Arnaga

Villa Arnaga

La villa Arnaga est une maison construite par Edmond Rostand à Cambo-les-Bains (Pyrénées-Atlantiques) au début du XXe siècle.
La villa et son parc, propriété de la commune de Cambo-les-Bains, recèlent aujourd'hui le musée Edmond Rostand.
Arraga - modifié en "Arnaga" par Rostand pour sa sonorité - signifie 'eau sur les pierres' en basque.

Sommaire

Situation

À l'écart de la ville, en direction de Larressore sur la route départementale D932, se dresse la villa Arnaga[1], entourée par un grand parc, et dominant un jardin à la française.

Histoire

Edmond Rostand

Edmond Rostand a 32 ans lorsque, mal remis d'une pleurésie contractée pendant les répétitions de L'Aiglon, il loue à Cambo la villa Etchegorria.

À son retour de Paris, où il vient d'être élu à l'Académie française (1901), il achète une parcelle située sur une colline où serpente l'Arnaga, aménage le terrain et fait construire la villa de 1903 à 1906.
C'est à Arnaga qu'il écrit Chantecler.

On compte parmi les amis qui participent aux fêtes qui s'y déroulent (fêtes qui conduiront le propriétaire à la ruine, les droits d'auteur de Chantecler y seront engloutis), le compositeur et pianiste Jules Massenet.

Après la mort de Rostand en 1918, le mobilier et sa bibliothèque sont dispersés, dont en particulier les panneaux en laque de Coromandel anciens.

Le "Musée Edmond Rostand"

En 1960, la municipalité achète la villa pour en faire le musée Edmond Rostand.

Gérard Depardieu a fait don au musée de son César reçu en 1992 pour son interprétation dans Cyrano de Bergerac.

L'établissement a reçu le label Musée de France.

La villa et les jardins

La villa

Il s'agit d'une vaste maison basque qu'Edmond Rostand fit construire par l'architecte Joseph-Albert Tournaire entre 1903 et 1906.

La villa Arnaga est une des premières maisons de style "néo-basque". Edmond Rostand dessina et décora lui-même les 40 pièces de la villa, sur près de 600 m² au sol, en divers styles : anglais (pour le hall), chinois (pour le fumoir), Empire, ou encore Louis XVI.

Elle bénéficiait dès l'origine de l'électricité, d'un calorifère à air chaud et du téléphone.

La villa a été classée monument historique en 1995.

Au dessus de la porte d'entrée sont tracés ces mots :

Toi qui viens partager notre lumière blonde
Et t'asseoir au festin des horizons changeants,
N'entre qu'avec ton cœur, n'apporte rien du monde
Et ne raconte pas ce que disent les gens.

Les jardins

À l'origine dessiné par Rostand lui-même, le parc s'orne de 3 hectares de jardins à la française et à l'anglaise, pavillons, bassins, pergola et d'une orangerie.

Aujourd'hui, l'ensemble qui comprend le jardin à la française, où un pavillon à pergola se reflète dans une pièce d'eau (et où Rostand recevait ses hôtes du haut d'un balcon en déclamant des vers) et sur la partie arrière, un jardin à l'anglaise, fait partie du conservatoire des Jardins et Paysages, association créée en 1985[2] et porte le label jardin remarquable.

Edmond Rostand fit venir de la forêt de Saint-Pée et planter dans le parc des chênes têtards centenaires.

La villa Arnaga
Jardins à la française, vues du premier étage de la villa

Notes

Pour approfondir

Bibliographie

  • Marie-France Chauvirey, La vie d'autrefois en Pays basque, Éditions Sud Ouest - Luçon 1994 (ISBN 2 87901 219 8) 
  • Michel Forrier, Petite histoire d'Arnaga, Éditions Pyrémonde - Pau 2006 (ISBN 2 84618 332 5) 

Articles connexes

Liens externes

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