Arrondissement de Confolens
Arrondissement de Confolens
Image illustrative de l'article Arrondissement de Confolens
Situation de l'arrondissement de Confolens dans le département Charente
Administration
Pays France
Région Poitou-Charentes
Département Charente
Chef-lieu Confolens
Statistiques
Population 64 651 hab. (2007)
Superficie 2 268 km²
Densité 29 hab./km²
Subdivisions
Cantons 10
Communes 139

L'arrondissement de Confolens est une division administrative française, située dans le département de la Charente et la région Poitou-Charentes.

C'est par sa superficie l'arrondissement le plus étendu de la Charente, occupant même le troisième rang dans la région Poitou-Charentes, mais il en est le moins peuplé du département. Le sous-préfet est Laurent Alaton depuis septembre 2009.

Sommaire

Composition

Depuis la refonte de la carte administrative de la Charente au 1er janvier 2008:[1], dix cantons composent l'arrondissement de Confolens.

Liste des cantons (selon l'ordre alphabétique) :

Géographie

La configuration géographique

L'arrondissement de Confolens occupe toute la partie septentrionale de la Charente. Au sud, il est limitrophe de l'arrondissement d'Angoulême et, au sud-ouest, de celui de Cognac.

Cet arrondissement a la particularité géographique de voisiner avec cinq départements et trois régions.

Tout d'abord, dans la région Poitou-Charentes, il est limitrophe de la Charente-Maritime, à l'ouest, via l'arrondissement de Saint-Jean-d'Angély, il confine, au nord-ouest, avec les Deux-Sèvres via l'arrondissement de Niort et, au nord, avec la Vienne via l'arrondissement de Montmorillon.

A l'est et au sud-est, il voisine avec le département de la Haute-Vienne, via les arrondissements de Limoges et de Rochechouart, qui appartient à la région Limousin.

Enfin, il jouxte le département de la Dordogne sur une mince portion dans sa bordure sud-est, via l'arrondissement de Nontron[2] ; ce dernier fait partie de la région Aquitaine.

Le réseau hydrographique

L'arrondissement de Confolens est arrosé à l'est par la Vienne qui, à Confolens, reçoit les eaux du Goire, site de confluence à l'origine du nom de la plus petite sous-préfecture de Poitou-Charentes.

L'arrondissement est également arrosé, à l'est, puis à l'ouest, par la Charente qui y décrit un cours sinueux et capricieux. Il reçoit de nombreux affluents sur sa rive gauche, notamment d'amont en aval, le Son-Sonnette, la Bonnieure, la Tardoire et, sur sa rive droite, l'Aume.

La Charente, qui naît dans le département voisin de la Haute-Vienne à Chéronnac, à quelques kilomètres seulement du département, arrose en particulier Roumazières-Loubert et Ruffec, cette dernière étant la principale ville de cet arrondissement.

Superficie

La superficie de l'arrondissement

La superficie de l'arrondissement de Confolens est de 2 267,73 km², ce qui en fait le plus étendu des trois arrondissements qui composent la Charente. Il occupe 38,1 % de la superficie totale du département[3], soit largement plus d'un tiers de la surface départementale.

Dans la région Poitou-Charentes - à laquelle appartient le département de la Charente -, la superficie de l'arrondissement de Confolens le classe au 3e rang régional sur les 14 arrondissements, ce qui en fait l'un des plus étendus de la région[4].

Liste des cantons et leur rang par superficie

Rang Canton Superficie Nombre de communes
1 Confolens-Sud (*) 316,26 km² 11
2 Saint-Claud 277,55 km² 14
3 Mansle 242,13 km² 26
4 Chabanais 234,51 km² 11
5 Villefagnan 216,82 km² 20
6 Ruffec 215,27 km² 15
7 Montembœuf 203,55 km² 12
8 Aigre 197,33 km² 15
9 Confolens-Nord (*) 189,32 km² 8
10 Champagne-Mouton 156,03 km² 8
... Commune de Confolens (deux fractions de canton) (*) 18,96 km² 1


(*) : Concernant les deux cantons de Confolens (Confolens-Nord et Confolens-Sud), la superficie cumulée - y compris la commune de Confolens - est de 524,54 km² [5].

Le canton de Confolens-Sud avec 316,26 km² est le plus étendu de l'arrondissement de Confolens, et également de tout le département de la Charente.

Parmi les cinq premiers cantons du département pour leur superficie, deux se situent dans l'arrondissement de Confolens[6].

