Argile blanche

Kaolinite

Kaolinite
Catégorie IX : silicates
KaoliniteUSGOV.jpg

Général
Catégorie Minéral
Formule brute Al2Si2O5(OH)4
Identification
Masse moléculaire 258,16 g/mol
Couleur blanc, rouge, bleu ou brun (impuretés)
Classe cristalline et groupe d'espace P1
Système cristallin triclinique
Clivage parfait à {001}
Fracture terreuse
Échelle de Mohs 2 - 2,5
Éclat nacré, mat
Propriétés optiques
Indice de réfraction α=1,553-1,563 β=1,559-1,569 γ=1,560-1,570
Biréfringence Δ=0,007 ; biaxe négatif
Trait blanc
Transparence translucide
Autres propriétés
Densité 2,5 à 2,6
Caractères distinctifs
Radioactivité aucune
Principales variétés

La kaolinite est un minéral composé de silicate d'aluminium hydraté, de formule Al2Si2O5(OH)4 de la famille des phyllosilicates. Ce nom provient du chinois (sinogrammes : , pinyin : gāo líng tǔ), signifiant terre des hautes collines.

Sommaire

Données

  • Surface de contact : 5 à 20 m² par gramme (peu réactive)
  • 30 feuillets empilés forment une cristallite élémentaire
  • Type d'assemblage : en château de cartes
  • espace interfoliaire (entre les feuillets) fermé avec des liaisons hydrogène
  • pas de substitutions isomorphiques

Feuillet

La kaolinite est une argile de type 1/1. Cela signifie qu'un feuillet de kaolinite est formé de deux couches :

  • une couche octaédrique ; Al(OH − )5O : 7 atomes pour 6 sommets + l'Aluminimum au centre. Les OH- et l'Oxygène étant partagés entre les différents octaèdres qui composent la couche.
  • et une couche tétraédrique ; SiO4 : 5 atomes pour 4 sommets + la Silice au milieu. Les Oxygènes étant partagés entre les différents tétraèdres qui composent la couche.

Gisements

La kaolinite se trouve dans les roches argileuses, comme le kaolin, ou dans les roches magmatiques, résultat de l'altération des feldspaths, des granites.

Kaolin

C'est un des minéraux les plus courants, extraits sous forme de kaolin au Brésil, France (Guyane), Grande-Bretagne, Allemagne, Inde, Australie, Corée, Chine, République tchèque et États-Unis.

Utilisation

  • La kaolinite est largement utilisée en céramique notamment pour la fabrication de porcelaines dont elle est le constituant essentiel.
  • Utilisée par voie orale, elle permet de traiter certains troubles digestifs. Elle tapisse la muqueuse gastro-intestinale, la protège, aide à sa cicatrisation et absorbe les toxines présentes dans le tube digestif (elle a en effet un fort pouvoir absorbant). Ainsi la kaolinite est excellente pour les problèmes d'estomac, de ballonnements et de transit trop rapide.
  • La kaolinite calcinée est utilisée dans la lutte biologique contre le puceron cendré du pommier.

Voir aussi

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