Arnold Janssen
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Arnold Janssen

Saint Arnold Janssen, né le 5 novembre 1837, à Goch, petite ville de la basse Rhénanie en Allemagne, est décédé le 15 janvier 1909.

Il est donc fêté le 15 janvier.

Sommaire

Biographie

Deuxième de dix enfants, il a hérité de ses parents l'amour du travail bien fait et une profonde dévotion au catholicisme.

Après sa formation, Arnold a été ordonné prêtre du diocèse de Münster le 15 août 1861. Il est nommé professeur à l'école secondaire de Bocholt, et c'est là qu'il a passé les douze premières années de sa vie sacerdotale. Comme Arnold Janssen avait une dévotion spéciale au Sacré-Cœur, il reçoit de son évêque la nomination comme directeur de l'apostolat de la prière.

Petit à petit, il développe un intérêt particulier pour la mission universelle de l'Église et se décide alors de dédier sa vie à éveiller l'Église allemande à sa conscience missionnaire en publiant une petite revue baptisée: Petit messager du Sacré-Cœur. Cette revue missionnaire donnait des nouvelles des activités missionnaires et encourageait les catholiques allemands à soutenir les missions étrangères.

L'activité de l'Abbé Janssen a évolué dans un contexte socio-politique très perturbé. Les autorités politiques d'alors avaient érigé un mécanisme de répression de l'Église catholique allemande dans le but d'éradiquer son influence sur la population et la soumettre au pouvoir de l'autorité centrale. C'est ainsi que Bismarck, alors Chancelier de l'État allemand, commence le « Kulturkampf » (combat pour la civilisation) en promulguant une série de lois anti-catholiques, en expulsant prêtres, religieux (ses) et en emprisonnant plusieurs évêques.

Arnold commence à rêver. D'un côté, il encourage les prêtres expulsés de leurs lieux de travail à aller en mission, et de l'autre, il commence un séminaire pour la préparation de futurs missionnaires. Beaucoup de ceux qui le connaissent sont de l'avis qu'il n'est pas la personne indiquée pour cela et que l'heure n'est pas propice.

Le fondateur

Statue de saint Anrnold Janssen érigée en 1954

Conduit par le Saint Esprit, Janssen réussit à traduire son rêve en réalité. Il ouvre une maison à Steyl (aux Pays-Bas) parce que la situation politique en Allemagne ne le permet pas) pour former des missionnaires.

Ce fut le 8 septembre 1875, date considérée comme celle de la naissance de la Société du Verbe-Divin, une congrégation de Prêtres et des Frères. Quatre ans plus tard, soit le 2 mars 1879, les deux premiers missionnaires, Joseph Freinademetz et de Jean-Baptiste Anzer, partent pour la Chine.

Il fonde également deux congrégations féminines, les Sœurs Servantes du Saint Esprit (Ssps, 1889) et les Sœurs Servantes du Saint Esprit de l'Adoration perpétuelle (Sspsap, 1896).

Arnold s'éteint le 15 janvier 1909. Toute sa vie durant, Janssen a cherché la volonté de Dieu et mis toute sa confiance en la divine providence. Son engagement pour la mission a reçu la bénédiction de Dieu car, les congrégations qu'il a fondées se sont aujourd'hui répandues à travers le monde entier.

Actuellement plus de 6 000 Missionnaires du Verbe Divin travaillent dans 65 pays; 3 800 Sœurs Servantes du S. E. œuvrent dans 35 pays et 400 Sœurs Servantes du S. E. de l'Adoration Perpétuelle dans 10 pays. Il a été béatifié par le Pape Paul VI le 19 octobre 1975 et canonisé le 5 octobre 2003 par Jean-Paul II.

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