Art de la miniature

Miniature

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Miniature enluminée sur parchemin
Miniaturiste européen (1533)
Miniature de la Renaissance

L'Univers de la miniature recouvre une infinie variété d'objets de petites dimensions : des modèles réduits, des manuscrits à enluminures et des œuvres délicatement peintes en miniature. Ces dernières seules nous intéressent dans cet article. Elles ornent des objets personnels (bague, bracelet, tabatière, carnet de bal...). Elle s'offre en témoignage d'amour ou d'amitié.

Historiquement, les peintres en miniature ont joué sur la définition ambiguë de leur art, par mode ou pour échapper aux contraintes des corporations. Leurs œuvres sont rarement signées.

Sommaire

Histoire

Histoire du portrait dans la miniature européenne

Le mot miniature vient du latin miniare qui signifie écrire au minium. Cet art doit en effet son nom au minium, un oxyde de plomb servant de pigment rouge orangé pour tracer les lettres sur les manuscrits enluminés. Au Moyen Âge, le calligraphe qui utilisait cet oxyde était appelé miniator, en latin. Lorsque cette pratique s'est développée avec l'emploi de l'or et de l'argent dans les pigments, cet art devient celui de l'enluminure. Le miniateur devient un enlumineur.

À côté des miniaturistes spécialisés, de nombreux peintres de la Renaissance italienne exécutant des représentations sacrées de peinture chrétienne, ont souvent pratiqué en parallèle la peinture sur tableau et la miniature (comme Fra Angelico, Martino di Bartolomeo, Mariotto di Nardo, Giovanni di Paolo) pour la décoration des antiphonaires et autres livres de chants.

Les premières miniatures indépendantes des livres apparaissent vers 1520. Le parchemin, support traditionnel de l'enluminure, fait place au vélin. Étant donné le peu d'épaisseur de la peau il faut la tendre sur une plaque de cuivre ou de bois ou encore la coller sur un carton fort. La taille de la miniature n'est plus limitée que par la taille de la peau. Le château de Versailles conserve une miniature mesurant 93 cm x 60 cm réalisée par Louis-Nicolas Van Blarenberghe, peintre des batailles sous Louis XIV.

Le XVIIe siècle siècle voit apparaître de nouveaux supports et de nouvelles techniques. Les miniaturistes utilisent à cette époque, non seulement des peintures « à l'eau » (aquarelle, gouache) mais aussi « à l'huile » déposées non plus sur le seul vélin mais également sur une tôle de cuivre, de la porcelaine, du papier, voire de la pierre ou même de l'ardoise. Exceptionnellement, on trouve des miniatures peintes à l'aquarelle et à la gouache sur du verre ou sur du marbre.

Ce n'est que vers 1700 que la feuille d'ivoire apparaît dans l'histoire de la miniature. Son usage est introduit par la Vénitienne Rosalba Carriera (1673-1757), connue pour ses pastels vaporeux. Les qualités du nouveau support sont vite appréciées dans plusieurs pays d'Europe (Angleterre, Pays-Bas, Allemagne). Les tons clairs exploitent les transparences de l'aquarelle pour faire éclater la blancheur du support éburnéen. Les miniaturistes français continuent à lui préférer le vélin jusqu'après l'arrivée en France de Pierre-Adolphe Hall (1739-1793), miniaturiste d'origine suédoise qui s'installe à Paris en 1766 et révolutionne l'art de la miniature en France par l'utilisation systématique de l'ivoire. Ce nouveau support domine la production de la fin du XVIIIe et de tout le XIXe siècle.

En 1810, Jean-Baptiste Isabey (1767-1855) introduit l'usage du support-papier. La raison en est simple : une peinture sur papier est réalisée beaucoup plus rapidement que sur ivoire. Le papier est appliqué sur le métal en prenant soin d'isoler ce dernier par une couche de couleur à l'huile pour éviter la corrosion.

Avant la photographie, la miniature représente le seul moyen de faire connaître un visage à distance. Pour reprendre l'expression de Nicole-Garnier Pelle[1], « la miniature [est un] objet intime » : elle s'échange dans les mariages arrangés, entre fiancés qui ne se sont jamais vus ; elle s'offre entre parents séparés ; elle rappelle l'enfant trop tôt disparu[2],[3]. Elle peut même servir à la police pour diffuser un signalement (c'est peut-être une miniature qui servit à la police de Fouché pour identifier et arrêter Cadoudal).

Les miniaturistes étaient donc fort recherchés et il y en avait de grand talent. L'un d'entre eux, Isabey, élève de David, fut le maître de cérémonie du Sacre de Napoléon.

Inventé en 1839, le Daguerréotype, ancêtre de la photographie, est un concurrent redoutable parfois dissimulé sous un vernis ou une peinture pour lui donner un aspect plus traditionnel. Cette concurrence entraîne, à terme, la disparition de la miniature. C'est chose faite à la fin du XIXe siècle.

