Arlempdes

44° 51′ 58″ N 3° 55′ 26″ E / 44.8661, 3.9239

Arlempdes
Le village d'Arlempdes et en second plan son château.
Le village d'Arlempdes et en second plan son château.
Administration
Pays France
Région Auvergne
Département Haute-Loire
Arrondissement Le Puy-en-Velay
Canton Pradelles
Code commune 43008
Code postal 43490
Maire
Mandat en cours
Gérard Testud
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes des Pays de Cayres et de Pradelles
Démographie
Population 133 hab. (2008)
Densité 9,7 hab./km²
Géographie
Coordonnées 44° 51′ 58″ Nord
       3° 55′ 26″ Est
/ 44.8661, 3.9239
Altitudes mini. 769 m — maxi. 1166 m
Superficie 13,74 km2

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Arlempdes (prononcer Arlandes[1]) est une commune du département de la Haute-Loire, dans la région Auvergne, en France, située à 27 km environ au sud-est du Puy-en-Velay. Ses habitants sont appelés les Arlempdois[2].

Sommaire

Géographie

Le village d'Arlempdes est principalement connu pour son site magnifique ainsi que son château éponyme, autrefois siège d'une baronnie. Il est encaissé au fond de la vallée de la Loire, à une trentaine de kilomètres seulement de sa source. Un piton rocheux (dyke volcanique) sert de piédestal aux ruines du château, qui surplombent ainsi la rivière d'une centaine de mètres.

Le paysage est dominé par de superbes coulées basaltiques, parfois sous forme d'orgues, qui témoignent du passé volcanique de la région. Sa signification en celte : « la vallée des éboulis » est sans doute une référence à l'effrondrement de ces orgues, colonnes fracturées en centaines de rochers plus ou moins importants.

Arlempdes est le bourg-centre d'une commune de 1 300 hectares dispersée en une dizaine de villages ou hameaux[3]. Le village lui-même ne compte que peu d'habitants ; c'est une petite bourgade aux maisons anciennes et de mieux en mieux rénovées.

Le site se trouve à 7 km de la route nationale 88 joignant Saint-Étienne (42) au sud de la France, au niveau du village de Costaros.

Communes limitrophes

Arlempdes est limitrophe des communes suivantes, toutes situées dans l'arrondissement du Puy-en-Velay :

Histoire

Le rocher et château surplombant la Loire
Article détaillé : Dame blanche (légende).

Le site d'Arlempdes domine une boucle de la Loire et sert de « verrou » entre plusieurs vallées. C'est ainsi qu'il a naturellement été choisi comme site militaire. Dès l'Antiquité, un camp romain est installé sur une colline avoisinante, le camp d'Antoune. Il est occupé par les conquérants romains au temps de la Guerre des Gaules (Ier siècle avant Jésus-Christ).

Dès le haut Moyen Âge, le dyke d'Arlempdes est habité. La chapelle Saint-Jacques, dont la construction actuelle date du XIIe siècle, semble avoir été précédée par une chapelle plus ancienne, qui servit de point de départ à l'installation permanente d'habitants.

Le château, qu'une bulle du pape Clément IV mentionne pour la première fois en 1267, est construit du XIIIe au XVIe siècle, avec de nombreux remaniements. Il présente la caractéristique d'être totalement imbriqué dans la roche et de s'adapter à sa morphologie. Il ne présente donc pas un plan classique de forteresse féodale. Les remparts sont naturellement prolongés par la roche volcanique, rendant une ascension quasi-impossible. La fonction du château d'Arlempdes est de protéger l'accès vers le Nord, donc il est la cible de nombreuses convoitises.

Jusqu'au XVIe siècle, il est possédé par diverses familles de seigneurs locaux, dont la famille de Monlaur, très puissante dans tout le sud de l'Auvergne, ou la famille de Mirabel. Il entre ensuite, après qu'une fille du baron de Montlaur eut épousé Charles de Poitiers en 1450, dans les possessions de Diane de Poitiers, ce qui explique la présence de ses armes gravées dans un mur du château. Le logis seigneurial (dont il ne reste qu'un pan de mur) a été construit pendant sa possession. Par la suite, la forteresse sert de garnison aux troupes royales, sous la direction, une fois encore, d'un seigneur local, comme la famille de Goÿs de Mézeyrac au XVIIIe siècle.

De plus en plus délaissé par les familles qui succèdent à la famille de Goÿs, le château est, dès avant la Révolution française, totalement abandonné : il n'a plus d'intérêt stratégique. Il tombe alors en ruines, les habitants se servant en pierres sur le site. Au XIXe siècle, il est vendu pour un franc symbolique à l'œuvre du Prado. En 1963, une association regroupant des descendants de la famille de Goÿs de Mézeyrac et des passionnés du site rachète les ruines et entreprend la restauration du château. . .

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1995 2014 Gérard Testud[4] DVD  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Château d'Arlempdes : courtines et tours de la muraille nord-ouest (à gauche) et courtine sud-ouest (à droite).

Évolution démographique
(Source : Cassini[5](de 1793 à 1999), INSEE[6] (pour 2007))

1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
721 476 513 513 544 471 477 553 519
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
531 534 514 512 514 518 537 538 536
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
544 550 527 510 468 451 428 367 326
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2007    
270 211 220 182 142 114 131    

Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes


Économie

Le village vit essentiellement du tourisme. Quatre gîtes ruraux et un hôtel-restaurant permettent l'accueil des touristes.

Les villages et lieu-dit de la commune sont agricoles. La commune compte 18 exploitations principales, dont la production principale est le lait[7].

