Arkamys

La société Arkamys a été fondée à Paris (France) en 1998. C'est une entreprise spécialisée dans le traitement numérique du signal. Celle-ci transpose ses solutions logicielles d’amélioration du son utilisées pour le DVD et le cinéma dans les appareil électroniques grand public comme les téléphones mobiles, les lecteurs multimédia et les autoradio.

Sommaire

Étapes principales du développement d’Arkamys

1998 - 2001

Créé en 1998 par une équipe de chercheurs en acoustique et de compositeurs, la technologie Arkamys repose sur un procédé de spatialisation. Celui-ci permet, à partir d’un signal existant (mono, stéréo, 5.1), de simuler un plus grand espace d’écoute. Ce procédé fonctionne en découpant le signal original et en créant des « calques », ce qui permet de mettre en relief certaines parties du signal original. Les premières applications sont la remasterisation pour l’industrie du DVD telles que celle du DVD de Subway[1] réalisé par Luc Besson (DVD remasterisé en 2001).

2001 - 2004

Grâce à ces premiers contrats dans la postproduction, Arkamys grandit vite et s’installe en 2001 au Château d'Hérouville, studio d’enregistrement mythique[2]. La salle principale du château sert pour les réglages audio à partir desquels les bandes sonores sont remasterisées, transformant un son mono ou stéréo en un son son multicanal[3]. Un certain nombre de films ont été traités par le procédé de spatialisation du son Arkamys pour leur ressortie en DVD. On peu citer Peau d'âne, le film inspiré des œuvres de Jean Cocteau mais aussi :

2004 À aujourd’hui

Arkamys adapte ses techniques de traitement du son pour l’électronique grand public.

L’entreprise décide de s’ouvrir à d’autres marchés et choisit d’appliquer son expérience du traitement audio professionnel au monde des lecteurs portables (téléphone mobile, lecteurs MP3 etc), des équipements HiFi et TV et au monde de l’automobile.

Ces domaines sont tous les trois biens différents mais offrent d’un point de vue acoustique des caractéristiques et des défis semblables. Que ce soit sur le poste radio d’une voiture ou sur un baladeur, on est passé de la cassette, au CD puis au format mp3. Il s'agit d’adapter les algorithmes de traitement du signal numériques pour qu’ils fonctionnent sur les processeurs à capacité limitée des appareils mobiles et des autoradios. Les équipes Arkamys ont aussi mis en place le processus qualité nécessaire à l’implémentation de ses technologies dans un contexte de production de masse.

Dates clefs

  • 1998 : Création d’Arkamys à partir d’un procédé unique de spatialisation du son
  • 2000 : Brevet international déposé sur le procédé Arkamys de spatialisation du son
  • 2002 : Création d’un centre R&D propre à Arkamys
  • 2004 : Débuts d’Arkamys sur le marché de l’audio pour la voiture
  • 2005 : Premières applications pour les baladeurs avec le baladeur Archos 604
  • 2006 : Première application pour les téléphones portables avec le My700X de Sagem; Air France choisit Arkamys pour améliorer et personnaliser le son de ses vols classe affaire. Arkamys apporte une nouvelle technologie d’écoute au casque qui permet aux passagers de profiter pleinement des chaînes musicales disponible à bord : musique classique, chanson française, jazz…
  • 2007 : STMicroelectronics et Arkamys travaillent ensemble pour apporter une meilleure qualité audio sur les produits électroniques grands publics en alliant le Nomadik de ST et le logiciel Immerse U d’Arkamys
  • 2008 : Arkamys est embarqué dans plusieurs modèles de téléphones portables et dans la nouvelle gamme Renault Mégane[4]

Principales technologies

Audio embarquée dans l'automobile

Dans les voitures, la qualité du son souffre des contraintes physiques imposées par les normes de sécurités et par le souci d’optimiser l’habitabilité des véhicules. Les haut-parleurs sont placés dans les portières, ce qui se traduit pour le conducteur et les passagers par un son « dans les pieds » et souvent trop latéralisé , soit « tout à droite » soit « tout à gauche ». La restitution sonore n’est souvent pas naturelle, et dans certains cas (distorsion) elle peut même induire de la fatigue lors d’une écoute prolongée.

L'objectif est de recréer une scène sonore paraissant naturelle, avec un placement harmonieux des instruments et des voix dans l’espace, en face des passagers, placée à la hauteur du pare brise.

La difficulté consiste à créer cette "scène sonore" sans changer les haut-parleurs de la voiture et sans les déplacer. Le logiciel installé dans la radio, traite le signal numérique de tous les lecteurs média (radio, CD, MP3 etc). Le traitement doit être optimisé pour chaque modèle de véhicule afin de prendre en compte les caractéristiques de l’habitacle (taille, forme, nombre et emplacement des haut-parleurs).

