Arnauld de Villeneuve

Arnaud de Villeneuve (médecin)

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Arnaud de Villeneuve ou Arnau de Vilanova (1238-1311 ou 1313) fut un médecin, alchimiste, théologien et astrologue célèbre du XIIIe siècle. Il est considéré comme le plus éminent médecin de son siècle. Cet érudit se distingue par ses profondes connaissances en médecine, en chimie, en astrologie et en théologie. Il sait le latin, l’hébreu, l’arabe. A Montpellier où il se fixe, toute l’Europe vient entendre ses enseignements en médecine et chirurgie.

Sommaire

Biographie

On n'est pas d'accord sur l'époque et sur le lieu de sa naissance : les uns croient qu'il naquit à Villeneuve-lès-Maguelone, village voisin de Montpellier ; d'autres hésitent, parce qu'il y a aussi en Catalogne, en Languedoc, en Provence, des bourgs de ce nom. Il est d'ailleurs connu en Catalogne sous le nom d'Arnau de Vilanova et il est sûr qu'il écrivit quelques-unes de ses oeuvres en catalan (Confessió de Barcelona, Raonament d'Avinyó). Quoi qu'il en soit, Arnaud eut beaucoup de réputation comme médecin, théologien et alchimiste.

Il court la France, l’Italie, la Catalogne, l’Espagne, tantôt médecin, tantôt ambassadeur. Il fut le médecin personnel du roi Pere II de Catalogne-Aragon. Sa renommée est immense : parmi ses patients, on compte trois papes et trois rois. Se piquant aussi d'être théologien, il est condamné par l'Université de Paris : accusé d’hérésie, emprisonné pour ses idées de réforme de l’église, il est sauvé du bûcher par Boniface VIII, qu’il a guéri d’une maladie douloureuse. Précédé d’une sulfureuse réputation d’alchimiste, il est à nouveau emprisonné à Paris vers 1309 : la Sorbonne fait alors brûler ses oeuvres philosophiques. Réfugié en Sicile auprès de Frédéric d'Aragon pour fuir l’Inquisition, il est appelé à Avignon comme médecin par le pape Clément V, mais meurt dans le naufrage de son navire, au large de Gênes.

Son œuvre

Considéré comme le plus éminent médecin de son siècle, Arnaud de Villeneuve a surtout fait avancer la chimie: il découvrit les acides nommés depuis sulfurique, muriatique et nitrique, on lui doit, dit-on, l’usage de la distillation, l’emploi de l’alcool et de la térébenthine en thérapeutique. Malgré ses lumières, il s'adonna à l'astrologie et voulut prédire la fin du monde. Ses œuvres ont été publiées à Lyon, en 1504 et en 1520, avec une Vie de l'auteur. Il laisse des livres de théologie, d’alchimie, d’astrologie et de médecine.

Alchimiste

Ce n'est plus guère que sous ce dernier rapport qu'il peut être de quelque intérêt pour nous ; c'est en effet par lui et par Raymond Lulle, son disciple, que la chimie commença à faire des découvertes. Il découvrit les trois acides sulfurique, muriatique et nitrique. Il composa le premier de l'alcool, et s'aperçut même que cet alcool pouvait retenir quelques-uns des principes odorants et sapides des végétaux qui y macèrent, d'où sont venues les diverses eaux spiritueuses employées en médecine et pour la cosmétique.

On lui doit aussi les premiers essais réguliers de distillation ; il fit connaître l'essence de térébenthine et composa les premiers ratafias. On lui doit le pricipe du mutage utilisé pour le vin muté car il réussit à distiller le vin. Les effets excitants de l'alcool distillé lui inspirèrent le nom d'eau-de-vie. En poursuivant ses études, il découvrit que l'ajout de cette eau-de-vie au vin stoppe la fermentation, le vin conserve ainsi les sucres de raisins sans tourner au vinaigre[1]. Mais il fut conduit sur le chemin de ces diverses découvertes en se proposant de faire de l'or, et il assurait même en avoir le secret.

Etait-il alchimiste ? Robert Halleux : "Dans ses oeuvres médicales, Arnaud ne semble connaître de l'alchimie que les traits généraux et met en doute les vertus médicales de l'or philosophal." On peut lui attribuer (sans certitude) : le Quaestiones tam essentiales quam accidentales, la Semita semite[2].

