Armoire de fer

L’armoire de fer était le nom donné à une ouverture aménagée dans un mur, faisant office de coffre fort dissimulé par un lambris pivotant situé dans les appartements de Louis XVI, au palais des Tuileries. Son existence fut révélée publiquement le 20 novembre[1] 1792 à Roland, ministre girondin de l'Intérieur, informé par l'artisan qui l'avait fabriquée, un serrurier nommé François Gamain[2].

Sommaire

Historique

Cette armoire était destinée à dissimuler la correspondance de Louis XVI avec, entre autres, Mirabeau dont on découvrit la vénalité et le double jeu, Maximilien Radix de Sainte-Foix, conseiller occulte du souverain, Joseph Duruey et Tourteau de Septeuil ses banquiers, Arnaud de Laporte, intendant de la Liste civile sur laquelle des fonds étaient prélevés, François de Bonal, évêque de Clermont, etc. C'est à la suite de cette découverte que la dépouille de Mirabeau fut retirée du Panthéon.
La plupart des pièces concernaient les correspondances des ministres de Louis XVI (Montmorin, Valdec de Lessart, Bertrand de Molleville, le comte de Narbonne, Cahier de Gerville, Dumouriez, etc.). D'autres lettres concernaient aussi presque tous les acteurs de la Révolution, que ce soit le général Santerre ou La Fayette, Antoine de Rivarol ou Talleyrand.
D'autres documents étaient des rapports concernant les activités de corruption menées par les agents des ministres sous la direction de Collenot d'Angremont qu'on se précipita d'« expédier », avec Laporte, dans les jours qui suivirent le 10 août 1792.

Tous ces documents, malgré les lacunes et filtrages probables, démontraient la duplicité des conseillers et des ministres - du moins ceux dont Louis XVI avait la confiance - qui avaient mis en place une diplomatie et une police parallèles. On découvrit surtout l'existence d'un vaste réseau de corruption mis en place et structuré dès 1791 par Montmorin pour corrompre des meneurs populaires ou des orateurs de clubs, ainsi Antoine Joseph Santerre ou François Desfieux[3]. Des tentatives avaient même été menées pour gagner des députés de l'Assemblée, notamment lorsqu'après la journée du 20 juin 1792, il avait été question d'aborder la question du « décret de déchéance ».

Lors de la journée du 10 août 1792, les papiers personnels de Louis XVI et de Marie-Antoinette furent confiés à des membres de leur entourage. Ainsi, Mme Campan, lectrice de l'ex-reine de France, recueillit-elle une liasse de documents importants qu'elle remit à Georges Gougenot de Croissy (1721 – 1796), secrétaire honoraire du roi. D'autres papiers, lettres et correspondances, furent mis en lieu sûr ou détruits. Mais les plus grandes destructions sont imputables à ceux qui avaient été compromis par les conseillers occultes de Louis XVI. Le ministre de l'Intérieur Roland aurait joué un rôle à cet égard et fait disparaître ce qui concernait son collègue Danton. Le 20 novembre 1792, Jean-Marie Roland déposait ces archives, du moins ce qui en restait et qui était considérable, sur le bureau de la Convention nationale, brisant ainsi toutes les manœuvres destinées à empêcher de renvoyer Louis XVI en jugement[4].

Publication

Suite à cette affaire, un décret (décret du 6 décembre 1792) a été publié portant sur le triage des papiers et pièces qui provenaient du château des Tuileries et la publication sur ordre de la Convention en décembre 1792 et janvier 1793, par l'imprimerie nationale, des papiers des Tuileries y compris ceux de « l'armoire de fer » :

  • Premier recueil des pièces trouvées aux Tuileries, et le 10 août, recueillis par le Comité de surveillance, imprimées d'après le décret de la Convention nationale du 5 décembre 1792, Paris, imprimerie nationale, décembre 1792.
  • Deuxième recueil des pièces (...) remises à la Commission des vingt-quatre, par le Comité de surveillance de la ville, Paris, imprimerie nationale, décembre 1792.
  • Troisième recueil des pièces trouvées dans l'armoire de fer (...) (deux volumes).
  • Quatrième recueil des pièces trouvées dans l'armoire de fer (...) qui est une suite du troisième recueil (...), trois tomes.
  • Cinquième recueil des pièces trouvées dans les papiers de M. de Montmorin, Laporte, intendant de la Liste civile, d'Abancourt, ex-ministre, et à l'hôtel Massiac dont les originaux sont en dépôt au comité de surveillance de l'assemblée nationale (...), Paris, imprimerie nationale.
  • Sixième recueil des papiers trouvés aux Tuileries (...) imprimés par ordre de la convention, Paris, 1792.
  • Septième recueil (...), Paris, 1793.
  • Huitième recueil (...), Paris, 1793.
  • Neuvième recueil (...), Paris, 1793.

Notes et références

  1. Jean-Dominique Bourzat, Les après-midi de Louis XVI, La Compagnie Litteraire, 2008
  2. Né en 1751 et mort en 1795. Il reçut pour salaire de sa dénonciation une pension de 12 000 livres.
  3. Troisième recueil des pièces...
  4. Albert Mathiez, La Révolution française, tome 2 : « La Gironde et la Montagne », chapitre 4 : « Le procès du roi »

Bibliographie

  • Andrew Freeman, The Compromising of Louis XVI : the armoire de fer and the French Revolution, University of Exeter Press, collection « Exeter studies in history », 1989.
  • Olivier Blanc, La corruption sous la Terreur, Paris, Robert Laffont, collection « Les hommes et l'histoire », 1992.
  • Paul et Pierrette Girault de Coursac, Enquête sur le procès du Roi Louis XVI, La Table Ronde, 1982. Réédition : F.X. de Guibert, 1992.

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