Aristote Onássis

Aristote Onassis

Aristote Onassis
Onassis Aristotle statue 6253.jpg
Naissance 15 janvier 1906
Smyrne, Ottoman Flag.svg Empire ottoman (aujourd'hui İzmir, Turquie)
Décès 15 mars 1975 (à 69 ans)
Neuilly-sur-Seine, Flag of France.svg France
Nationalité Flag of Greece.svg Grecque
Profession(s) armateur

Aristote Socrate Onassis (en grec Αριστοτέλης Σωκράτης Ωνάσης / Aristotelis Sokratis Onassis) (15 janvier 1906 à Smyrne, Empire ottoman15 mars 1975 à Neuilly-sur-Seine, France) est le plus célèbre armateur grec du XXe siècle et l'une des plus célèbres figures de la jet set internationale des années 1950 aux années 1970. Il fut l'époux de Jacqueline Kennedy de 1968 jusqu'à sa mort ainsi que l'amant de Maria Callas.

Sommaire

Biographie

Enfance et éducation (1906—1922)

Né dans l'Empire ottoman, il est le fils d'un important négociant qui a fait fortune en s'installant avec ses frères, à Smyrne (aujourd'hui Izmir en Turquie). Si la date de décès d'Onassis ne pose aucun problème, il en va tout autrement de sa date de naissance. En effet, comme les archives de Smyrne ont brulé pendant l'incendie de 1922, il est quasiment impossible de retrouver sa véritable date de naissance. Deux suppositions : 1900 (comme inscrit sur son passeport argentin) et 1906 (selon son passeport grec). Plus vraisemblalblement, en fonction des témoignages, et par recoupement, il parait plus logique de penser qu'Aristote Onassis soit né en 1903.

L'enfance d’« Aristo », comme sa famille le surnomme, est heureuse, jusqu'à ce que sa mère meure des suites d'une insuffisance rénale, alors qu'il n'a que 6 ans. Dès lors, il est élevé par sa grand-mère.

Le jeune Aristote ne se montre pas très doué pour les études. Son père avait rêvé pour lui d'un parcours dans les universités les plus prestigieuses d'Europe. Le fils ne veut rien savoir. Il préfère passer son temps dans les bureaux ou les entrepôts paternels. Pour se détendre, il pratique l'aviron, la natation, et devient un sportif assidu.

Jeunesse et commencement de carrière (1922—1931)

Tout cela est remis en cause en 1922. Cette année-là, les Turcs ont décidé de chasser d'Asie Mineure toute présence grecque. Une partie de la famille Onassis est massacrée, comme d'autres. Le père d'Aristote est envoyé dans un camp de prisonniers. Aristote lui-même est chassé d'Anatolie par les troupes de Mustapha Kemal. Il est noyé dans le flot des réfugiés qui prennent pied à Athènes. Ne trouvant pas de travail, en froid avec sa famille, et surtout avec son oncle, il décide de partir[1]. Comme nombre d'autres Grecs, il émigre en Argentine en 1923.

Là, après avoir exercé plusieurs petits métiers pour survivre, il décide de monter un négoce de tabac. Grâce à Carlos Gardel, rencontré par hasard dans un café[2], et surtout à la cantatrice Claudia Muzo, de passage à Buenos Aires, tous deux clients assidus des cigarettes fabriquées par les employés d'Onassis, l'affaire se développe. En moins de cinq ans, Aristote Onassis gagne son premier million de dollars.

Succès parmi la société maritime (1931—1938)

Passionné par les bateaux, c'est dans ce domaine qu'il investit ses gains en achetant six cargos en 1931 à bas prix au gouvernement canadien. Les débuts sont difficiles. Pourtant, il fait rapidement fortune. Aristote Onassis est aidé par un compatriote nommé Costa Gratsos, rencontré dans une boîte de nuit de Buenos Aires. Gratsos séduit Onassis par sa pondération, et ses connaissances dans le domaine maritime.