Médecin

Arnaud est moins remarquable comme médecin ; cependant il est un des premiers docteurs de Montpellier qui se soient montrés moins serviles imitateurs des Arabes, dont la doctrine dominait alors tout le monde savant. Il connaissait plusieurs langues, surtout le grec, l'hébreu et l'arabe. A Montpellier où il se fixe, toute l’Europe vient entendre ses enseignements en médecine et chirurgie.

Il voyagea en Espagne, et séjourna longtemps ensuite à Paris et à Montpellier ; il paraît même assez prouvé qu'il fut quelque temps régent de la faculté de cette dernière ville. Il court la France, l’Italie, l’Espagne, tantôt médecin, tantôt ambassadeur. Sa renommée est immense : parmi ses patients, on compte trois papes et trois rois.

Astrologie et hérésie

Malheureusement il associa à ses connaissances médicales proprement dites des rêveries sur l'astrologie c'était la folie de son siècle ; il prédit la fin du monde, qu'il annonça devoir arriver en 1335. Le propositions qui lui attirèrent la censure ecclésiastique se réduisaient à celle-ci :

« Les œuvres de charité et les services que rend à l'humanité un bon et sage médecin sont préférables à tout ce que les prêtres appellent œuvres pies, aux prières, et même ce au saint sacrifice de la messe. »

Accusé d’hérésie, emprisonné pour ses idées de réforme de l’église, il est sauvé du bûcher par Boniface VIII, qu’il a guéri d’une maladie douloureuse. Précédé d’une sulfureuse réputation d’alchimiste, il est à nouveau emprisonné à Paris vers 1309 : la Sorbonne fait alors brûler ses œuvres philosophiques.

Il fut ridiculement accusé de magie, et Mariana va jusqu'à lui reprocher d'avoir essayé de former un homme avec de la semence, mêlée dans une citrouille à de certaines drogues ; ce bizarre essai ne supposerait tout au plus que la marche fausse d'un esprit bouillant et avide de connaissances ; du reste, c'était le reproche banal fait à tous les génies extraordinaires de ces temps de ténèbres.

La condamnation qu'avaient portée contre Arnaud les théologiens de Paris, suspendue par la protection du pape Clément V, fut renouvelée, trois ans après la mort de ce pontife, par l'inquisiteur de Tarragone, et quinze des propositions de notre docteur furent censurées.

La fin

Pour échapper à l’Inquisition, il s'enfuit en Sicile où il fut accueilli par Frédéric d'Aragon, et par Robert de Naples, roi de Naples : le premier lui confia même des missions diplomatiques. Le pape Clément V, étant tombé malade à Avignon, réclama les soins d'Arnaud, qui revint pour le soigner ; mais, dans la traversée, le vaisseau qui le portait fit naufrage ; et Arnaud périt à l'âge de 76 ans, en 1313, et fut enterré à Gênes.

Le pape fut tellement affligé de sa mort, qu'il ordonna, sous peine d'excommunication, qu'on lui remît fidèlement un traité de Praxi medica, que lui avait promis le docteur.

Publications

Il laisse des livres de théologie, d’alchimie, d’astrologie et de médecine ; on lui doit l’usage de la distillation, l’emploi de l’alcool et de la térébenthine en thérapeutique.

Bien que condamnés par l'inquisition ses écrits eurent une grande influence. La plupart sont d'inspiration médicale. Les divers traités d'Arnaud se ressentent généralement, pour le fond et pour le style, du temps où il écrivait ; ils sont courts, et paraissent être plutôt des mémoires, des consultations que des traités dogmatiques.

Sans doute beaucoup des ouvrages qui lui sont attribués ne lui appartiennent pas ; car ce fut une pratique constante des alchimistes de mettre sous le nom de ceux qui avaient illustré leur secte un grand nombre de productions, afin de les faire passer à la faveur de ce nom célèbre : aussi plusieurs de ses œuvres véritables lui ont peut-être été dérobées.

Parmi ses ouvrages, nous citerons son commentaire sur l'École de Salerne, Scholœ Salernilanœ Opuscuhim, qu'il fit pendant sa retraite en Sicile ; un traité de conservanda Juventule et de retardante Senecliite, qu'il dédia au roi Robert.

