Armée de l’air israélienne

Force aérienne et spatiale israélienne

Force aérienne et spatiale israélienne
IAF roundel.svg

Cocarde de la Force aérienne et spatiale israélienne
Période 14 mai 1948-Présent
Pays Israël Israël
Type Armée de l'air
Taille 34 000 personnes
Fait partie de Tsahal
Ancienne dénomination Sherut Avir
Équipement Aéronefs, hélicoptères, drones, missiles balistiques intercontinentaux (?)
Guerres Guerre israélo-arabe de 1948-1949
Crise du canal de Suez
Guerre des Six Jours
Guerre du Kippour
Conflit israélo-libanais de 2006
Guerre de Gaza de 2008-2009
Batailles Raid d'Entebbe
Opération Litani
Opération Opéra
Intervention militaire israélienne au Liban de 1982
Opération Jambe de bois
Opération Raisins de la colère
Commandant Général Ido Nehoshtan

La Force aérienne et spatiale israélienne ou Heyl Ha'Avir Ve'Hahalal (Hébreu: חיל האוויר הישראלי) est la composante aérienne de Tsahal. Elle a été créée le 14 mai 1948.

C'est actuellement l'une des plus sophistiquées et les plus puissantes armées de l'air du monde, alignant environ 710 avions et 181 hélicoptères. Elle dispose également de drones.

Sommaire

Les origines

Les debuts

Dès 1947 la Sherut Ha'avir , la branche Aérienne de la Hagannah, rechercha des moyens aériens afin de protéger les colons et le cas écheant la création du nouvel Etat. Elle se mis à recruter des pilotes , dont la majeure partie furent formés par la RAF. Puis elle se mis a chercher des moyens d'acquerir des avions.

Au début de la Guerre la Sherut Ha'avir mets en oeuvre:

5 Avron Hanson, 2 Tiger Moth, 3 DH-99 Draggon Rapide, 2 P-51 Mustang, 1 DWR-13, 5 C-47, 2 Norseman, des Piper Cub. Tous ces avions ont été acheté en contrebande. Le premier des 25 S-199 n'arrivant en Israël que le 20 mai 1948.

La Guerre d'independance (1948)

A la création de l'État d'Israël, l'Armée de l'Air Israélienne( Crée le 16 mai 1948) mit en oeuvre différents avions en provenance des différents surplus de la Seconde Guerre Mondiale. Cette flotte hétéroclite devait être impérativement remplacée pour des raisons de coûts et de logistique.

P-51D-Mustang

Début 1948, deux P-51 Mustang furent introduit en Israel en contrebande, à cause de l'embargo imposé à l'époque par les États-Unis. Ces 2 appareils effectuèrent plus de treize sorties lors de la première semaine de la Guerre de Palestine de 1948 . De 1948 à 1961, l'Armée de l'Air Israélienne utilisa plus de 34 P-51 Mustang, surtout pendant la Crise du canal de Suez en 1956.

Les premiers avions de combat israéliens, achetés officiellement, étaient des S.199, version tchécoslovaque fabriquée par Avia du Messerschmitt Bf 109 G-12, propulsée par un moteur en ligne Junkers Jumo 211F normalement destiné au bombardier Heinkel 111. Les grandes puissances avaient décrété un embargo sur les ventes d'armes au Moyen-Orient, mais la Tchécoslovaquie, qui avait besoin de devises étrangères, ne l'a pas respecté. Un contrat fut signé le 29 avril 1948 pour la livraison de 10 S.199, et plus tard 15 autres, soit un total de 25 avions.

Avia S199

Le S.199 n'était pas un appareil facile à piloter. Comme toutes les versions du Messerschmitt Bf 109, il était délicat au décollage et vicieux à l'atterrissage, à cause de son train d'atterrissage à voie étroite. Il nécessitait une concentration constante de la part du pilote, en particulier en raison du couple très important généré par le moteur Jumo 211 et son énorme hélice tripale. Son habitacle étroit posait des problèmes pour les pilotes trop grands ou trop gros. De plus, ces appareils,pourtant livrés quasiment neufs par les usines AVIA, présentaient de nombreux défauts de fabrication, et la synchronisation des mitrailleuses de capot laissait à désirer, les freins se bloquaient avec une déconcertante facilité, etc.. Le futur Président d'Israël, Ezer Weizman , vola sur cet appareil.

Ces avions furent regroupés dans le Squadron 101. Un grand nombre des membres de la Haganah avaient servi dans l'armée britannique au Proche-Orient durant la Seconde Guerre mondiale, c'est pourquoi la Heyl Ha Avir adopta l'organisation en squadrons de la Royal Air Force.

Le 29 mai 1948, les 5 premiers S.199 sont prêts au combat sur le terrain d'Ekron, rapidement abandonné pour celui de Herzliya, près de Tel-Aviv. Dans l'après-midi, les pilotes effectuent leur première mission de combat. Ils attaquent une colonne égyptienne à 30 kilomètres au sud de Tel-Aviv. Un avion est abattu et un autre endommagé, mais les Égyptiens se replient.

Le 3 juin 1948, le pilote Moddi Allon remporte la première victoire de la force aérienne israélienne. Il intercepte au-dessus de Tel-Aviv deux avions de transport C-47 "Dakota" transformés en bombardiers par les Égyptiens. Il met en fuite l'escorte de Supermarine Spitfire et abat les deux C-47, le premier près de Holon et le second près de Rishon Le Zion.

Une poignée de bimoteurs anglais Bristol Beaufighter servit pour l'attaque au sol.

