Pierre Charles L'Enfant
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Pierre Charles L'Enfant

Pierre Charles L'Enfant né le 9 août 1754 à Anet (Eure-et-Loir) et mort le 14 juin 1825 à Chillum (Maryland), est un ingénieur civil et architecte franco-américain. Il élabore les plans de la capitale des États-Unis d'Amérique, Federal City, aujourd'hui connue sous le nom de Washington, DC.

Sommaire

Biographie

Troisième enfant du peintre Pierre Lenfant, il débarque dans les colonies américaines comme ingénieur militaire avec le général La Fayette et s'identifie très vite à l'Amérique, adoptant le nom de Peter. Blessé au siège de Savannah en 1779, il s'en remet et sert alors sous le commandement du Général Washington lors de la guerre d'indépendance américaine.

Après la guerre, il acquiert une certaine renommée comme architecte après avoir conçu le Federal Hall à New York. Peu de temps après, il participe à un concours pour construire la Federal City sur les rives du Potomac et le gagne. Le projet est lancé en 1791.

Tombeau de Pierre Charles L'Enfant par William Welles Bosworth situé à cimetière national d'Arlington, Washington, D.C.

Du fait de son caractère irascible, les plans de l'Enfant pour la Federal City ne sont que partiellement exécutés de son vivant. Le projet lui est retiré et, par colère, il emporte ses plans avec lui. Cependant, ces derniers sont en grande partie reconstitués de mémoire par Benjamin Banneker, un mathématicien travaillant avec les géomètres Andrew et Joseph Ellicott. À cause de sa réaction, il tombe en disgrâce et ne sera jamais payé, passant une grande partie du reste de sa vie à essayer d'obtenir du Congrès des dizaines de milliers de dollars en rémunération de son travail. Après un certain nombre d'années, le Congrès lui versera finalement une petite somme, qui ira dans sa quasi-totalité à ses créanciers. On lui offre un poste de professeur de génie civil à West Point en 1812 mais il le refuse. L'Enfant meurt dans la pauvreté, ne laissant derrière lui que trois montres, trois boussoles, des livres, des cartes et des instruments géodésiques, d'une valeur totale estimée à environ quarante-six dollars[1]. Il est enterré dans la ferme d'un ami à Prince George's County (Maryland).

En 1901, la commission McMillan redécouvre ses plans et les utilise comme pierre angulaire de son rapport de 1902 pour élaborer le National Mall de Washington. Sa nation adoptive reconnaissant finalement son génie, sa dépouille est transférée au cimetière d'Arlington après qu'elle fut exposée dans la rotonde du Capitole en 1909. Privilège réservé d'habitude aux hommes politiques et aux soldats, il est la première personnalité ne faisant pas partie du gouvernement à recevoir un tel hommage. Il faudra attendre environ un siècle pour voir une seconde personne recevoir ce privilège : lors des funérailles de Rosa Parks, la militante pour les droits civiques en 2005.

Notes

  1. Jusserand.

Voir aussi

  • Freedom Plaza, une place du centre de Washington dont le pavage dessine une partie du plan originel de Pierre Charles L'Enfant.
  • Parc du Président à Washington, conçu en partie par Pierre Charles L'Enfant.
  • Place Lafayette à Washington, entièrement réalisé par Pierre Charles L'Enfant

Bibliographie

Lien interne


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