Arnis
Armes utilisées par les pratiquants lors de l'entraînement.

L'Arnis est un art martial originaire des îles philippines. Ce sont les Espagnols qui ont observé cette méthode de combat philippine en assistant aux danses de combats des guerriers indigènes dont les mains étaient harnachées de gantelets décorés remarquables. Il les désignèrent sous le terme « arnis de mano » ou « armure de mains », afin de les différencier de « arnis de armas » avec des bâtons ou des épées. Les techniques philippines (combat à la machette et au kriss) se sont ensuite mélangées avec les formes de combats employées par les conquistadores espagnols, et principalement le combat à la rapière et à la dagueespada y daga. La langue d'enseignement de l'Arnis-Eskrima est traditionnellement l'espagnol.

La pratique se divise en trois parties dans l'école "Arnis Korédas Obra Mano" (les termes changent suivant les écoles et suivant les époques: à l'époque moderne des termes espagnols sont remplacés par du tagalog par souci d'exotisme et pour paraitre plus ancien...)

  • la répétition des techniques de base, muestracion, ou pandalag ;
  • l'assaut conventionnel, sanga at patama ou obra tabak ;
  • le combat libre, larga mo iton ou labanang totohanan.

L'enseignement reprend la méthodologie originelle de l'escrime philippine, d'où le nom d'eskrima voir "escryma", avec ses notions d'angles et de concepts géométriques. L'eskrima s'enseigne toujours en espagnol et conserve par conséquent des techniques martiales européennes qui ont disparu en Europe. La maîtrise du bâton doit conduire le pratiquant à se familiariser avec différentes armes comme le couteau, l'épée, ou le combat à mains nues.

Des écoles aux styles différents se sont créés et affrontées depuis les années 1930. Les combats meurtriers entre les champions d'eskrima s'appelaient des patayan. Ils furent interdit par les Américains dans les années 1950. Ce n’est qu’en 1969 que l'existence des arts martiaux philippins a été révélée au public occidental par Donn F. Draeger et Robert W. Smith dans Asian Figthing arts. En 1980, Dan Inosanto présentera un ouvrage sur les arts martiaux philippins qui touchera un large public. C’est aussi à partir de cette époque que l’on commence à désigner cet art martial sous le nom de « kali ». Ce terme avait été choisis comme le nom originel de l’eskrima par Dan Inosanto, bien que son étymologie fut incertaine. Le succès du « kali » poussa ainsi de nombreux maîtres eskrimadors à changer le nom de leur système afin d’être plus commercial…

En 1994, Mark V. Wiley écrit un article fondateur dans le Journal of Asian Martial Arts. En 1996, Mark V. Wiley publie le livre de référence sur l'eskrima : Filipino Martial Culture. Ce qui frappe à la lecture de cet ouvrage c’est l’incroyable capacité d’invention des maîtres eskrimadors capable de « réinventer » en permanence leurs art martial à partir de données communes, puis de les adapter au monde moderne en les confrontant aux autres arts martiaux. Bien que le terme soit quelque peu galvaudé, on peut définir les arts martiaux philippins comme appartenant à un système martial « dynamique », construit principalement pour affronter des systèmes inconnus. Cette qualité se traduit cependant par une complexité pédagogique qui fait autant appel à la dextérité, qu'a la réflexion et la capacité de synthèse.

Sommaire

L'influence du wing chun

Contrairement à ce que certaines personnes pensent, il n'y a peu de liens entre le wing chun, WyngTjun d'origine chinoise et qui date du 19eme siècle et l'arnis. L'arnis se pratique sous de nombreuses formes et même dans des zones où les chinois n'ont pas eut accès. Les principes de déplacement, de positionnement, les frappes paraissent différents. Cependant le style Lapunti Arnis de Abanico[1] de grandmaître Ondu "dit "Undo" Caburnay base entièrement sur le Weng Chun ancienne forme de wing chun, WyngTjun. Le style "escrima" de grandmaître René Latosa base entièrement sur les principes, concepts et maximes du Wing Tsun. L'ISMA-Escryma est également complêtement fondée et animée par les concepts, maximes et principes mécaniques du WyngTjun.

Arnis ne désigne pas le nom d'une arme. Arnis est à priori la déformation du mot espagnol arnes, (français harnoy). Un bâton se dit olisi en tagalog par exemple, un couteau baraw, une machette itak. Certains philippins qui ne pratiquent pas désigne sous le nom d'arnis les bâtons de rotin utilisés par certains styles. Il s'agit là d'une déformation de langage au même titre que d'appeler frigidaire un réfrigérateur.

Sinawali désigne le travail à deux armes et fait référence au tissage que font les trajectoires dans l'air.

De nos jours, la version moderne de l'arnis fait son chemin, en incorporant des techniques de jujutsu ou kempo, et en étant représenté dans les compétitions sportives (Philippines Arnis Association).

Le sayoc est le système d'arnis de la famille Sayoc. Ce système est spécialisé dans le combat au couteau.

La controverse

Puisqu'il est assez courant aujourd’hui de voir l’arnis-eskrima et des arts martiaux comme le kempo ou le wing chun, être pratiqués ensemble, est rapidement née une querelle sur l'origine des arts martiaux philippins. La connexion avec le wing chun date de Bruce Lee et de Dan Inosanto dans les années 1960, elle peut donc être facilement écartée.

La connexion avec le kempo semble plus ancienne et remonte à la période coloniale d'Hawaii où l’eskrima aurait pu être transmis entre les immigrants chinois et philippins qui s'installant dans le protectorat américain. Les partisans de cette hypothèse affirment que ces arts martiaux sont très semblables et complémentaires. C'est un fait cependant, qu’il est devenu chic et très vendeur, pour de nombreux arts martiaux, d’offrir des leçons d'eskrima. À ce titre, certains maîtres philippins reconnaissent que les systèmes enseignés hors des écoles philippines, ne sont, au plus, que des sous-systèmes, bien loin de la pédagogie réelle de l'eskrima. Ces emprunts, malheureusement, sont souvent récupérés par de nombreux arts martiaux, et revendiqués comme étant des techniques originales, sans faire mention de leur origine philippine, ce qui dans la plupart des cas n’est pas un mal.

Cette confusion s'accroît lorsque l'on sait qu'au XXe siècle, les arts martiaux philippins ont intégré de nombreuses techniques étrangères venant du karaté, du judo, de la boxe ou du wing chun… Ces apports paraissaient combler certaines lacunes dans le combat à main nue de nombreux eskrimadores, qui n'enseignaient que le combat en armes... L'évolution du monde moderne et des lois en vigueur, ainsi que l’obligation d’adaptation, ont conduit les maîtres à « moderniser » leurs techniques en incluant le combat à main nues dans leur cursus. Nous aurions tort de croire cependant que ces techniques spéciales n'existaient pas dans l'eskrima, mais les systèmes de corps à corps, appelées « serrada », furent toujours considérés comme des techniques secrètes ne devant être enseignés qu’à quelques rares privilégiés. La raison en est simple, ils sont extrêmement violents et dangereux, s'apparentant au close combat militaire, et donc inapte à la pratique civile. L'emprunt à des techniques externes plus douces s'expliquerait par la volonté d’offrir un succédané valable.

Références

  1. Lapunti Arnis de Abanico

Styles et écoles d'Arnis

Légendes du tableau

Voir aussi


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arnis de Wikipédia en français (auteurs)

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