Vie locale et manifestations

Le festival d'Arlempdes, créé en 1995, est une quinzaine théâtrale. Il a lieu chaque année à la fin du mois de juillet, dans l'enceinte du château médiéval[8].

Patrimoine

Église romane Saint-Pierre.
La poterne, face nord.
Croix historiée du XVe siècle (face avec la pietà).

Église

L'église romane Saint-Pierre, composée d’un vaisseau unique, de trois travées, et d’un chœur clos par un mur plat, fut construite au XIIe siècle et au XIIIe siècle, puis remaniée au XVIe siècle. Elle comporte un clocher à peigne rectangulaire à quatre arcades du XVIe siècle, typique du Languedoc, un portail occidental à quatre colonnes, dont deux torsadées, et une archivolte polylobée. (Classée monument historique le 16 septembre 1907[9].)

Croix de pierre

La croix monumentale en pierre du XVe siècle, naguère située sur le mur de l’ancien cimetière, non loin du portail d’entrée de l'église, est composée d'un fût octogonal et d'une partie supérieure (la croix proprement dite), historiée sur les deux faces : l’une, celle tournée vers l’ouest, s’ornant d’une pietà, l’autre représentant la crucifixion. (Classé monument historique le 28 mai 1907[10].)

Poterne

L'ancienne porte d'enceinte, dite poterne, datée de 1066 ― si l’on en croit une inscription gravée dans une plaque de marbre ― est composée d'une haute voûte en berceau brisé, que surmonte une salle prenant jour, sur la face nord (c'est-à-dire intérieure), par une fenêtre à meneau ; un deuxième étage sous comble, éclairé par une petite fenêtre dans la face sud (extérieure), fut probablement (comme le porte à supposer la différence de mise en œuvre de la maçonnerie entre les deux étages) ajoutée postérieurement, au XIVe ou XVe siècle. Cette porte était autrefois intégrée à l’enceinte extérieure du château, laquelle se raccordait aux murailles du château proprement dit par le sud-est et le nord-ouest. (Inscription MH le 27 septembre 1971[11].)

Château

Le château, aujourd’hui ruiné, hormis la chapelle castrale et un corps de bâtiment non loin de celle-ci dont le rez-de-chaussée (la salle d’armes) a gardé sa voûte, coiffe un relief basaltique situé le long de la jeune Loire, dont la paroi orientale, face au fleuve, présente des à-pics d’une centaine de mètres de hauteur. Il se présente grosso modo comme un rectangle de 30 sur 80 mètres[12], délimité par des fronts de courtine plus ou moins rectilignes, à l’exception de la portion nord-est de l’enceinte, d’un dessin irrégulier, où le château tend à se soumettre aux contraintes topographiques induites par la morphologie des falaises à cet endroit. Le côté le plus exposé est le flanc nord-ouest. Les murailles sont jalonnées de tours d’angle et de tours de flanquement (sept au total). Au centre de la forteresse, un mur, aujourd’hui à l’état de débris, relié à une tour circulaire, qui servit autrefois de donjon, subdivise le château en deux parties distinctes. La moitié sud a l’aspect d’un terre-plein dégagé, alors que la partie nord est densément occupée de bâtiments, pour la plupart ruinés : la chapelle, du XIIe siècle, préservée ; un pan de mur, seul élément à subsister de l’ancien logis seugneurial construit par les Poitiers aux XVe et XVIe siècles ; des vestiges de geôles, près de la salle d’armes, déjà mentionnée ; enfin quelques restes de murs et de fenêtres près du portail d’entrée (daté du XIIe) dans le nord-ouest du château. Les soubassements des murailles remontent au XIIIe siècle, et le reste des constructions date des XVe et XVIe siècles, c'est-à-dire de l’époque à laquelle les Poitiers s’appliquèrent à remettre en état et à reconstruire la forteresse.

La chapelle castrale Saint-Jacques du XIIe siècle, bâtie en pierre rouge, et nouvellement rénovée, est la seule partie conservée du château féodal primitif élevé au XIIe siècle. Peu décorée et d’aspect rustique à l’intérieur, elle se compose d’une nef voûtée en berceau, aux parois latérales évidées sous un arc de décharge surbaissé, se prolongeant par une abside ronde voûtée en cul-de-four, plus ou moins de même largeur. (Inscription MH le 27 février 1926, puis les alentours en 1945[13].)

Personnalités liées à la commune

Voir aussi

Notes et références

  1. Le p en effet ne se prononce pas. API : /aRlɑ̃d/.
  2. Arlempdes et ses habitants les Arlempdois, Arlempdoises
  3. Ce sont principalement les localités de Montagnac, Freycenet, Masclaux, Coulombs, Montcoudiol, et le Suc.
  4. Site de la préfecture de Haute-Loire-Liste des maires, consultée le 1er mai 2010
  5. Données Cassini
  6. Données INSEE
  7. Arlempdes sur le site officiel de la communauté de communes du Pays de Cayres Pradelles
  8. Le festival d'Arlempdes sur le site des Théatrales du Velay
  9. Notice no PA00092579, sur la base Mérimée, ministère de la Culture.
  10. Notice no PA00092578, sur la base Mérimée, ministère de la Culture.
  11. Notice no PA00092580, sur la base Mérimée, ministère de la Culture.
  12. À titre de comparaison, la forteresse de Polignac mesure env. 100 sur 200m.
  13. Notice no PA00092577, sur la base Mérimée, ministère de la Culture.

Liens externes

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