Le transport logistique était assuré par quelques bimoteurs de transport Curtiss C46 "Commando" achetés aux USA et ramenés en Israël sous l'identité d'une pseudo compagnie aérienne panaméenne ( LAPSA). Ce sont ces avions qui ont acheminé clandestinement depuis la Tchécoslovaquie les chasseurs Avia S199.

Quatre B-17 Flying Fortress furent également achetés dans la même période (début 1948) aux surplus de l'USAF mais toujours en contrebande. Ces avions décollèrent des États-Unis, passèrent par Porto-Rico pour s'envoler vers la Tchécoslovaquie en juin 1948. Trois avions arrivèrent en Israël, en ayant auparavant bombardés le Caire, le quatrième ayant été saisi par des agents fédéraux américains en Tchécoslovaquie.

Supermarine Spitfire Mk IX

Des Supermarine Spitfire furent aussi employés par la Heyl Ha Avir. Les deux premiers exemplaires furent reconstruit à partir de Spitfire abandonnés par la RAF. Les deux premiers exemplaires participèrent également au conflit de 1948 avec les trois Spitfires acquis également en Tchécoslovaquie. 47 autres Spitires furent également réceptionnes avant la fin de la Guerre et remplacèrent les S.199. 39 autres Spifires furent également achetés en 1949 en provenance d'Italie et de la Tchécoslovaquie. Deux exemplaires sont exposés au Israeli Air Force Museum, dont 1 est en parfait état de vol.

L'après guerre (1948)

L'armistice etant signé en 1949, la Heyl Ha Avir va se consacrer à la formation de ces pilotes et l'acquisition d'appareils plus moderne.

En 1951 la France et Israël signent un contrat portant sur l'acquisition de 67 Mosquitos , de différentes versions.

L'ère du jet

Début des années 1950, la Heyl Ha Avir veut passer à l'ère du jet.

Ces premiers avions à reaction sont 12 Gloster Meteors. Suivant la signature du contrat la 1ere escradrille d'avion de chasse est formée le 7 juin 1953 à Ramat-David.

Un de ces appareils abat deux Vampires égyptiens au dessus du Neguev le 1er septembre 1955.

L'Armée de l'Air Israelienne cherche toujours de nouveaux avion. Son choix se porte sur le F-86 construit par les Canadiens et le Mystère IIC. Suite à l'embargo imposé par les Canadiens, elle se tourne vers la France et Marcel Dassault et évalua le Mystère IIC. Mais ces avions ne sont pas prêts suite à des problemes techniques, et le Mystère IV est en cours de développement. La commande initiale de Mystere II est changée en Mystere IV. En attendant Heyl Ha Avir commande 24 MD-450 Ouragan, qui restent des avions de transition. Ces Ouragans sont utilisés pendant la Crise du canal de Suez et abattent un Vampire égyptien. 18 exemplaires de ces Ouragans sont ensuite revendus en 1975 au Salvador.

Mystere IV

En Aout 1956, elle reçut les premiers Mystère IV qui reçoivent le baptême du feu pendant la crise du canal de Suez, où ils abattent un Mig 15 et plus tard 4 De Havilland Vampire. Tous les Mystere IV participent également à la Guerre des six jours mais en tant qu'appareil d'appui sol.

En 1957, Israël passe une commande auprès de la SNCASO de 31 SO-4050 Vautour, 19 appareils d'attaque au sol ( Vautour II A), 4 Chasseurs tous temps ( Vautour II N) et 8 bombarbiers (Vautour II B). Certains de ces appareils sont modifiés afin de pouvoir effectuer des missions de reconnaissances. Tous les appareils participèrent à la Guerre des six jours (1967). Les Vautours seront retirés du service en 1971.

En 1958, l'État d'Israël commande 24 Super-Mystère B 2. Ils participent aux guerres des Six-Jours en 1967 et du Kippour en 1973. En 1977, 18 exemplaires d'occasion israéliens, remotorisés avec des réacteurs américains Pratt & Whitney J 52 sans postcombustion, sont revendus au Honduras.

Debut des années soixante la Heyl Ha Avir recherche maintenant des appareils de classe Mach2, capable de rivaliser avec le Mig-21. AMD-BA propose le Mirage III. Cet avion, aux mains expertes des pilotes israëliens, va se couvrir de gloire et assurer à son constructeur une réputation mondiale... jusqu'à l'embargo décrété par le Général De Gaulle.

Avions de combat au début du XXIe siècle

Les Chasseurs

Un F-16 arborant 6 marques de victoires en combat aérien

Avions support

Un C-130 Hercules décollant avec des fusées d'appoint

Hélicoptères de combat

Un AH-64 Apache en vol

Hélicoptères de support

Liens externes

  • (en) Israeli Air Force Website
  • "Pilotes sans visas" , par Harold Livingston , éditions Jean Froissart, 1951
  • " Destination Israël" par Harold Livingston , Gazelle Books , 1994

Anecdote

La force aérienne israélienne est la seule au monde à avoir remporté des victoires aériennes sur des drones ennemis. Deux General Dynamics F-16 Falcon ont abattu, respectivement les 7 et 13 août 2006, deux drones Ababil envoyés par le mouvement libanais Hezbollah en reconnaissance au-dessus du nord d'Israël. Il s'agit des deux seules victoires aériennes remportées par Israël depuis 1985 (titre actuellement contesté par l'armée de l'air russe dont un Mig-29 a abattu un drone géorgien le 20 avril 2008, bien avant la guerre d'Août 2008 qui les opposa).

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