Pantone Matching System

Pantone Matching System

Pantone Inc.

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Nuancier Pantone.

Pantone Inc. est une société américaine basée à Carlstadt, dans le New Jersey. Lawrence Herbert qui en est l'actuel président, rejoignit Pantone Inc. en 1956 et la racheta en 1962. Petite société qui fabriquait des nuanciers pour les fabricants de cosmétiques, Herbert y développa son premier système de couleurs Pantone® Matching System® ou PMS pour l'impression en 1963.

L'idée de base est d'abandonner le système classique de la quadrichromie utilisant les trois couleurs primaires (cyan, magenta, jaune) ainsi que le noir, et dont on sait qu'il permet de reproduire par mélanges toutes les autres couleurs. Contrairement à la quadrichromie, où les couleurs sont imprimées une par une (leur synthèse soustractive rendant finalement la couleur voulue), les couleurs du système Pantone sont obtenues à partir d'encres mélangées par le pressier avant d'imprimer. Le système Pantone d'origine repose sur dix couleurs primaires :

  • black (noir primaire) ;
  • transparent white (transparent pour éclaircir la couleur) ;
  • yellow (jaune primaire) ;
  • warm red (rouge chaud) ;
  • rubine red (rouge rubis) ;
  • rhodamine red (rouge rhodamine, en fait magenta) ;
  • purple (violet et non pourpre (rouge foncé tirant sur le violet), qui est un anglicisme fréquent, mais fautif) ;
  • reflex blue (bleu réflexe, sorte de bleu indigo très pur) ;
  • process blue (bleu primaire, plus soutenu que le cyan) ;
  • green (vert).

Le nuancier Pantone, que les imprimeurs appellent aussi « pantonier » et qui ne comprend pas moins de huit cents teintes, donne en fait les proportions de chacune de ces dix teintes de base. Certaines couleurs sont obtenues soit avec deux primaires (une teinte pure et un dopage soit transparent pour éclaircir, soit noir pour assombrir) soit avec trois primaires (deux teintes et un dopage) soit avec quatre primaires (trois teintes et un dopage).

Dans les années 1980, le système Pantone vient s'enrichir de quatre couleurs primaires supplémentaires :

  • rouge 032 (rouge pur) ;
  • orange 021 (orange pur) ;
  • jaune 012 (un jaune plus soutenu que le jaune primaire) ;
  • violet.

Ce qui porte à quatorze les couleurs primaires. Le nuancier est également étoffé avec des teintes fluorescentes et des nuances intermédiaires qui obligent à passer de trois à quatre chiffres le codage des couleurs supplémentaires. Pour garder la compatibilité en amont, les huit cents couleurs du premier nuancier continuent à être codées sur trois chiffres. Ainsi le Pantone 3005 est une nuance intermédiaire entre le Pantone 300 et le Pantone 301.

Dans les années 1990, Pantone invente un nouveau procédé de séparation des couleurs d'imprimerie, l'hexachromie, qui permet de reproduire un plus grand nombre de nuances (en particulier les teintes impossibles à réaliser en quadrichromie comme l'orange et le violet). Ce procédé nécessite un système d'impression à six unités d'encrage et des logiciels spécifiques pour la séparation en six couleurs. Les six couleurs primaires de l'hexachromie sont : noir, cyan, magenta, jaune, orange et vert. Suivant les cas, le vert peut être remplacé par le bleu reflex.

Les teintes Pantone sont des couleurs normalisées et référencées dans un échantillonnage appelé nuancier ou « pantonier ». Elles sont principalement utilisées en imprimerie car le spectre CMJN ne permet pas d'obtenir toutes les teintes. Aussi, il convient souvent d'adjoindre à l'impression une cinquième voire une sixième teinte (ou plus) dite solide.

Elles relèvent de plusieurs gammes :

  • Pantone C (coated), pour le papier couché ;
  • Pantone U (uncoated), pour le papier non couché ;
  • Pantone M (matted), pour le papier mat.

En amont de la production de ces couleurs, il y a les guides Pantone, feuilles cartonnées de 15 × 5 cm imprimées d'un côté avec une série de couleurs de même tonalité, et reliées en opuscule. Une page donnerait par exemple toutes les variantes de jaune, du clair au foncé. Les livrets sont réimprimés annuellement pour éviter que les couleurs ne se délavent avec le temps. Les valeurs assignées aux différentes couleurs peuvent également varier avec le temps et les rééditions.

L'idée de base du système Pantone est de choisir une couleur d'après les guides, et d'utiliser les nombres correspondants pour obtenir la variante correspondante (par exemple en demandant du « Pantone 655 »). La correspondance entre ordinateurs (qui utilisent le système Rouge vert bleu - RVB) et machines d'impression (sous CMJN) est encore aujourd'hui approximative.

Les valeurs Pantone sont devenues une telle référence que le Parlement écossais a récemment débattu d'une mesure qui fixerait la couleur du drapeau à un Pantone 300, c'est à dire un bleu roi [1].

Les couleurs Pantone sont utilisées pour la spécification des couleurs dans l'industrie du textile (Pantone for Fashion and Home) avec un référencement différent mais aussi dans l'industrie du plastique. Pantone se diversifie aujourd'hui en proposant des solutions pour l'étalonnage des couleurs sur les écrans informatiques (en collaboration avec Gretag Macbeth).

La liste de couleurs de Pantone est soumise à des droits de propriété intellectuelle (en tant que copyright et non pas comme brevet logiciel) et n'est donc pas libre d'utilisation, ce qui explique que les valeurs Pantone ne sont pas disponibles dans les logiciels libres tels que GNU Image Manipulation Program (The GIMP).

Voir aussi

Lien externe

Notes et références

  1. What is the colour of the Saltire ? sur le site du Parlement écossais
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  • Pantone — This article is about the corporation and its color space. For other uses, see Pantone (disambiguation). Pantone Inc. is a corporation headquartered in Carlstadt, New Jersey, USA.[1] The company is best known for its Pantone Matching System (PMS) …   Wikipedia


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