifs de style « Art nouveau géométrique »

Architecture

Architecture de style « Art nouveau floral »

Architecture de style « Art nouveau géométrique »

L'Art nouveau en province

Outre les architectes de province cités plus haut, il convient de mentionner les édifices réalisés en province par les ténors de l'Art nouveau bruxellois ainsi que quelques édifices provinciaux remarquables.

Réalisations en province des architectes Art nouveau bruxellois

Édifices remarquables en province

Province de Liège

Liège : Maison Piot
Cointe (Liège) : Mosaïque de la Villa l'Aube
Gare de Genval : céramique aux pavots.

Province du Hainaut

  • la Maison du Peuple de Pâturages d'Eugène Bodson, avec un sgraffite de Paul Cauchie
  • Charleroi :
    • la « Maison des médecins », rue du Parc, 45
    • la maison « la Fleur », boulevard Solvay, 7

Province d'Anvers

  • la Cogels-Osylei à Anvers (avenue bordée de nombreuses maisons Art nouveau)
  • le jardin d'hiver Art nouveau de l'Institut des Ursulines à Wavre-Sainte-Catherine (Onze-Lieve-Vrouw-Waver, Sint-Katelijne-Waver)

Province du Brabant wallon

Province de Namur

  • l'Office du Tourisme, place des Tilleuls, 48 à Andenne
  • la Villa Bagatelle, place Saint-Calixte, 54 à Jambes
  • la Maison " à la double vitrine", avenue Materne, 82/84 à Jambes
  • la Villa Marcel et Gaby, rue de Dave, 94/96 à Jambes (arch. A Ledoux)
  • Rue de la Gare fleurie, 4, 6 et 10 à Jambes

Province du Limbourg

  • ancienne chocoladefabriek Rosmeulen à Nerem (arch. Clément Pirnay, 1909)

Réalisations Art déco des architectes Art nouveau belges

Après la Première Guerre mondiale, certains architectes Art nouveau se tourneront bien entendu vers l'Art déco.

Citons entre autres, par ordre chronologique de leur production Art déco :

  • Victor Horta :
    • 1919-1928 : Palais des Beaux-Arts de Bruxelles, rue Ravenstein (commande en 1919, travaux de 1922 à 1928)
  • Léon Sneyers :
    • 1920 : avenue Churchill, 187
    • 1923 : Maison personnelle de Léon Sneyers, avenue de l'Echevinage n° 21
  • Joseph Purnelle :
    • 1920 : rue Théodore Verhagen, 22
    • 1930 : rue des Fortifications, 9
    • 1935 : rue Royale, 93
  • Jean-Baptiste Dewin :
    • 1922 : avenue Molière, 269 (portail aux hiboux)
    • 1926 : Institut Médico-Chirurgical de la Croix-Rouge (et école d'infirmières Edith Cavell), à l'angle de la place G.Brugmann et de la rue J.Stallaert
    • 1926 : Mémorial au Dr Depage, par le sculpteur G.Devreese et JB Dewin (devant le bâtiment ci-dessus)
    • 1927 : boulevard du Jubilé, 86-88 et rue Hollevoet, 1 à 5
    • 1927-1928 : rue Montjoie, 241
    • 1926-1932 : nouvel Hôpital Saint-Pierre à Bruxelles, rue Haute n° 322
    • 1932 : Maternité de l'Hôpital d'Ixelles, rue Léon Cuissez, 30
    • 1938 : Maison Communale de Forest, rue du Curé
  • Camille Damman :
    • 1922-1923 : Palais de la Cambre, avenue Émile Duray, 62-68 et avenue de la Folle Chanson, 4
    • 1925 : rue Belliard, 197 (immeuble de tendance Art déco)
    • 1925 : cure paroissiale de Notre-Dame de l’Annonciation, rue Joseph Stallaert, 8-12
    • 1930 : pavillon du Vénézuela aux expositions universelles d'Anvers et Liège
    • 1933 : rue Defacqz, 125-127
    • 1934 : église Notre-Dame de l'Annonciation, place Georges Brugmann
    • rue Edith Cavell, 10
  • Fernand Lefever :
    • 1926 : avenue Seghers, 83
    • 1927 : avenue du Panthéon, 58 (décoration de feuilles de marronnier)
    • 1928 : avenue Seghers, 90
    • 1928 : avenue Seghers, 94
    • 1931 : avenue Seghers, 85
  • Émile Van Averbeke
    • 1931-1933 : Piscine de la Veldstraat à Anvers

