Arrière-vassal

Vavasseur

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Voir « vavasseur » sur le Wiktionnaire.

Le vavasseur ou vavassal du latin médiéval vassus vassorum (vassal des vassaux), était le vassal d'un seigneur lui-même vassal.

C'est un titre des débuts de la féodalité, qui a disparu par la suite. Le titre existait déjà à l'époque carolingienne. L'Adarga Catalana, l'épopée catalane, parle d'un certain Arnald d'Oms fait vavasseur du village de Montescot dans les Pyrénées-Orientales: « [...] Don Arnald d'Oms, Vavassor de Montescot cuya plaza y castillo le encarego Carlo Magno Imperador. Au XIIe siècle,ils faisaient partie de la classe la plus inférieure de la noblesse, avec les chevaliers.

Le Livre de Jost. cite : « Duc est la premiere dignité, et puis comtes, et puis vicomtes, et puis barons, et puis chastelains, et puis vavassor, et puis citaen [citadin], et puis vilain ».

Sur son fief, nommé vavassorie, le vavasseur avait droit de basse mais non de haute justice, car celle-ci relevait de son suzerain.

Dans certains régions (notamment en Normandie), ce terme désigne le titulaire d'un fief plus petit que celui d'un chevalier.

On parle aussi quelquefois de "grands vavasseurs" pour parler de ceux qui dépendent d'un seigneur directement vassal du roi et de "petits vavasseurs" pour parler de ceux qui dépendent d'un seigneur vassal d'un autre.

Les Normands ont introduit le nom de vavasseur sous la forme de vavassor ou encore vavasour en Angleterre à partir de la conquête de Guillaume le Conquérant en 1066, mais aussi en Aquitaine, le duché étant sous influence normande après le mariage d'Aliénor d'Aquitaine avec Henri II d'Angleterre.

Introduit sous les Carolingiens, le système d'arrière vassalité existe dans tous les pays autrefois membres de l'Empire Carolingien. Ainsi, en Italie, il existe des Valvassori, notamment dans le nord de l'Italie, en Espagne des Valvasallos et en Allemagne des Lehmann.

Avec la fin de la féodalité, disparaît la fonction de vavasseur et le mot soit devient le patronyme de familles aristocratiques sous les formes "Le Vavasseur", "Levavasseur", "Vavasseur", soit est accolé au nom de la terre (comme la famille de l'historien et prêtre Louis Le Vavasseur de Masseville) soit disparaît en cédant la place au nom de la vavassorie ou d'un fief plus important (les Le Vavasseur, seigneurs d' Esquilly par exemple) .

Le vavasseur en littérature médiévale

Les romans de Chrétien de Troyes dans la littérature médiévale, mettent souvent en scène les vavasseurs qui sont toujours présentés comme très aimables :

  • Érec est hébergé par le vavasseur père d'Enide. Ce dernier lui prête son armure et lui donne la main de sa fille.
  • Lancelot est lui aussi hébergé par un vavasseur très aimable. L'hôte vient en aide au Chevalier à la Charrette et permet à ses deux fils de l'accompagner dans sa quête.
  • Yvain est accueilli à deux reprises chez deux vavasseurs.
  • Perceval est hébergé lors de sa quête à plusieurs reprises chez des vavasseurs (le mot vavasseur apparaît quatorze fois dans le Conte du Graal.)
  • Il n'y a que le roman Cligès où l'on ne trouve aucune évocation de vavasseur.

Selon Erich Köhler, Chrétien de Troyes exalte la basse noblesse : les chevaliers les plus pauvres auraient autant de dignité que les plus riches.

Voir aussi

Sources

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  • arrière-vassal — ARRIÈRE VASSAL. s. mas. Celui qui relève d un Seigneur vassal d un autre Seigneur. Il est arrière vassal d un tel Prince …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • arriere-vassal — Arriere vassal. s. m. Qui releve d un Seigneur, vassal d un autre Seigneur. Il est arriere vassal d un tel Duché …   Dictionnaire de l'Académie française

  • ARRIÈRE-VASSAL — s. m. Celui qui relevait d un seigneur vassal d un autre seigneur. Il était arrière vassal de tel prince …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • arrière-vassal — (a riê re va sal) s. m. Celui qui relevait du vassal d un autre seigneur. •   Les arrière vassaux étaient dans les mêmes termes avec les grands vassaux, MONTESQ. Esp. XXVIII, 29 …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • arriere vassal — /ari(y)ar vaesal/ In feudal law, the vassal of a vassal …   Black's law dictionary

  • arriere vassal — /ari(y)ar vaesal/ In feudal law, the vassal of a vassal …   Black's law dictionary

  • arriere vassal — The vassal or a vassal …   Ballentine's law dictionary

  • vassal — vassal, ale, aux [ vasal, o ] n. • 1283; « homme vaillant et brave » 1080; lat. médiév. vassallus, du gaul. vassus → valet ♦ Au Moyen Âge, Homme lié personnellement à un seigneur, un suzerain qui lui concédait la possession effective d un fief. ⇒ …   Encyclopédie Universelle

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