Technique

Les supports peuvent être variés, ainsi que les techniques[4] picturales:

  • À côté des peintures dites « à froid » simplement déposées sur le support, se développent les techniques dites d'émaillage sur des supports résistant à la chaleur (cuivre). La couche picturale est habituellement déposée sur une couche de blanc. Elle peut aussi, dans quelques cas être déposéee directement sur le support.
  • Les miniatures sur porcelaine relèvent un peu de la technique précédente (voir peinture sur porcelaine). Elles seront populaires au cours du XIXe siècle. Les œuvres de Marie-Pauline Laurent et de Nicolas-Marie Moriot, exposées au musée Condé de Chantilly, sont exceptionnelles dans ce domaine. Étienne-Charles Le Guay (1762-1846) et son épouse Marie-Victoire Jaquotot (1772-1855) sont également à citer.
  • La peinture éludorique ou fixé-sous-verre se répand jusqu'au milieu du XIXe siècle avec les avatars que l'on sait.
  • Les portraits à la pointe d'argent connaissent un certain succès.
  • La miniature à l'huile est très en vogue aux Pays-Bas au XVIIe siècle. Elle consiste à peindre à l'aide d'une peinture à l'huile sur une plaque métallique (en général du cuivre) en lieu et place d'une toile. Elle est améliorée par les fijnschildres de Leyde. Certains miniaturistes, très peu nombreux, ont peint à l'huile sur l'ivoire. On peut citer François Ferrière (1752-1639) et Louis Séné (1752-1804).

Le matériel

Le support

Il s'agit d'ivoire dont la semi-transparence se rapproche le plus de la peau humaine. Les plaques d'ivoire de la première moitié du XVIIe siècle ont une épaisseur d'un millimètre. On arrivera à les débiter ensuite en épaisseur de 0,5 millimètres améliorant sa transparence. Le miniaturiste les achète à l'état brut chez le marchand de couleurs. Il doit d'abord les poncer pour enlever les canelures laissées par la scie de façon à obtenir une surface homogène parfaitement lisse. Si besoin est, il peut dégraisser la plaque ou la blanchir. La mince plaque d'ivoire est alors contrecollée sur un papier fort pour la stabiliser et lui apporter un fond clair. Il faut savoir que la largeur d'une défense d'éléphant étant limitée à 18 centimètres, il faut être particulièrement inventif pour dépasser cette taille. Quoi qu'il en soit, on trouve sous la Révolution, des œuvres qui dépassent parfois 30 cm x 25 cm. La technique des paillons est très fréquente autour de 1800. On dispose une feuille d'argent au dos de l'ivoire et aux endroits où on veut rehausser la luminosité. Malheureusement l'argent noircit avec le temps et produit un très mauvais effet sur l'ouvrage. Plus rares sont les feuilles d'or ou les papiers colorés. Certains artistes ont l'habitude de colorier le revers de l'ivoire à certains endroits afin de donner une teinte de base à la peinture vue de face. Grâce à la semi-transparence de celui-ci, cette peinture apparaît avec une intensité amoindrie. Le format des miniatures est sujet à de grandes variation. Leur taille peut aller de celui d'un châton de bague ou d'une tête d'épingle à cravate à 30 centimètres. Le format habituel se situe entre 6 et 8 centimètres.

La peinture

Le miniaturiste utilise les mêmes couleurs que le peintre à l'aquarelle ou à la gouache, mais les pigments doivent être broyés plus finement. Le liant le plus couramment utilisé est un mélange de gomme arabique et de sucre candi qui a pour effet de la rendre plus souple. Chaque artiste à sa propre recette d'adjuvant pour adapter ce mélange à son travail. La quantité de liant définit l'intensité, la profondeur et le degré de luminosité de la couleur. Avant de peindre sur l'ivoire, l'artiste dessine son modèle sur du papier puis le copie sur le support définitif par transparence en mettant le dessin sous l'ivoire. Les premières couches de couleur sont disposées en surfaces larges avec une couleur liquide qui donne un fond pour une couleur plus précise. Le fond et les vêtements sont travaillés à la gouache en couches opaques et larges avec des nuances d'ombre au pinceau plus fin. Les tissus blancs sont réalisés à l'aide de couleurs transparentes avec des rehauts de gouache. Les carnations sont la partie la plus difficile. C'est à elles qu'on reconnaît un bon miniaturiste. Elles s'expriment en touches larges et transparentes sur lesquelles le miniaturiste applique des ombres au petit pinceau, en touches fines, pour rendre le modelé. « Un peintre en miniature doit être un bon dessinateur doublé d'une main sûre, précise et patiente » (Pappe[4]) . L'usage du vernis est rare et réservé pour quelques ombres. À partir de 1800, l'application de liant sur la peinture terminée est de plus en plus fréquente.

Les outils
  • La peinture. Elle peut être préparée par le miniaturiste lui-même (ou son assistant) à partir de pigments. Elle peut être achetée prête à l'emploi sous forme de cubes secs préparés avec le liant.
  • Le grattoir est une lame bien pointue. Il sert à effectuer des corrections en enlevant la couleur avec beaucoup de précision. On s'en sert pour alléger une partie trop sombre, exécuter des contours précis, dessiner des lignes claires. Il ne doit pas être utilisé sur du parchemin.
  • Les palettes en ivoire ou en verre opaque sont plus petite que celles des peintres à l'huile.
  • La loupe et le verre noir servent à contrôler l'œuvre. Quasiment tous les miniaturistes se servent de la loupe. Quant au verre noir il offre la vue du portrait inversé et donne ainsi l'occasion de juger l'ouvrage sous un nouvel aspect.

