Armée de l'air (Brésil)

Force aérienne brésilienne

Force aérienne brésilienne
Brazilian Air Force roundel.svg

Cocarde de la force aérienne brésilienne
Période 20 janvier 1941
Pays Brésil Brésil
Allégeance Armée brésilienne
Type Armée de l'air
Taille 50 000 personnes
Équipement 768 aéronefs

La force aérienne brésilienne (Força Aérea Brasileira, FAB) est la composante aérienne des Forces armées brésiliennes. Avec 50 000 militaires et plus de 700 aéronefs, la FAB est la plus importante force aérienne d'Amérique latine[1]. Son rôle premier est d'assurer le contrôle et la défense de l'espace aérien brésilien. Le transport du président du Brésil est également assuré par les forces aériennes.

Sommaire

Histoire

Durant la seconde Guerre mondiale, une de ses escadrille partie avec le force expéditionnaire brésilienne participa à la campagne d'Italie au sein de l'United States Army Air Forces.

Seconde guerre mondiale

P-47D Thunderbolt du 1er GAVCA.

Les premières forces aériennes brésiliennes à partir en guerre est le 1er GAVCA qui appartient au 1st Fighter Group américain. Il est formé le 18 décembre 1943. Il est constitué d'aviateurs expérimentés de l'armée de l'air brésilienne. Parmi les pilotes, il y avait Alberto Torres qui coula au large des côtes brésiliennes l'U-199 allemand. Le groupe (350 hommes dont 43 pilotes) subit une courte formation à Panama. C'est le 11 mai 1944 que les brésiliens sont déclarés comme unité active. Le 22 juin, le groupe est envoyé aux États-Unis où les pilotes reçoivent des P-47D Thunderbolt. Enfin, le 19 septembre, le 1er GAVCA part pour l'Italie où elle arrive le 6 octobre à proximité de Livourne. Il devint alors membre du 350ème Fighter Group de l'USAAF. Cette unité étant subordonnée au XII Tactical Air Command lui-même membre de la 12th USAAF.

Après quelques vols, les brésiliens reçoivent leurs premières missions à partir du 11 novembre en partant de sa base de Tarquinia. Le groupe était divisé en quatre (Red, Green, Blue et Yellow). Chacune de ces unités comptait 12 avions. Elle commença alors des missions de reconnaissance, de bombardement et de soutien envers la 5ème armée US auquel appartenait la force expéditionnaire brésilienne. Le 16 avril 1945, la 5ème armée lance une offensive dans la région du . À cette époque, le groupe ne contient plus que 25 pilotes, certains avaient été tués, d'autres abattus avaient été faits prisonniers. Certains mêmes furent retirés pour raison de santé. On supprima donc le groupe Yellow. À cette époque, chaque pilote effectuait deux missions par jour. Le 22 avril, l'ensemble de la force aérienne brésilienne prit part à une attaque sur San Benedetto où elle détruist des ponts, des barges et des véhicules motorisés. À 10h, des pilotes brésiliens sont envoyés en mission de reconnaissance à proximité de Mantoue où ils détruisirent près de 80 chars, camions et autres véhicules diverses. Le bilan à la fin de la journée et après 44 missions fut la destruction de plusieurs centaines de véhicules ennemis ainsi que des chalands. Ce fut le jour le plus fructueux pour l'Armée de l'Air brésilienne et il est commémoré chaque année comme la journée aérienne de l'Armée de l'Air brésilienne.

A la fin de la guerre, le GAVCA totalisait 445 missions et 5 465 heures de vol entre le 11 novembre 1944 et le 6 mai 1945. Le XII Tactical Air Command reconnut l'efficacité du groupe qui en effectuant seulement 5% des missions de l'unité détruisit:

  • 85% des dépôts de munitions;
  • 36% des dépôts de carburants;
  • 28% des ponts (plus 19% endommagés);
  • 15% des véhicules à moteur (plus 13% endommagés);
  • 10% des véhicules hippomobiles.

Après guerre

En mai 1970, le Brésil commande 13 Mirage IIIEBR et 4 biplaces Mirage IIIDBR qui sont livrés entre octobre 1972 et mai 1973 à la Force aérienne brésilienne. Ces avions sont complétés par une quinzaine d'exemplaires (rachetés d'occasion à l'Armée de l'Air française par petits lots entre 1980 et 1999) pour compenser les pertes. Au total, le Brésil recevra finalement 32 Mirage III, désignés localement F-103.