Confronté à des tracasseries administratives, Onassis décide de faire immatriculer ses navires au Panama. L'avantage est de réduire dans des proportions importantes le montant des impôts et des taxes. En fait, Aristote Onassis invente là le pavillon de complaisance. L'argent qu'il économise sur les impôts lui permet d'acheter des bateaux, il achète au gouvernement canadien six vieux cargos, les repeint, les confie à des marins grecs - les moins chers du marché - et commence à faire du fret maritime entre les deux parties de l'Amérique. [1]

Dès la fin des années 1930, il fait construire des pétroliers dont le tonnage dépasse ce qui est fait à l'époque. Son premier pétrolier, l’Ariston, lancé en 1938, marque une date importante dans l'industrie navale. Par ses dimensions d'abord, et aussi, par la qualité des aménagements intérieurs.

Nouvelles associations (1939—1945)

Ari, comme les Américains commencent à l'appeler, pense que le pétrole est appelé à un développement sans précédent. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une partie de sa flotte est saisie par les nazis et gardée à quai en Norvège. L'autre partie, localisée dans le Pacifique, est mise au service des Américains pour le transport de marchandises aux armées et de pétrole.

Après la guerre, Onassis rachète, pour des sommes faibles et en utilisant des hommes de paille, des bateaux démobilisés et désarmés par la marine américaine les Liberty Ship, qui sont des cargos de 11 000 tonnes. C'est le début d'une épopée fulgurante : Onassis a du succès avec les télex et les téléphones. Il est sans cesse en train de parcourir le monde pour négocier des contrats de plus en plus importants. Plus que jamais il croit au pétrole. Il réussit à négocier avec le roi Al Saoud d'Arabie saoudite le monopole du transport du pétrole du royaume mais les Américains font capoter l'affaire. Les relations entre les États-Unis et Onassis vont devenir de plus en plus mauvaises.

Mariages, enfants et brouilles (1946—1968)

Le 28 décembre 1946, Onassis épouse Athina Livanos, alors âgée de 17 ans, fille de l'un des grands armateurs de l'époque Stavros Livanos tandis que son rival Stávros Niárchos épouse aussitôt la sœur d’Athina, Eugenia, afin d’éviter qu’Onassis ne s'empare de toute la flotte des Livanós. Onassis a deux enfants avec Athiná : Alexandre (né le 30 avril 1948 à New York et mort dans un accident d'avion le 22 janvier 1973 à Athènes) et Christina (née le 11 décembre 1950 à New York et morte d’un œdème pulmonaire le 19 novembre 1988 à Buenos Aires).

Les contrats obtenus l'amènent à développer sa flotte. Il s’adresse aux chantiers navals allemands pour la construction de pétroliers de plus en plus gros. En 1953, il lance le Tina Onassis, le plus gros pétrolier du monde.

1953 est aussi l'année où Onassis devient le principal actionnaire de la Société des bains de mer (SBM) de Monaco. C'est à partir de cette date qu’il devient une personnalité en vue de la jet-set internationale. Grâce à son apport, il relance la principauté et permet à Rainier III de mener sa politique de développement.

En 1954, Onassis est poursuivi par les autorités américaines pour non-respect d'une loi selon laquelle tous les bateaux américains doivent appartenir à un citoyen américain. Arrêté et humilié par les autorités américaines, il est traité comme un gangster. Un accord est quand même trouvé et Onassis s'acquitte d'une amende de plusieurs millions de dollars. Il gardera à la suite de cet épisode une rancune tenace envers les États-Unis.

En 1957, Onassis crée la société Olympic Aviation, qui devient la compagnie aérienne grecque.

Le ménage d’Onassis bat de l'aile, et en 1959, il rencontre María Cállas dont il sera l'amant jusqu'en 1968. Il quittera sa femme Athina pour elle. Un enfant, Omerio Langrini, serait né de leur liaison : né prématurément à Milan, il mourut quelques heures après sa naissance[3] . Néanmoins ce fait est mis en doute[4].

En 1966, Rainier III décide de se débarrasser de lui. Du jour au lendemain, il fait adopter une loi qui permet l'augmentation du capital de la SBM. Onassis devient minoritaire. Là aussi, les négociations sont délicates mais un arrangement est trouvé in extremis. Onassis quitte Monaco. Qu'importe, il préfère séjourner sur son île de Skorpios achetée en 1963.

