Pont Saint-Benezet

Pont Saint-Bénezet

43° 57′ 14″ N 4° 48′ 18″ E / 43.95389, 4.805056

Pont Saint-Bénezet
Le pont d'Avignon depuis l'île de la Barthelasse
Pays France
Ville Avignon
Coordonnées 43°57′14″N 04°48′17″E / 43.95389, 4.80472
Type Pont en arc
Longueur 120 m
Largeur 4 m
Matériau Pierre
Construit en 1177 - 1185
Listes

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Le pont Saint-Bénezet, couramment appelé pont d'Avignon en dehors d'Avignon, est un pont construit de 1177 à 1185 sur le Rhône, partant de la ville d'Avignon sur la rive gauche. Sur la deuxième de ses quatre arches est édifiée la chapelle Saint-Bénezet.

Sommaire

Histoire

La légende raconte que Petit Benoît, connu sous le nom de Saint Bénezet, berger d'Alvilard, dans le Vivarais, né en 1165, alors âgé de 12 ans, reçut l'ordre de Dieu d'aller construire un pont à Avignon.

Bénezet et ses amis (qui s'unirent après sa mort en ordre religieux : les Frères pontifes) commencèrent la construction du pont Saint-Bénezet 1177. Le pont fut achevé en 1185. Il enjambait alors le Rhône sur environ 900 mètres et comportait 22 arches. Sur les 22 arches d'origine, il n'en reste que 4.

Ce pont, poste frontière entre l'État pontifical et le territoire de France, était l'un des seuls pour traverser le Rhône sur des kilomètres en amont et en aval, un bon moyen de collecter des taxes sous la forme d'un péage ou d'une aumône à Saint-Bénézet. Il a même été durant toute une période l'unique pont entre la ville de Lyon et la mer, ce qui en faisait alors un point de passage obligatoire pour de nombreux marchands, voyageurs, etc. Avant ce pont, on traversait ici le Rhône en barque.

Plan d'Avignon gravé en 1649 pour l'Atlas van Loo sur lequel l'on voit les parties manquantes du pont

La plus grande partie du pont était la propriété du roi qui l'a peu entretenu et suite à de fortes crues du Rhône, une première arche s'effondre en 1603, puis trois autres en 1605... toutes quatre rebâties vers 1628. En 1633, juste après la réouverture du pont, deux nouvelles arches s'effondrent. En 1669, une nouvelle crue du Rhône emporta plusieurs autres arches pour ne laisser pratiquement que celles qu'on lui connaît de nos jours[1].

Représentation du pont d'Avignon

C'est un pont avec 22 arches .

Le pont d'Avignon dans le folklore

Le pont Saint-Bénezet ou pont d'Avignon a été rendu célèbre par la chanson populaire Sur le pont d'Avignon.

Sur le pont d'Avignon
L'on y danse, l'on y danse
Sur le pont d'Avignon
L'on y danse tous en rond
Les beaux messieurs font comm' ça
Et puis encore comm' ça


Sur le pont d'Avignon
L'on y danse, l'on y danse
Sur le pont d'Avignon
L'on y danse tous en rond
Les bell' dames font comm' ça
Et puis encore comm' ça

(...)

Article détaillé : Sur le pont d'Avignon.

Le pont d'Avignon dans l'art

Parmi les représentations, dans un style artistique différent, plusieurs peintres ont peint l'ensemble Rhône - pont d'Avignon - Palais des papes - rocher des Doms, mettant tour à tour en avant l'un ou l'autre. Lorsque James Carroll Beckwith peint Le palais des papes et le pont d'Avignon, le palais en lui-même n'est en fait présent que dans le coin supérieur droit sur moins d'un 1/6e du tableau alors que le Rhône en couvre la moitié. Paul Signac, avec son tableau Le Palais des Papes représente une vue sensiblement orientée de la même manière, mais même si la proportion accordée au pont d'Avignon (sur la gauche du tableau) reste sensiblement la même, l'angle choisi recentre le palais, le rendant beaucoup plus important et gommant presque du fait le rocher de doms. Les proportions choisie par l'auteur semblent même exagérée afin de lui donner une importance plus grande. Avec une orientation différente, vraisemblablement depuis l'ile de la Barthelasse ou Villeneuve-lès-Avignon, Adrian Stokes pour son Le palais des papes d'Avignon écrase le palais et le pont sur la moitié droite du tableau pour faire ressortir la colline du rocher des doms, et y ajout même de la végétation.

Le pont d'Avignon dans la philatélie

En 1974, les postes de l'île de Man émettent un timbre représentant le pont Saint-Bénezet[2]

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Références

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