Provinces Unies

Provinces-Unies

Provinces-Unies

Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden


1581 — 1795

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Drapeau Armoiries

Localisation des Provinces-Unies
Localisation des Provinces-Unies

Informations générales
 Statut République
 Capitale La Haye (de facto)
 Langue(s) néerlandais
 Religion(s) calvinisme (de facto)
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Population
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Superficie
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Histoire et événements
 26 juillet 1581 Acte de La Haye
 19 janvier 1795 Proclamation de la République
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Pouvoir législatif
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Entité précédente Entité suivante
Dix-sept Provinces Dix-sept Provinces
République batave République batave

Provinces-Unies est le nom que prirent les sept provinces du nord des Dix-sept Provinces ou Pays-Bas espagnols en 1581 jusqu'à la création par les Français de la République batave et du Royaume de Hollande. On les désigne également par les appellations Pays-Bas septentrionaux ou Pays-Bas du nord, par opposition aux Pays-Bas méridionaux ou Pays-Bas du sud restés sous domination espagnole.

Le 26 juillet 1581, par l'Acte de La Haye, ces provinces, alors sous l'autorité du roi d'Espagne, prenaient leur indépendance et constituaient une fédération. Les causes de la sécession étaient la volonté d'autonomie à l'égard du roi et le problème religieux, les habitants de ces provinces ayant majoritairement choisi la Réforme protestante. Depuis 1586, les États généraux des Provinces-Unies ont cessé de chercher un nouveau souverain et l'union confédérale est pratiquement devenue une république.

Sommaire

Les sept provinces

Autres villes et territoires liés à la République des Provinces-Unies et régies par les États généraux

Les causes politiques de la sécession

Article détaillé : Histoire des Provinces-Unies.

Avant 1581, les Pays-Bas étaient constitués de duchés, comtés, évêchés et autres seigneuries indépendantes, la plupart faisant partie du Saint Empire romain germanique, et son territoire était à peu près constitué par les Dix-sept Provinces couvertes par la Pragmatique Sanction de Charles Quint.

Par le mariage, la guerre ou la vente, tous ces États ont fini dans les mains des Habsbourg, l'empereur Charles Quint et son fils, Philippe II d'Espagne. En 1568, plusieurs provinces, menées par Guillaume le Taciturne, se révoltent contre le gouverneur du Roi à Bruxelles, Ferdinand Alvare de Tolède, duc d'Albe, à l'encontre de ses tentatives de modernisation et centralisation des structures, des impôts élevés et de la persécution de protestants. C'était le début de la Guerre de Quatre-Vingts Ans.

En 1579, plusieurs provinces septentrionales signent l'Union d'Utrecht, dans laquelle elles s'engagent à se soutenir mutuellement contre l'armée espagnole. L'Union d'Utrecht est suivie, en 1581, par l'Acte de La Haye, proclamant de facto l'indépendance des Provinces-Unies, et donc l'abjuration formelle du roi.

Article détaillé : Pays-Bas espagnols.

Le conflit avec le roi et son gouverneur avant 1581

La guerre contre l'Espagne (1581-1609)

C'est la période la plus tourmentée de la Guerre de Quatre-Vingts Ans entre 1568 et 1648. Une médiation du roi de France permet la conclusion de la trève de Douze Ans du 9 avril 1609 entre l'Espagne et les Provinces-Unies.

Les Provinces-Unies aux XVIIe et XVIIIe siècles

Famille hollandaise, par Pieter de Hooch, 1662

Le XVIIe siècle est considéré comme le siècle d'or des Provinces-Unies : le pays est alors à la tête d'un puissant empire colonial et commercial. Les villes attirent les aventuriers et les ouvriers de toute l'Europe. La réputation de tolérance et de liberté fait des Provinces-Unies un foyer intellectuel et culturel de premier ordre.

Politique

L'indépendance des sept Provinces-Unies est définitivement reconnue par la monarchie espagnole par le traité de Münster en 1648. La puissance de la République des Provinces-Unies durera pendant deux siècles. Au XVIIe siècle, les Provinces-Unies font plusieurs guerres à l'Angleterre, qui leur dispute la supériorité navale et commerciale dans la Mer du Nord. Les Provinces-Unies sont également, en tant qu'ennemi, de toutes les guerres de Louis XIV ; celui-ci les menace dans ses désirs d'annexer les Pays-Bas espagnols (Belgique actuelle). C'est notamment le cas à Noordpeene, lors de la bataille de la Peene, le 11 avril 1677 : le roi de France envoie son frère, Philippe d'Orléans, assiéger Saint-Omer, seule ville d'Artois encore dans les Pays-Bas espagnols ; la coalition anti-française dirigée par les Provinces-Unies (avec Guillaume III d'Orange lui-même à la tête des troupes) est défaite ; Saint-Omer tombe dans la foulée. Le traité de Nimègue viendra notamment confirmer cette défaite hollandaise.

