Argayon (géant de Nivelles)
  L'Argayon
FamilleArgayon.jpg
Données de base
Pays Drapeau de Belgique Belgique
Ville/Commune Nivelles
Date(s) de sortie traditionnelle Dimanche des brandons et dimanche qui suit le 29 septembre
Nom de la fête Carnaval de Nivelles et Tour Sainte-Gertrude
Date de naissance vers 1357
Que représente le géant ? Goliath (personnage biblique)
Taille (inconnu)
Poids (inconnu)
Matériaux (inconnu)
Système de portage (inconnu)
Nombre de porteurs 1
Conjoint l'Argayonne
Enfants Lolo
Musique ou chant d'accompagnement L'Argayon, el Djèyant d' Nivèle[1]
Groupe musical (inconnu)
Figurants cheval-godet, la ménagerie[2],cheval-bayard[3]
Site internet http://www.pixelsbw.com/folklore/geants/argayon.htm


C'est à Nivelles que l'on trouve la trace du plus ancien géant de procession de Wallonie : un Goliath créé peut-être vers 1357. L'émergence historique est 1457, lorsqu’il figure dans les comptes de la ville, à l’occasion de réparations. Au XVIe siècle, le caractère biblique des géants s'estompa.

On trouve les appellations suivantes : gaant (1427), l'aghéant (1468), l'agaian (1469), l'agayon (1467), l'agaiant (1473-1474), l'agayant (1453, 1481, 1484), l'argaion et l'argayon (1500), gayant (1504) et l'agaon (1509).

Goliath, devenu l’Argayon vers 1500, prit femme en 1645, l’heureuse élue héritant du nom d’Argayonne. La suite logique, un fils, Lolo (niais, simplet, enfantin), est un poupon affublé d’une tétine devenue légendaire.

Les géants de Nivelles ont fait l'objet des édits Joseph II. Le 10 mai 1786, il défendit aux géants d'accompagner la procession, et le 26 mai de la même année, il les fit vendre à l'encan. La vente produisit 123 florins 2 sous.

L'Argayon, sa femme, son fils et le cheval-Godet reparurent aux fêtes nationales de 1806 puis en 1854. Le 13 juillet 1890, ils assistent, habillés de neuf, à un grand cortège organisé à Bruxelles, à l'occasion du 25ème anniversaire de l'avènement du roi Léopold II. On les vit aussi à Lille en 1892 et, après la première guerre mondiale, à Bruxelles, lors de l'Exposition Universelle de 1935.

L'aigle, la licorne, le lion, le dragon et le chameau avaient également été vendus en 1786. On envisagea de les reconstruire en 1889, puis en 1912. Finalement, seuls le lion, le dragon et le chameau furent reconstitués en 1926, soit 140 ans après leur disparition.

Les géants nivellois et leur ménagerie furent victimes des bombardements allemands de mai 1940 et détruits.

Restaurés après la guerre, l'Argayon, l'Argayonne, le Lolô et le cheval-Godet firent leur première sortie à Nivelles le 21 mai 1950.

La ménagerie fait sa réapparition petit à petit :

  • La Licorne : le 28 février 1982.
  • Le Chameau : 1983
  • L'aigle : 1984
  • Le cheval Bayard: 2001


Depuis 2001, le Géant accompagne le Président de la société de Gilles qui a pris son nom (Société des Gilles de l’Argayon)[4], depuis le début du ramassage jusqu’à la réception à l'hôtel de ville pendant le carnaval Aclot.

En 2010, ils ont été entretenu par un atelier de restauration[5].


Références


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Argayon (géant de Nivelles) de Wikipédia en français (auteurs)

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