L'arrondissement de Confolens s'illustre aussi par la présence de communes aux finages fort étendus. Ainsi, c'est dans cet arrondissement que se trouve la commune la plus étendue de tout le département de la Charente. Il s'agit de la commune de Nanteuil-en-Vallée, située dans le canton de Ruffec, et qui s'étend sur 68,85 km².

La deuxième commune la plus étendue est celle de Saint-Maurice-des-Lions, située dans le canton de Confolens-Sud, elle a une superficie de 50,08 km².

La troisième commune la plus étendue de la Charente est également située dans cet arrondissement avec Brigueuil (47,07 km²) dans le canton de Confolens-Sud.

Sur les dix plus grandes communes de la Charente par leur superficie, sept sont situées dans l'arrondissement de Confolens[7].

Il est à noter que le canton de Champagne-Mouton qui est le plus petit de l'arrondissement de Confolens est deux fois moins étendu que le premier, celui de Confolens-Sud.

Enfin, c'est dans cet arrondissement que se trouve le canton qui possède le plus grand nombre de communes de la Charente avec le canton de Mansle qui compte le nombre record de 26 communes.

Démographie

Tableau de l'évolution démographique de 1975 à 2006

Évolution démographique
(Source : INSEE[8])
1975 1982 1990 1999 2006
70 701 68 527 66 388 64 370 64 424

Le tableau démographique ci-dessus est celui de la population des 139 communes - et 10 cantons - qui composent l'arrondissement de Confolens depuis la modification administrative appliquée le 1er janvier 2008.

Une chute démographique inquiétante

L'arrondissement de Confolens fait apparaître une inquiétante évolution démographique de 1975 à 2006.

Une dépopulation continuelle de 1975 à 1999

Cette évolution est tout d'abord caractérisée par une baisse continuelle de la population de 1975 à 1999, où dans cette courte période, l'arrondissement a perdu 6 331 habitants, soit presque un habitant sur dix ( - 9 % en variations relatives entre 1975 et 1999) alors que, dans le même temps, le département enregistrait une légère croissance démographique de 2 564 habitants.

D'ailleurs, la part de l'arrondissement de Confolens dans le département de la Charente n'a cessé de baisser dans cette même période, passant de 21 % en 1975 à 19 % en 1999, après être passée sous le seuil des 20 % en 1990 avec 19,4 %.

La stagnation démographique de la période 1999-2006 :

Cet arrondissement marque depuis 1999 une stagnation démographique enregistrant un petit solde positif de 54 habitants entre 1999 et 2006, mais cette amélioration ne doit pas faire illusion puisque la proportion dans la population départementale a encore diminué passant à 18,6 % en 2006.

Mais cette courte période qui pourrait faire croire à un arrêt de la chute démographique de l'arrondissement n'est en fait qu'un répit dans le processus quasi inexorable de la dépopulation de cet arrondissement.

L'absence d'un véritable centre urbain capable d'influer fortement sur son arrondissement crée un véritable handicap pour la poursuite du développement économique et, de fait, démographique. Les petites villes comme Ruffec et Confolens ont peu d'atouts en main pour jouer ce rôle moteur au sein de cet arrondissement.

Un arrondissement peu peuplé

L'arrondissement de Confolens est non seulement le moins peuplé de la Charente, mais il figure également parmi ceux qui sont les moins peuplés de la région Poitou-Charentes, avec les arrondissements de Saint-Jean-d'Angély, Jonzac et Parthenay.

C'est également un arrondissement dont la densité de population est particulièrement faible, enregistrant 28 hab/km² en 2006, étant deux fois inférieure à celle du département de la Charente et de la région Poitou-Charentes dont les densités respectives sont de 58 hab/km² et 69 hab/km².

Dans cet arrondissement peu peuplé, aucun canton n'a une densité de population supérieure à celle du département qui, pour mémoire, est de 58 hab/km². Le canton le plus densément peuplé ne franchit pas même le seuil des 50 hab/km², celui de Ruffec atteignant seulement 41 hab/km².

Six cantons sur les dix qui composent cet arrondissement ont une densité de population inférieure à celle de l'arrondissement (Villefagnan (26 hab/km²), Aigre (24 hab/km²), Confolens-Nord (24 hab/km²), Confolens-Sud (22 hab/km²), Montembœuf (19 hab/km²) et Champagne-Mouton (17 hab/km²)). Parmi ceux-ci, il est à noter que les deux derniers cantons enregistrent des densités de population inférieures à 20 hab/km² et qui sont parmi les plus faibles de la Charente.