Les relations entre Onassis et Callas défraient la chronique. Il reçoit les célébrités du monde entier sur son yacht, le fabuleux «Christina». Il y recevra entre autres Jacqueline Bouvier Kennedy, la veuve du président américain Kennedy. Il délaisse Maria Callas pour elle et l'épouse le 20 octobre 1968.

Dernières années (1968—1975)

Néanmoins, malgré ces coups, Onassis devient l'un des hommes les plus riches et les plus puissants du monde. Promoteur des super tankers, il en possède plus de 100 à sa mort.

Son fils Alexandre, passionné d'aviation, devient le patron d'Olympic Aviation. Sous son impulsion, la société se développe rapidement et devient une compagnie aérienne de tout premier plan. Mais tout s'écroule en 1973 : Alexandre, héritier désigné de l'empire de son père, meurt dans un accident d'avion à Athènes. Les conditions de cet accident sont pour le moins étranges. En effet, certains câbles directionnels de l'appareil auraient été sabotés. Après sa mort, son père se retire peu à peu du monde, sa santé se dégradant rapidement. En mémoire d'Alexandre, Onassis met en place la Fondation Alexandre Onassis qui a des visées humanistes.

Onassis ne parvient pas à faire le deuil de son fils et il se désintéresse progressivement de la vie. Le 15 mars 1975, à 69 ans, il meurt d'une pneumonie à Neuilly-sur-Seine.

Notes

  1. a  et b Valéry Coquant: les météores: Gary, Onassis, Citroën. Trois destins au-delà de la fiction
  2. VOX Latina - Paris Latin
  3. Nicholas Gage Greek Fire: The Story of Maria Callas and Aristole Onassis, Warner Books (Reprint, octobre 2001) (ISBN 0446610763) (ISBN 978-0446610766)
  4. Anne Edwards Maria Callas intime, J'ai lu (24 août 2005), J'ai lu Biographie (ISBN 2290337773) (ISBN 978-2290337776)

Liens externes

  • Portail des entreprises Portail des entreprises
  • Portail de la Grèce Portail de la Grèce
  • Portail du monde maritime Portail du monde maritime
Ce document provient de « Aristote Onassis ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Aristote Onássis de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Aristote Onassis — Naissance 15 janvier 1906 Smyrne, Empire ottoman …   Wikipédia en Français

  • Onassis — Aristote Onassis Aristote Onassis Naissance 15 janvier 1906 Smyrne …   Wikipédia en Français

  • Jackie Bouvier Kennedy Onassis — Jacqueline Kennedy Onassis Jacqueline Kennedy Onassis Photo officielle de la Maison Blanche de Jacqueline Kennedy, prise en janvier 1961 …   Wikipédia en Français

  • Jacqueline Kennedy-Onassis — Jacqueline Kennedy Portrait officiel de la Maison Blanche de Jacqueline Kennedy, prise en janvier 1961 Mandats …   Wikipédia en Français

  • Jacqueline Kennedy Onassis — Photo officielle de la Maison Blanche de Jacqueline Kennedy, prise en janvier 1961 …   Wikipédia en Français

  • Jacqueline Onassis — Jacqueline Kennedy Onassis Jacqueline Kennedy Onassis Photo officielle de la Maison Blanche de Jacqueline Kennedy, prise en janvier 1961 …   Wikipédia en Français

  • Jacqueline kennedy-onassis — Photo officielle de la Maison Blanche de Jacqueline Kennedy, prise en janvier 1961 …   Wikipédia en Français

  • Callas Et Onassis — Téléfilms 0 9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z par date de sortie nationalité période genre type Callas et Onassis est un téléfilm italo suisse réalisé par Giorgio Capitani en 2005. Sommaire …   Wikipédia en Français

  • Callas et onassis — Téléfilms 0 9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z par date de sortie nationalité période genre type Callas et Onassis est un téléfilm italo suisse réalisé par Giorgio Capitani en 2005. Sommaire …   Wikipédia en Français

  • Callas et Onassis — est un téléfilm italo suisse réalisé par Giorgio Capitani en 2005. Sommaire 1 Synopsis 2 Fiche technique 3 Distribution 4 …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”