En 1989/1990, les Mirage brésiliens subissent un premier programme de modernisation consistant entre autres à installer des plans canards. En 1997, ils sont à nouveau modifiés par ajout de lance-leurres et de la capacité de tir du missile air-air israélien Python 3. Les Mirage III sont finalement retirés du service en décembre 2005, après 33 ans de carrière et plus de 67 000 heures de vol.

Pour les remplacer, 10 Mirage 2000C et 2 Mirage 2000B achetés d'occasion à la France sont livrés en 3 lots de 4 exemplaires en septembre 2006 [2], 2007 et 2008 avec leur équipement pour un montant d'environ 80 millions d'euros [3]. Désignés localement F-2000 et affecté à la base aérienne d'Anápolis [4], ces avions sont au standard RDI-S4 et motorisés en M53-5.

En 2008, la force aérienne dispose d'un effectif de 75 000 militaires, de 171 avions de combat et d'un budget de 2 milliards de Réal brésilien [5].

Organisation

Aéronefs

AMX brésiliens
Tucano de la patrouille acrobatique de la FAB
Principaux aéronefs de la force aérienne brésilienne en 2007[6]
Aéronefs Type nombre en service
Mirage 2000 Chasseur multirôle 12
F-5EM/FM Tiger II Chasseur 57
AMX Avion d'attaque au sol 53
EMB 314 Super Tucano Chasseur multirôle 99
EMB 312 Tucano Avion d'entraînement 109
EMB 326 Xavante Avion d'entraînement 20
Avion de transport 80
Embraer EMB-120 Avion de transport 16
Embraer ERJ-145 Avion de transport 10
C-130 Hercules Avion de transport 23
UH-1 Huey Hélicoptère de transport 40
AS-532 Super Puma Hélicoptère de transport 12
HB-350B Esquilo Hélicoptère multirôle 28
UH-60 Black Hawk Hélicoptère multirôle 6

Remplacement

En 2001 est lancée la compétition F-X, visant à remplacer ses chasseurs F-5E Tiger II, laquelle est suspendue en 2003 et annulée en février 2004 pour des raisons politiques et de coût (estimés à 2,2 milliards de dollars). Rouverte en 2008 sous le nom F-X2, la compétition reprend et le 1er octobre 2008 sont retenus le Dassault Rafale, le McDonnell Douglas F-18E/F Super Hornet et le Saab JAS 39 Gripen (pour 12 [7],[8] puis 36 appareils pour un montant estimé à 2,5 milliards de dollars). L'élimination de Soukhoi, qui a signé un important contrat d'armement avec le Venezuela, est une surprise, si bien que le ministère de la Défense brésilien s'est cru obligé de démentir des « supposées interventions politiques » dans la compétition F-X2 et d'affirmer que l'appareil choisi mars 2009 le sera « sur des critères uniquement techniques »[9]. Cependant, on ne sait pas trop ce qu'il va advenir de l'accord signé avec la Russie un accord sur le développement conjoint de chasseurs de 5e génération[10]. À terme, la FAB espère passer commande de 120 à 150 appareils pour remplacer sa flotte qui comporte notamment 12 Mirage 2000 d'occasion et 45 F-5E Tiger II.

Notes et références

  1. (en)La FAB sur GlobalSecurity.org
  2. (fr) Livraison des deux premiers Mirage 2000 brésiliens - 07/09/2006
  3. (fr) Le Brésil achète 12 Mirage d'occasion à la France, 15 juin 2005, Defesa@net
  4. (fr) Mirage 2000 brésiliens : entrée en vigueur des contrats de maintenance11 juillet 2008 - Communiqué Dassault Aviation - Snecma -Thales
  5. (pt) [ http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI14439-15273-2,00-UMA+NOVA+AGENDA+MILITAR.html Uma nova agenda militar],Época 9 octobre 2008
  6. (en) Inventaire des aéronefs brésiliens sur milavia.net
  7. (en) Brazil Embarking Upon F-X2 Fighter Program sur defenseindustrydaily.com, 28 août 2008, Defense Industry Daily. Consulté le 3 septembre 2008
  8. (fr)« Brésil - Nouveau plan de défense : 3 Scorpène et 12 Rafale ? », dans Défense et Sécurité internationale, no 41, octobre 2008 (ISSN 1772-788X) 
  9. (pt) Nota do Ministério da Defesa à imprensa sobre Projeto F-X2 sur fab.mil.br, 6 octobre 2008, Force aérienne brésilienne. Consulté le 19 octobre 2008
  10. (fr)« Brésil - Brésil : Chasseurs de 5e génération : la Russie en pointe ; la France out ? », dans Défense et Sécurité internationale, no 38, juin 2008 (ISSN 1772-788X) 

Liens externes

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