Défenseurs de l'Art nouveau à Bruxelles

L'Art nouveau bruxellois a beaucoup souffert des outrages du temps et de l'homme, mais il a pu compter sur l'action de plusieurs personnalités et associations pour assurer sa sauvegarde :

  • Jean Delhaye, collaborateur de Victor Horta et grand défenseur de son œuvre, qui a contribué à la sauvegarde des Anciens magasins Waucquez en faisant procéder au classement de certains éléments en 1975 ainsi que de l'Hôtel Tassel et de l'Hôtel Deprez-Vandevelde (voisin de l'Hôtel Van Eetvelde) en s'en portant acquéreur
  • Françoise Dierkens-Aubry, conservateur du Musée Horta
  • Michèle Goslar, écrivain, passionnée par l'Art nouveau elle prépare actuellement une biographie de Victor Horta.
  • Guy Dessicy, ancien collaborateur de Hergé, qui fut à la base de la réaffectation des Anciens magasins Waucquez en Centre belge de la bande dessinée et qui a sauvé par ailleurs la Maison Cauchie de la disparition en s'en portant acquéreur et en la restaurant avec son épouse Léo
  • l'association ARAU (Atelier de Recherche et d'Action Urbaines) fondée en 1969, organisatrice de nombreuses visites guidées de Bruxelles visant à faire connaître l'Art nouveau et l'Art déco bruxellois
  • l'association G.E.R.P.M.-S.C. (Groupe d'Études et de Recherches Peintures Murales - Sgraffites Culturels) fondée en 1991 et engagée dans l'inventaire, la protection et la restauration des sgraffites de Bruxelles, sous l'impulsion de Simone De Boeck, de sa sœur Monique Cordier, restauratrice de sgraffites, et de leur équipe
  • François Schuiten et Benoît Peeters, auteurs de bande dessinée, qui ont initié, porté et soutenu la restauration et l'ouverture au public de la Maison Autrique.

Bibliographie

  • Paul Aron, Françoise Dierkens, Michel Draguet, Michel Stockhem, sous la direction de Philippe Roberts-Jones, Bruxelles fin de siècle, Flammarion, 1994
  • Françoise Aubry, Jos Vandenbreeden, France Vanlaethem, Art nouveau, art déco & modernisme, Éditions Racine, 2006
  • Franco Borsi, Victor Horta, Éditions Marc Vokar, 1970
  • Franco Borsi, Bruxelles, capitale de l'Art nouveau, Éditions Marc Vokar, 1971
  • Franco Borsi, Paolo Portoghesi, Victor Horta, Éditions Marc Vokar, 1977
  • Maurice Culot, Anne-Marie Pirlot, Art Nouveau, Bruxelles, AAM, 2005
  • Alice Delvaille et Philippe Chavanne, L'Art Nouveau dans le Namurois et en Brabant Wallon, Alleur, 2006.
  • Françoise Dierkens, Jos Vandenbreeden, Art nouveau en Belgique : Architecture et Intérieurs, Éditions Racine, 1991
  • Éric Hennaut, Walter Schudel, Jos Vandenbreeden, Linda Van Santvoort, Liliane Liesens, Marie Demanet, Les Sgraffites à Bruxelles, Fondation Roi Baudouin, Bruxelles, 1994
  • Éric Hennaut, Liliane Liesens, L'avant-garde belge. Architecture 1880-1900, Bruges, 1995, Stichting Sint-Jan et Archives d'Architecture Moderne
  • Éric Hennaut, Maurice Culot, La façade Art Nouveau à Bruxelles, Bruxelles, 2005, AAM
  • Louis Meers, Promenades Art Nouveau à Bruxelles, Bruxelles, éditions Racines, 1995.
  • Christian Mesnil, Chefs-d'œuvre de l'Art nouveau à Bruxelles, Éditions Aparté
  • Benoît Schoonbroodt, Aux origines de l'Art nouveau. Adolphe Crespin (1859-1944), Gand, 2005
  • Benoît Schoonbroodt, Privat Livemont: entre tradition et modernité au cœur de l'Art nouveau, Éditions Racine, 2007
  • Benoît Schoonbroodt, Artistes belges de l'Art nouveau (1890-1914), Éditions Racine, Bruxelles, 2008.

Liens externes

Notes et références

  1. Source : Bruxelles fin de siècle, sous la direction de Philippe Roberts-Jones, éditeur Flammarion
  2. Ces vitrines provenant du Magasin Wolfers construit par Horta rue d'Arenberg ont été démontées en 1974 et remontées en 1977 dans une salle des Musées Royaux d'Art et d'Histoire à Bruxelles (Parc du Cinquantenaire)

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