Les institutions des Provinces-Unies sont celles d'une république fédérale : contrairement à la plupart des autres États européens, le pays n'est pas dirigé par un roi. Les institutions centrales sont relativement faibles : les États généraux des Provinces-Unies sont l'assemblée délibératrice. Le Stathouder est le chef d’Etat. En outre, le grand pensionnaire s’occupe des affaires extérieures. Pour l’essentiel, la fiscalité repose sur les impôts indirects.

Les sept provinces ont un haut degré d'autonomie : elles disposent chacune de leurs propres institutions, telles que les États provinciaux, une assemblée législative.

Les municipalités elles-mêmes sont jalouses de leurs privilèges et de leurs prérogatives ; elles sont dirigées par des membres de la noblesse locale et les grands marchands.

Population et économie

Vermeer, Vue de Delft

Le succès économique des Provinces-Unies ne s'explique pas par ses atouts naturels : elles constituent un petit territoire, assez peu peuplé par rapport à la France. Le territoire s'est constitué progressivement par conquête de terres nouvelles sur la mer du Nord. Une grande partie du pays est constitué de polders de très faible altitude. Les Provinces-Unies doivent être protégées des tempêtes par des digues qui n'empêchent pas toujours les inondations. Cependant, le pays est bien situé entre la mer Baltique et la Manche. Il profite de la voie fluviale et commerciale du Rhin.

La population des Provinces-Unies s'élève à environ 2,5 millions d'habitants au milieu du XVIIe siècle. Elles reçoivent une forte immigration venue d'Allemagne et de Scandinavie. Les Juifs ibériques et les huguenots y trouvent refuge au XVIIe siècle.

L'agriculture est très productive pour l’époque : les cultures maraîchères se déploient autour des villes et utilisent une grand quantité d’engrais. Les cultures industrielles et spéculatives sont développées (chanvre, colza, houblon, teinture, tabac, lin, etc). Les villes font venir du blé des rives de la Baltique. La pêche au hareng, à la morue et à la baleine est également un secteur dynamique. Mais surtout, les Provinces-Unies s'enrichissent à l'époque moderne grâce au commerce maritime. Elles dominent le commerce en mer Baltique et s'insèrent dans les réseaux méditerranéens. La prospérité économique et financière du pays repose aussi sur le grand commerce maritime.

Carte anachronique de l'empire colonial des Provinces-Unies

Pendant la guerre de Quatre-Vingts Ans, les Provinces-Unies ont construit une marine de guerre qui pouvait menacer l'Espagne dans ses propres ports et jusqu'en Amérique. La flotte marchande de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC) et de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales (GWC) reprend le commerce international des Espagnols. Les Provinces-Unies se constituent un empire colonial en Asie (Insulinde, Ceylan, Malaisie) et en Amérique (Nouvelle-Amsterdam, Suriname). La flotte hollandaise fréquente les ports japonais et menace les possessions ibériques d'Amérique du Sud.

Culture

Rembrandt, La ronde de nuit

Les Provinces-Unies ont été un foyer culturel de premier ordre aux XVIIe et XVIIIe siècles. Cette république tolérante accueillait alors toutes les religions et favorisait les libertés individuelles. Les philosophes français Pierre Bayle et René Descartes y ont travaillé et publié longtemps. Montesquieu admirait ce modèle politique et fit publier ses Lettres persanes à Amsterdam en 1721.

Le pays dispose de centres d'édition et d'imprimerie (Amsterdam), d'universités brillantes (surtout l'université de Leyde, fondée en 1575). Le XVIIe siècle voit s'épanouir une peinture hollandaise renommée et représentée par Jan Vermeer (1632-1675), Rembrandt (1606-1669) et Frans Hals (1580-1666). La bourgeoisie d'affaires, les armateurs et les échevins passent des commandes auprès de ces artistes et se font construire des hôtels particuliers dans les villes.

Bibliographie

  • Denis Diderot, Voyage en Hollande, La Découverte, 1982 (ISBN 978-2707112798) 
  • (nl) Denis Diderot, introd. et notes d'Yves Benot, Over Holland : een journalistieke reis 1773-1774, Contact, Amsterdam, Antwerpen, 1994 

Voir aussi

Lien externe

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