La diversité des modèles de véhicules impose plusieurs configurations pour s’adapter au niveau d’équipement des véhicules depuis les systèmes entrée de gamme stéréo jusqu’aux configurations haut de gamme qui reproduisent un son en 5.1 ou 7.1 sur plus de 10 haut parleurs.

Amélioration du son pour les appareils mobiles

Les appareils nomades comme les téléphones mobiles et les stations multimédia portables doivent tenir « dans la poche », ils sont donc toujours de petite taille. Cette obligation pénalise ces appareils qui ne peuvent pas, comme les équipements de salon, utiliser les haut-parleurs performants. De plus, les formats de musique compressés (MP3) sont le standard, et souvent les utilisateurs choisissent un taux de compression élevé pour stocker plus de chansons sur leur appareil. Enfin, les contraintes de coût très fortes sur un marché de masse empêchent les constructeurs d’adopter les équipements haut de gamme (haut-parleurs, casques) qui garantissent une qualité d’écoute optimale. Au final, les trois facteurs, taille, format de musique compressé et contraintes de coût, nuisent à la qualité de la restitution sonore des appareils nomades en utilisation au casque ou avec les haut-parleurs.

Avec une solution entièrement logicielle on peut améliorer la qualité de la restitution sonore des appareils mobiles sans changer leur configuration matérielle. Le logiciel agit en temps réel sur les flux audio, traite le signal en fonction des contraintes spécifiques du design de chaque produit (taille du produit, type et emplacement des haut-parleurs, type de casque, type de player, matériaux utilisés). Le logiciel est configuré pour chaque modèle d’appareil mobile puis il est installé sur le processeur (DSP) et traite tous les signaux audio (MP3, CD, Radio etc) en temps réel. C’est comme si le logiciel « masterisait » chaque chanson pour offrir une qualité de son optimisée en fonction des capacités physique de l’appareil.

Amélioration de l'intelligibilité de la voix

Il s'agit d'améliorer l’intelligibilité et le confort lors des conversations téléphoniques, sur tout type de système de communication : téléphonie fixe et mobile, systèmes de communication embarqués dans les véhicules.

Les technologies de suppression d’écho et de bruit, ainsi que toutes les librairies logicielles de gestion du volume et d’optimisation du rendu sonore sont utilisées. L’implémentation des fonctionnalités d’amélioration de la voix est réalisée dans le contexte global du son de l’appareil ou du véhicule, pour fournir une expérience d’écoute cohérente qu’il s’agisse de musique ou des appels téléphoniques.

La cohérence doit être respectée en termes de :

  • Timbres et dynamique du son (la texture du son)
  • Positionnement du son et des voix dans l’espace

Recherche et innovation

Publications à l’AES

Arkamys contribue régulièrement à l’Audio Engineering Society (AES). Chaque année, Arkamys participe à des colloques à travers le monde. Les membres de l’équipe de Recherche et Développement abordent des sujets comme la spatialisation du son et les études morpho-acoustiques.

Projet « Listen with your own ears »

Le projet « Listen with your own ears » est un projet qui réunit le CNRS et Arkamys au sien du Laboratoire d'Informatique pour la Mécanique et les Sciences de l'Ingénieur (LIMSI).

Le CNRS et Arkamys entendent apporter au grand public une solution audio 3D d'écoute au casque individualisée. Ils orientent leur recherche sur la mesure de fonctions de transfert au niveau de la tête, ou HRTF (Head Related Transfer Function). Ils estiment en effet que les solutions d'écoute au casque actuelles sont limitées par une forme de standardisation du rendu sonore qui ne tient pas compte de la morphologie de la tête et de la taille/forme des oreilles. Le projet a pour objectif de créer un processus automatique qui mesurerait les caractéristiques morphologiques de chaque individu pour opérer en direct, sur les flux audio, un traitement numérique adapté à son écoute[5].

Notes et références

  1. Subway serait, sans doute, le seul et unique film réalisé ou produit par Luc Besson qui a utilisé ce procédé pour sa ressortie en DVD.
  2. De grandes stars du rock international : Elton John, les Bee Gees, Pink Floyd sont venus enregistrer au Château d'Hérouville créé par Michel Magne. Le studio d'enregistrement a cessé son activité en 1985.
  3. Le terme Anglais Upmixage désigne ce procédé, le procédé inverse est dénommé Downmixage. Un certain nombre de fabricants réputés proposent des solutions comme DTS avec son DTS Neural Surround™ UpMix, (en)TC electronic avec son Unwrap, Dolby, etc.
  4. http://www.usinenouvelle.com/article/arkamys-embarque-le-son-3d-chez-renault.N32595
  5. Des oreilles pour tous, un son pour chacun, Le Figaro.fr. Consulté le 11 mai 2009

Lien externe


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arkamys de Wikipédia en français (auteurs)

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