Cet arrondissement présente un grand nombre d'aspects de la "diagonale du vide" (vieillissement démographique, solde naturel négatif, solde migratoire négatif, faible densité de population, rural profond, quasi absence de centre urbain ou présence de très petites villes) qui va de la Meuse jusqu'au Limousin et dont une de ses extrémités se prolonge vers le Centre-Ouest de la France. L'arrondissement de Confolens en fait totalement partie.

Un arrondissement peu urbanisé

Ruffec et Confolens jouent le rôle de pôle urbain au sein de cet arrondissement dont ils se partagent les zones d'influence tandis que Chasseneuil-sur-Bonnieure et Roumazières-Loubert, qui recensent chacune plus de 2 000 habitants, exercent un rôle limité dans le canton de Saint-Claud auquel ils font partie.

Confolens exerce un rôle urbain très limité, étant du reste la plus petite sous-préfecture de la région Poitou-Charentes, tandis que Ruffec rayonne dans une faible partie de la vallée de la Charente où l'influence d'Angoulême est nettement ressentie.

Cet arrondissement, l'un des plus ruraux de la région Poitou-Charentes, ne possède que quatre communes de plus de 2 000 habitants, ce sont en fait les quatre petits centres urbains précédemment nommés. Elles cumulent 11 917 habitants en 2006, soit seulement 18,5 % de la population de l'arrondissement, c'est-à-dire à peine 1 habitant sur 5 !

Les quatre communes de plus de 2 000 habitants de l'arrondissement de Confolens :

Ville Population en 2006
Ruffec 3 614 hab.
Chasseneuil-sur-Bonnieure 2 894 hab.
Confolens 2 808 hab.
Roumazières-Loubert 2 601 hab.

Notes et références

  1. Modifications des limites d'arrondissements au 01/01/2008
  2. C'est précisément avec la commune de Roussines, située dans le canton de Montembœuf, que l'arrondissement de Confolens confine sur une faible longueur avec la Dordogne.
  3. L'INSEE a établi officiellement la superficie du département de la Charente à 5 955,99 km², ce qui, en chiffres arrondis, donne 5 956 km², soit 23 % de la superficie totale de la région Poitou-Charentes.
  4. Superficie des 14 arrondissements de Poitou-Charentes : 1 - Montmorillon (3 000 km²), 2 - Niort (2 792 km²), 3 - Confolens (2 268 km²), 4 - Angoulême ( 2 217 km²), 5 - Châtellerault (2 065 km²), 6 - Poitiers (1 926 km²), 7 - Bressuire (1 623 km²), 8 - Parthenay (1 585 km²), 9 - Saintes (1 546 km²), 10 - Jonzac (1 530 km²), 11 - Rochefort ( 1 528 km²), 12 - Cognac (1 471 km²), 13 - Saint-Jean-d'Angély (1 442 km²) et 14 - La Rochelle (818 km²).
  5. Les services de l'INSEE ne communiquent pas le chiffre de la superficie des fractions de la commune de Confolens. Il est donc impossible d'établir la superficie des cantons de Confolens-Nord et Confolens-Sud avec chaque fraction de la commune de Confolens. Les superficies indiquées dans le tableau pour chacun des deux cantons de Confolens (Nord et Sud) correspondent aux communes qui composent ces cantons.
  6. - 1 - canton de Confolens-Sud (316,26 km²), - 2 - canton de Villebois-Lavalette (309,55 km²), - 3 - canton de La Rochefoucauld (277,70 km²), - 4 - canton de Saint-Claud (277,55 km²), - 5 - canton de Mansle (242,13 km²)
  7. - 1 - Nanteuil-en-Vallée (68,85 km²) canton de Ruffec, - 2 - Saint-Maurice-des-Lions (50,08km²) canton de Confolens-Sud , - 3 - Brigueuil (47,07 km²) canton de Confolens-Sud, - 4 - Roumazières-Loubert (46,59 km²) canton de Saint-Claud, - 5 - Alloue (46,54 km²) Canton de Champagne-Mouton, - 6 - Champniers 45,29 km²) canton de Gond-Pontouvre, - 7 - Montbron (43,34 km²) canton de Montbron, - 8 - Brillac (42,41 km²) canton de Confolens-Sud, - 9 - Roullet-Saint-Estèphe (41,50 km²) canton de La Couronne, - 10 - Cellefrouin (40,09 km²) canton de Mansle.
  8. site de l'Insee

Voir aussi


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arrondissement de Confolens de Wikipédia en français (auteurs)

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