Arrien
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Arrien

Arrien (en latin Flavius Arrianus Xenophon; en grec Ἀρριανός) est un historien romain de langue grecque du IIe siècle (v.95-v.175). Fidèle d'Hadrien, il assume de hautes fonctions administratives et militaires au sein de l'empire romain. A la mort de l'empereur, il se retire à Athènes pour se consacrer à l'écriture de ses œuvres majeures, l’Indica et l’Anabase. Cette dernière est l'une des plus anciennes et rigoureuses descriptions des campagnes militaires menées par Alexandre le Grand. Arrien prit le surnom de Xenophon, en hommage à l'élève de Socrate. On remarquera que la plupart de ses œuvres portent le titre des œuvres de Xénophon (Anabase, Mémorables, Cynégétique...).

Sommaire

Biographie

Jeunesse et années de formation

Né à Nicomédie, alors capitale de la province de Bithynie en Asie Mineure, Arrien est originellement un homme de culture et de langue grecque. Ses parents sont des notables, qui possèdent la citoyenneté romaine. Il s'initie tôt au culte de Déméter et Koré, déesses principales de Nicomédie, dont il sera plus tard prêtre. À Nicopolis (ville d'Épire, région du nord-ouest de la Grèce), il suit les enseignements du philosophe stoïcien Épictète, auquel il consacre plus tard deux ouvrages. En Grèce, il se lie aussi d'amitié avec le futur empereur Hadrien ce qui favorise son ascension politique.

Au service de l’Empire romain

Vers l'an 107, Arrien s'engage en tant qu'officier de cavalerie. Ayant ainsi effectué son service militaire, indispensable pour pouvoir postuler à des responsabilités administratives, il poursuit sa carrière politique jusqu'à devenir consul en Bétique (Espagne) vers 129-130. Hadrien le nomme par la suite gouverneur de Cappadoce, aux frontières de l'Empire, de 131 à 137. Pour sécuriser la province, proche de l'empire rival des Parthes et assurer l'influence romaine sur le Pont-Euxin (l'actuelle Mer Noire), il dispose de deux légions. En 134, il repousse l'invasion des Alains. Il se retire à Athènes en 138, peu après la mort d'Hadrien et se consacre à la rédaction de ses ouvrages.

Œuvres

Histoires

  • Anabase ou Expédition d'Alexandre : description des campagnes militaires d'Alexandre le Grand. Arrien puise sa source dans les Mémoires d'Aristobule et de Ptolémée ; il offre le plus fiable des récits antiques (encore conservés à nos jours) de la conquête de l'Asie.

- trad. française[1] ; texte grec et latin[2].

  • Indica  : complément à l’Anabase, inspiré en partie par le récit de Néarque et la Géographie de Strabon ; 8° livre de l'Anabase. L'Inde, trad. P. Chantraine, Les Belles Lettres, 1927, 152 p.

- trad. anglaise[3] ; texte grec et latin[2].

  • Histoire de la succession d’Alexandre : œuvre réduite à l’état de fragments inspiré par le récit de Hiéronymos de Cardia[4].
  • Parthica : sur la Parthie.
  • Bithynica : sur la Bithynie, sa région natale.

Philosophie

  • Entretiens d'Épictète : texte stoïcien rédigé à partir de notes prises lors des cours donnés par Epictète.
  • Manuel (Enchiridion) : cet ouvrage, édité sous le titre de Manuel d'Épictète, rapporte comme le précédent les principes stoïciens[5].

Traités

  • Périples du Pont-Euxin : récit d'une tournée d'inspection en Cappadoce pontique, accompagnée d'une description du reste du littoral de la mer Noire.Hodoi
  • Cynégétique : traité sur la chasse.
  • Projet d'expédition contre les Alains : Quand Arrien était gouverneur de Cappadoce, il était en butte aux attaques de turbulents voisins : les Alains, des barbares. Il n'était pas en mesure de les attaquer, il écrivit seulement un traité sur la manière dont il s'y prendrait pour les attaquer. ; texte grec[6] ; trad. angl[7].

Notes

  1. http://remacle.org/bloodwolf/historiens/arrien/index.htm
  2. a et b http://books.google.fr/books?id=LNYWAAAAQAAJ&dq=Indica+arrianus&printsec=frontcover&source=bl&ots=3JwywaVPxv&sig=nfujLSYkNkOt8fWvLrLkU57Jw1c&hl=fr&ei=twIxStGnFovNjAePwqTHBw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1#PPR8,M1
  3. http://www.fordham.edu/halsall/ancient/arrian-bookVIII-India.html
  4. Ouvrage résumée par Photius, Bibliothèque, II, 92 ; pour les fragments voir Felix Jacoby, Fragmente der griechischen Historiker, II B, 156.
  5. Au sujet des conditions de cette édition, voir Ilsetraut et Pierre Hadot, Apprendre à philosopher dans l'Antiquité, Livre de Poche, 2004.
  6. http://members.tripod.com/~S_van_Dorst/Ancient_Warfare/Rome/Sources/ektaxis.html#text
  7. http://members.tripod.com/~S_van_Dorst/Ancient_Warfare/Rome/Sources/ektaxis.html#translation

Bibliographie

  • Ilsetraut et Pierre Hadot, Apprendre à philosopher dans l'Antiquité, Livre de Poche, 2004.
  • Simone Follet, Arrien de Nicomédie in Richard Goulet (dir.) Dictionnaire des Philosophes Antiques, tome I. Paris, 1989, pp. 597-604.
  • Pierre Vidal-Naquet, « Flavius Arrien, entre deux mondes », dans la notice à Anabase, traduction de P. Savinel, Editions de Minuit, 1984.

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Voir aussi

Articles connexes

Platon | Aristote | Stoïcisme | Néoplatonisme | Plotin | Épictète | Sénèque | Simplicius de Cilicie | Xénophon

Liens externes


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