On cite aussi : Libellus de regimine senû et seniorum arnaldi de Villa nova. « incipit epistola de accidentibus senectis & senii. Domine mundi quiex bina stirpe. » Paris, Félix Baligault pour Claude Jaumar & Thomas Julian, (c.1500), c'est un texte sur l'art de conserver la jeunesse et de retarder la vieillesse, et les régimes et remèdes appropriés. Le texte est aussi connu sous le titre « De conservanda juventute et retardanda senectute », et il contient le « De accidentibus senectutis et senii ».

Bibliographie

Œuvres

Alors que P. Diepgen et L. Thorndike laissent subsister un noyau de 5 ou 6 textes authentiquement arnaldiens, J. A. Paniagua considère le tout comme apocryphe (Archivo iberoamericano de historia de la medicina, 11, 1959, p. 406-419).

  • Toutes les œuvres d'Arnaud de Villeneuve ont été réunies en un volume. La première édition parut à Lyon en 1504, in-fol., avec une préface de Thomas Murchius. Il en a paru ensuite plusieurs du même format, Paris, Venise, 1514 ; Lyon, 1520, avec la vie d'Arnaud, par Symphorien Champier ; et à Bâle en 1515, 2 vol., avec quelques annotations de Jérôme Taurellus, de Montbéliard.
  • Lalande, La vie et les oeuvres de maître Arnaud de Villeneuve (1896), Phénix, 2003.

Pseudo-Arnaud de Villeneuve

  • Flos florum. Perfectum magisterium et gaudium, dédié à Jacques II d'Aragon : Sylvain Matton, "Quelques versions du Flos florum du Pseudo-Arnaud de Villeneuve. Textes édités par Sylvain Matton et présentés par Antoine Calvet, Chrysopoeia, n° VI (1997-1999), pp. 207-271.
  • Novum lumen, attribué à un certain Matthieu de Sicile
  • Rosarius philosophorum (vers 1330) : Antoine Calvet, "Étude d'un texte alchimique latin du xive siècle : Le Rosarius philosophorum attribué [à tort] au médecin Arnaud de Villeneuve (ob. 1311)", Early Science and Medicine, Volume 11, Number 2, 2006 , pp. 162-206.
  • De secretis naturae : Antoine Calvet, "Le De secretis naturæ du Pseudo-Arnaud de Villeneuve. Édition, traduction et présentation", Chrysopoeia, Archè, n° VI (1997-1999).
  • Tractatus parabolicus (vers 1350) : Antoine Calvet, "Le Tractatus parabolicus du Pseudo-Arnaud de Villeneuve. Texte et traduction", Chrysopoeia, Archè, vol. V (1992-1996). Premier parallèle historique entre Grand Oeuvre alchimique et passion du Christ.
  • De vita philosophorum : Antoine Calvet, "Le De vita philosophorum du Pseudo-Arnaud de Villeneuve. Texte du manuscrit B.N. lat. 7817, édité et traduit", Chrysopoeia, Archè, n° IV (1990-1991).

Études

  • Pierre Joseph de Haitze (alias Pierre Joseph), Vie d'Arnaud, Aix, 1719, in-12.
  • B. Hauréau, "Arnauld de Villeneuve", in Histoire littéraire de la France, 28 (1881), p. 26-126.
  • L. Thorndike, History of Magic and Experimental Science, t. III (1934), p. 52-84, 654-676.
  • Calvet Antoine : "Les alchimica d’Arnaud de Villeneuve à travers la tradition imprimée (XVIe-XVIIe siècles). Questions bibliographiques", in D. Kahn et S. Matton (éd.), Alchimie : art, histoire et mythes (1995), p. 157-190.

Divers

Un hôpital de Montpellier ainsi que la maternité portent aujourd'hui son nom.

Voir aussi

Liens externes

Notes et références

  1. Coopération (journal), N°11, 10 mars 2009, Les vins de dessert
  2. J. Payen, "Flos florum et Semita semite. Deux traités d'alchimie attribués à Arnauld de Villeneuve", Revue d'histoire des sciences, 12 (1959), p. 289-300.

Source partielle

  • « Arnaud de Villeneuve (médecin) », dans Louis-Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne : histoire par ordre alphabétique de la vie publique et privée de tous les hommes avec la collaboration de plus de 300 savants et littérateurs français ou étrangers, 2e édition, 1843-1865 [détail de l’édition]
  • « Arnaud de Villeneuve », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang [sous la dir. de], Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions]  (Wikisource)
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