Quelques noms célèbres

La plupart des miniatures ne sont pas signées. Cependant on peut retenir le nom de quelques miniaturistes célèbres qui ont signé leurs œuvres. Cette liste chronologique est loin d'être exhaustive :

Bibliographie

Il y a peu d'ouvrages sur les peintres en miniature en langue française. La plupart sont en anglais ou allemand. De multiples références bibliographiques peuvent être touvées dans le livre très complet de Nathalie Lemoine-Bouchard [5]. Citons entre autres:

  • Nicholas Hilliard, peintre miniaturiste du XVIe siècle,
  • François Pupil, la miniature Collection du Musée Historique Lorain, Presses Universitaires de Nancy,
  • Lizinska de Mirbel, peintre miniaturiste du XIXe siècle,
  • Daniel Saint, peintre miniaturiste du XIXe siècle,
  • Pappe Bernd, La miniature sur ivoire: techniques d'exécution et problèmes de conservation, Le Pays lorrain, 1995, vol. 76, n°3, p. 165-168.
  • Garnier-Pelle Nicole, Chantilly, musée Condé. Peintures du XVIIIe siècle, Paris, RMN, 1997
  • Garnier-Pelle Nicole, Chantilly, musée Condé. Peintures des XIXe et XXe siècles, Paris, RMN, 1997
  • Lemoine-Bouchard Nathalie, Les peintres en miniature actifs en France 1650-1850, Les Editions de l'Amateur, mai 2008. ISBN 978-2-85917-468-2.
  • Genoud Jean-Claude (éditeur du collectif), 100 ans de miniatures suisses 1780-1880, (Catalogue de l'exposition du Musée historique de Lausanne :1999-2000), Genève, Éditions Slatkine, 1999.
  • (en) Foskett Daphne, Miniatures, Dictionary and Guide, Woodbridge, Suffolk, Antiques Collector's Club Ltd, 1987.
  • Schidlof Leo R. La miniature en Europe au XVIe, XVIIe XVIIIe et XIXe siècles, Graz, ZAkademische Druck - U. Verlagsanstalt, 1964.
  • Schidlof Leo R. ie Bildnissminiatur in Frankreich im XVIIe XVIIIe et XIXe Yahrhundert, Vienne, Leipzig, 1911

Notes

  1. Nicole Garnier-Pelle : conservateur en chef du Patrimoine, archiviste-paléographe, ancienne élève de l'École des chartres et de l'École du Louvre, ancienne pensionnaire de l'Académie de France à Rome (Villa Médicis), spécialiste de la peinture des XVIIe, XVIIIe et XVIIIe siècles, elle a en charge le musée Condé à Chantilly depuis 1992. Elle a publié entre 1995 et 1997 les catalogue des peintures des XVIIIe, XIXe et XXe siècles de Chantilly ainsi que des catalogues d'expositions temporaires.
  2. la miniature est un objet qui s'offre, parfois à des personnages différents. Il est bien évident que le sujet ne pose pas pour chaque exemplaire. Pour réaliser chacun d'entre eux, le miniaturiste peut travailler de mémoire (rarement) ou « copier » à partir d'un autre portrait (tableau sur toile ou autre miniature existante). Parfois le sujet pose seulement pour le visage et le peintre « habille » ensuite la personne
  3. Il existe plusieurs versions du portrait de Didier Érasme de Rotterdam (1466/1469-1536) exécuté en 1523 d'après un tableau de Hans Holbein le Jeune. L'une est conservée au Musée Condé de Chantilly, une autre se trouve au Musée des beaux-arts de Bâle, deux autres sont dans les collections d'Orange-Nassau (Schaffers-Bodenhausen et Tiethoff-Spliethoff, 1993, p. 475 et 691)
  4. a  et b Pappe Bernd, La miniature sur ivoire: techniques d'exécution et problèmes de conservation. Bernd Pappe est restaurateur HES (Haute École Spécialisée), historien de l'Art MA (Master of Art), l'auteur de plusieurs articles sur les techniques de la retauration des miniatures sur ivoire, en particulier sur les ateliers d'Isabey et d'Augustin. Il est chargé de la restauration des miniatures du musée du Louvre. Il a participé à la rédaction de plusieurs ouvrages traitant de la technique des miniatures en ivoir
  5. Les peintres en miniature actifs en France 1650-1850. Il s'agit d'un Dictionnaire très complet des peintres en miniature français, leur vie, leurs œuvres. Madame Lemoine-Bouchard est Docteur en Histoire de l'Art, auteur du catalogue des miniatures du musée Cognac-Jay (Paris, 2002) et co-auteur de celui du musée Condé à Chantilly (2007). Elle a soutenu, en 2004, à la Sorbonne, sa thèse sur les Van Blarenberghe, dynastie de peintre en miniature.

Voir aussi

Articles connexes

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Liens externes

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