Aride

Aridité

L'aridité est un phénomène climatique impliquant une pluviométrie faible. Dans les régions dites arides, les précipitations sont inférieures à l'évapotranspiration potentielle (notée ETP).

L'aridité étant une notion spatiale, une région peut être qualifiée d'aride et non une période. Elle est d'ailleurs marquée sur près de 30 %des terres continentales[1] bien que répartie sur diverses latitudes :

  • Au niveau du tropique du Cancer : déserts Mohave (États-Unis) et mexicains, Sahara, désert d'Arabie, d'Iran, du Thar
  • Au niveau du tropique du Capricorne : désert d'Atacama, du Kalahari, déserts australiens
  • Déserts azonaux :
    • d'abri : déserts américains du Grand Bassin, d'Argentine
    • à l'intérieur des continents : déserts d'Asie centrale
    • dus aux courants froids des façades occidentales de continent : déserts chilo-péruvien, Basse-Californie, Namib, Rio de Oro
  • Les causes :
  • Les conséquences :
    • Au niveau du sol: une raréfaction des êtres vivants ainsi qu'une adaptation de ces derniers à ces conditions xériques.
    • Des lacunes hydrologiques : précipitations faibles et irrégulières, réseaux hydrographiques peu nombreux.
    • Un processus d'érosion et d'accumulation accéléré accompagné d'un appauvrissement des sols.

Le calcul d'un indice d'aridité, au même titre que la classification des climats, a toujours été un sujet de recherche en climatologie. Il existe une multitude d'indices et de formules, certaines basées sur des critères climatologiques, d'autres biogéographiques.

Parmi tous ces indices, les plus connus restent ceux d'Emmanuel de Martonne (1926 à 1941), Charles Warren Thornthwaite (1948), et Bagnouls et Gaussen (1953 à 1957).

Sommaire

Le degré d'aridité

Malgré ces différentes classifications, on retrouve 3 degrés communs à quasiment tous ces indices :

  • hyper-aride (10 à 15 mm par an, en moyenne) ;
  • aride (50 à 150 mm dans la zone tropicale, répartis de manière saisonnière en averses) ;
  • semi-aride (rythme saisonnier, jusqu'à 500 mm de pluie).

Indice de Gaussen

Selon Gaussen, une période donnée est dite aride, quand :  P < {2 \times T}

(P : précipitations totales en millimètres sur la période donnée, T : température moyenne en °C sur la période donnée)

Cet indice est très utile quant à l'utilisation d'un diagramme ombrothermique, ce dernier toujours construit sur le modèle d'échelle : 1°C = 2mm.

L'indice d'aridité de De Martonne

Noté I, cet indice permet de déterminer le degré d'aridité d'une région.

Pour le calculer, on utilise la formule I = \frac{P}{T+10} où P désigne les précipitations totales annuelles et T la température moyenne annuelle ; et, pour un mois : I = \frac{12p}{t+10} où p désigne les précipitations totales mensuelles et t la température moyenne mensuelle.

I = 0
Régions hyperarides
Déserts absolus
(Atacama (Chili)
Reg du Tanezrouft (Sahara)
Vallée de la mort)
I = 5
Régions arides
Régions désertiques
Sahara
Les déserts d'Arizona et de Sonora
Dasht-e Kavir, Désespoir (Iran)
Désert du Thar (Inde)
Désert de Tabernas (près d'Almería)
I = 10
Régions semi-arides Sahel
Kalahari
Chaco (Argentine)
Nordeste (Brésil)
I = 20
Régions semi-humides
I = 30
Régions humides
I = 55

Aridification

L'aridification est le changement de climat graduel ou brutal conduisant à une situation d'aridité.

Voir aussi

Articles connexes

Note : la sécheresse est une notion temporelle alors que l'aridité est spatiale, zonale.

Sources

Notes et références

  1. Roger Coque, Géomorphologie, Paris, Armand Colin, 1977, 1998, ISBN 2200217390, p.231
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